Geografía de Nueva Caledonia

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Nueva Caledonia
New Caledonia-CIA WFB Map.png
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Océano Pacífico Sur
Área(s) protegida(s) ----
País(es) Francia
Datos geográficos
Superficie 16,372 km²
Punto más alto 1,628 m Mont Panié
Población 208,709 (al 2004)
Capital administrativa Nouméa
Otros datos
Coordenadas 21°21′03″S 165°25′56″E / -21.350781, 165.432129
Grupos étnicos Melanesian 44.6%, European 34.5%, Wallisian 9.1%, Tahitian 2.7%, Indonesian 2.6%, Vietnamese 1.4%, Ni-Vanuatu 1.2%, other (Filipino) 3.9%
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Coordenadas 21°21′03″S 165°25′56″E / -21.350781, 165.432129Coordenadas: 21°21′03″S 165°25′56″E / -21.350781, 165.432129
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La geografía de Nueva Caledonia[1] (en francés: 'Nouvelle-Calédonie'), colonia francesa con el estatus de Colectividad especial localizada en la subregión de Melanesia, hace del grupo de islas un lugar único en el Suroeste del Pacífico. Entre otras cosas, el archipiélago ha jugado un papel importante en la preservación de líneas biológicas únicas que provienen del Mesozoico. Sirvieron como estación de paso en la expansión de los predecesores de los Polinesios (cultura Lapita). Y durante la Segunda Guerra Mundial fue una base naval vital para las Fuerzas Aliadas durante la guerra del Pacífico.

El archipiélago está localizado al este de Australia, norte de Nueva Zelanda, al sur de la línea ecuatorial, y justo al oeste de las islas Fiyi y Vanuatu. El territorio de Nueva Caledonia comprende una isla principal, Grande Terre, las Islas de la Lealtad y varias islas menores. Tiene aproximadamente la mitad del tamaño de Taiwán con un área de 18.575,5 km² de tierra firme y un total de 2.254 km de línea costera. Posee una zona pesquera exclusiva de 327 km desde la costa y un mar territorial de 22 km desde la costa.

Nueva Caledonia es una sección septentrional de Zelandia, un continente sumergido casi en su totalidad (93%). Zelandia se separó de la Antártica hace unos 130-85 millones de años y de Australia entre 85-60 millones de años. Nueva Zelanda es un promontorio montañoso que sobresale del agua al centro del continente, y Nueva Caledonia es una cresta que sobresale en el borde norte del continente. Nueva Caledonia se separó de Australia hace unos 65 millones de años moviéndose con dirección Noreste hasta que hace unos 50 millones de años alcanzó su posición actual.[2] Gracias a su estabilidad geológica y a su aislamiento, Nueva Caledonia a servido como un refugio biológico, un tipo de "arca" biológica, hospedando un ecosistema único, y preservando plantas y animales cuyas líneas evolutivas se remontan a Gondwana y que no se encuentran en ningún otro lugar.[3] [4] [5] [6]

El Río Diahot es el río más largo de Nueva Caledonia, extendiéndose por unos 100 km.[7] Tiene un área de captación de 620 km², fluye al noroeste entrando en la Baie d'Harcourt y sigue hacia el punto más al norte de la isla a lo largo de la escarpa occidental del Mount Panié.[8] [7]

Composición[editar]

Mapa barométrico y topográfico de Nueva Caledonia y Vanuatu, antiguamente las Nuevas Hébridas. Click para agrandar.

Nueva Caledonia esta formada por una isla principal, llamada Grande Terre, y varias islas menores: el archipiélago Belep al norte de la Grande Terre, las Islas de la Lealtad al este, la Isla de Los Pinos (en francés: Île des Pins) al sur y las Islas Chesterfield y el arrecife Bellona un poco alejadas hacia el oeste. Cada uno de estos cuatro grupos tiene un origen geológico diferente:

  • El archipiélago de Nueva Caledonia, que incluye Grande Terre, Belep y la isla de Los Pinos nació como una serie de pliegues en el manto terrestre entre los períodos Pérmico (hace 299-251 millones de años) y Terciario (hace 65-1.5 millones de años). Esta obducción del manto creó grandes extenciones de peridotita y un lecho rocoso rico en níkel.
  • Las Islas de la Lealtad, 100 km al este, son islas de coral y rocas calizas acumuladas en las cimas de antiguos volcanes colapsados originados por la subducción en la fosa de Vanuatu.
  • Las Islas Chesterfield, 550 km hacia el Noroeste, son arrecifes formados en la meseta océanica.
  • Las Islas Matthew y Hunter, a 450 km y 520 km al este, respectivamente, son islas volcánicas que forman el final del arco meridional de las islas Nuevas Hébridas.

La isla Grande Terre es con mucho la más grande de todas las islas y la única isla montañosa. Tiene un área de 16.372 km², y se extiende en direccón Noroeste-Sureste, con 350 km de largo y entre 50 km a 70 km de ancho. Una cadena montañosa corre a lo largo de la isla, con cinco picos con altitudes por encima de los 1.500 m. El punto más alto es el Monte Panié con una elevación de 1.628 m.

El área total de Nueva Caledonia es 19.060 km², de los cuales 18.575 km² son tierra firme.

Existe una disputa territorial sobre las islas inhabitadas de Matthew and Hunter, que son reclamadas por Francia (como parte de Nueva Caledonia) y por Vanuatu.[actualizar]

Origen[editar]

Topografía de Zealandia. Nueva Caledonia es la isla angosta en la parte superior izquierda a las 11 en punto desde Nueva Zelanda. La cordillera que corre norte-noreste y suroeste no son parte del continente.[9]

El archipiélago de Nueva Caledonia es una cadena de islas microcontinentales que se originó como un fragmento de Zealandia, un continente o microcontinente casi sumergido en su totalidad y que formó parte del supercontinente austral de Gondwana durante la era de los dinosaurios. La Grand Terre de Nueva Caledonia, con el Mont Panié como su punto más alto a 1.628 m, es la parte más elevada de la cordillera NorFolk, un brazo largo y casi totalmente sumergido del continente.[10] Zealandia y Australia se separaron de la Antártica hace unos 85 a 130 millones de años, cuando todavía formaban un solo cuerpo de tierra. Luego, Australia y Zealandia se separaron entre ellos unos 60 a 85 millones de años atrás.[11] Geólogos han considerado la idea de que Zealandia estuvo totalmente sumergida hace 20 millones de años. Los Biólogos piensan que esta idea contradice la existencia de descendientes de la biota que se desarrolló en Gondwana.[12] [13] Mientras que un continente como Australia consiste de un gran cuerpo de tierra rodeado por una franja de plataforma continental, Zealandia consiste casi enteramente de plataforma continental con alrededor del 93% sumergido bajo el Océano Pacífico.[10]

Zealandia, con un área de 3.500.000 km², es mayor que Groenlandia o la India, y casi la mitad del tamaño de Australia. Es inusualmente angosta, abarcando desde Nueva Caledonia en el norte hasta más allá de las Islas subantárticas de Nueva Zelanda al sur (entre los paralelos 19° sur y 56° sur,[11] Parecido a la distancia entre Haiti y la Bahía Hudson o entre Sudán y Suecia en el hemisferio Norte). Nueva Zelanda es la parte más grande de Zealandia, seguida por Nueva Caledonia.[11]

Dado su origen continental como un fragmento of Zealandia, Nueva Caledonia no es una isla de reciente origen volcánico a diferencia de muchas de las islas en el Pacífico, tal como el archipiélago de Hawái. Su separación de Australia el final del Cretácico hace unos 65 millones de años y de Nueva Zelanda a la mital del Mioceno llevó a un largo período de evolución en casi completo aislamiento. La herencia natural de Nueva Caledonia comprende significativamente specias cuyos ancestros fueron la flora y fauna primitiva que estuvo presente cuando Nueva Caledonia se separó de Gondwana, no solo especies sino géneros completos, incluso familias son únicas de la isla y no pueden sobrevivir en ningún otro lugar.

Algunos geólogos afirman que la isla, durante su deriva hacia el norte, estuvo completamente sumergida en varias oportunidades. En su lugar, los Botánicos afirman que algunas áreas debieron haber permanecido sobre el nivel del mar, sirviendo de refugio para los descendientes de la fauna y la flora existentes al momento de la separación de Gondawana.

El aislamiento de Nueva Caledona no fue absoluto. Nuevas especies llegaron a Nueva Caledonia mientras que especies de Gondwana pudieron avanzar hacia el este llegando a algunas de las Islas de la región. [cita requerida]

Clima[editar]

Upi Bay on the southern Isle of Pines

El clima de Nueva Caledonia es tropical, modificado por los vientos alisios del sudeste. Es caliente y húmedo. Los ciclones son la amenaza natural más importante, especialmente entre los meses de noviembre y marzo cuando estos se forman con más frecuencia. Los promedios de precipitación y temperatura varían conforme se desciende desde el norte hacia el sur, la precipitación promedio anual varía desde 2000mm (registro máximo de 2400mm en Pouébo a nivel del mar), hasta poco más de 1000mm al sur, y la temperatura promedio anual desciende de 27.5 °C a 24.3 °C y las estaciones se vuelven más pronunciadas hacia el sur.

La capital, Nouméa, localizada en una península en la costa suroeste de la isla, tiene normalmente una estación seca que se intensifica desde agosto hasta mediados de diciembre, y termina de pronto con la llegada de las lluvias en enero. La costa noreste de la ista recibe la mayoría de la lluvia, hasta 2400mm que fueron registrados a nivel de mar en Pouébo.[14]

Terreno[editar]

El terreno en Grande Terre consiste de planicies costeras, y montañas en el interior. El punto más bajo es el Océano Pacífico con una elevación de 0 m, y el punto más alto es el monte Panie, con una elevación de 1,628 m.

En 1993, el 12% de la tierra en Nueva Caledonia era utilizada para pastura permanente, con un 39% de bosques. En 1991, 160 km² de la tierra es irrigada. La erosión causada por la minería y los incendios forestales se ha convertido en un problema ambiental.[actualizar]

Aislamiento Biológico[editar]

El enigmático Kagu, un pájaro endémico de Nueva Caledonia sin parientes cercanos. Enlace website para ver fotos de la cresta erectada y de los patrones en sus alas expuestos en una postura defensiva (San Diego Zoo).
Amborella trichopoda, la planta con flor más primitiva del mundo.
Rhacodactylus ciliatus, el todavía no extinto Gecko con cresta del sur de la isla Grande Terre

Gracias a su aislamiento geográfico desde el final del Cretáceo, Nuevo Caledonia es un refugio biológico, un "Arca de Noe" biológico, una isla-hogar para plantas y animales, con su propia dotación de fósiles especiales. Aves como el encrestado y casi incapaz de volar Kagu (Cagou en francés) Rhynochetos jubatus, cuyo pariente más cercano poría ser el distante Ave Sol en América del Sur, y plantas como el Amborella trichopoda, el único miembro vivo que se conoce de la rama basal de las plantas con flores, hacen de esta isla una "isla del tesoro", y una preocupación para biólogos y conservacionistas. La isla fue hogar de la tortuga fósil con cuernos (Meiolania mackayi) y fósiles de cocodrilos terrestres (Mekosuchus inexpectatus) que se extinguió poro después de la llegada de los humanos. No hay anfibios nativos en la isla, y son los geckos los que ocupan varios de sus nichos biológicos. El Gecko Crestado (Rhacodactylus ciliatus), se consideró extinto hasta que fue redescubierto en 1994.[15] Con casi 36 cm de largo, el Gecko forestal gigante (Rhacodactylus leachianus), otro de los animales nativos de la isla, es el gecko más grande del mundo[16] y un predador de lagartos pequeños. Los únicos mamíferos nativos son cuatro especies de murciélago incluyendo el Zorro volador de Nueva Caledonia, especie endémica.[17]

Nueva Caledonia es hogar de 13 de las 19 especies existentes de coníferas Siempre-Verde del género Araucaria. La isla ha sido llamada "un tipo de 'Parque Jurásico'"[18] por las características primitivas de su vegetación altamente endémica. Por ejemplo, además de la agioesperma basal del género Amborella, la isla es hogar de más especies de gimnospermas que en ningún otro lugar en el trópico, con 43 de sus 44 especies de coníferas únicas de la isla, y es hogar también del único parásito gimnosperma conocido en el mundo, la conífera sin raíces Parasitaxususta.[19]

Los bosques secos de la región occidental de la isla fueron seleccionados por la BBC (por su apariencia prehistórica), para la filmación del primer capítulo de su miniserie Paseando con Dinosaurios[NT- 1] ambientada al final del Triásico en Arizona.

Riqueza Mineral[editar]

Nueva Caledonia tiene el segundo yacimiento de roca ultramáfica más grande del mundo conocida al momento (2011)[actualizar], superado solo por una formación descubierta en Omán en el año de 1970. El yacimiento de Nueva Caledonia no se deriva de la corteza terreste, sino de las profundidades del Manto cuando porciones de este fueron empujados hacia arriba.[20] Estas rocas ricas en minerales son la fuente para níkel, Cromio, Hierro, Cobalto, Manganeso, Plata, Oro, Plomo y bronce. La toxicidad del suelo, rico en minerales, a impedido el desarrollo de vegetación que no sea propia de la isla protegiendo así a la vegetación endémica adapatada a estas condiciones desde hace muchos años.[21]

Geografía Humana[editar]

Antes del contacto con Occidente[editar]

Mapa de Melanesia, rodeada por la línea

Antropológicamente, Nueva Caledonia es considerada el archipiélago más al sur de las Melanesias, agrupada junto con las islas al norte, en lugar de su vecino geológico: Nueva Zelanda, hacia el sur. Los idiomas de Nueva Caledonia, cuyos hablantes son llamados Kanaks, y los dialectos de las islas Lealtad están relacionados con las lenguas de las islas Vanuatu al este. Estas lenguas conforman la familia de lenguas oceánicas meridionales, parte del subgrupo de lenguas austronesias de la familia de lenguas oceánicas. La lengua de la Isla Fiyi, el lenguaje Maorí de Nueva Zelanda, y otras lenguas polinesias tales como la lengua Tahitiana, el Samoano y el Hawaiano son primos de las lenguas de Nueva Caledonia, como parte de la lenguas oceánicas.[22]

El análisis lingüístico utilizando el método comparativo ha creado un detallado árbol genealógico de las lenguas Austronesias, grupo al que pertenecen las lenguas nativas de Nueva Caledonia.[22] La cultura Lapita, que se cree utilizaba un lenguaje Proto-oceánico y que se caracterizó por el estilo propio de su alfarería, se originó hacia el noroeste en el archipiélago Bismarck alrededor del 1500 AC.[23] El asentamiento humano más antiguo del que se tiene conocimiento en Nueva Caledonia data del 1240 (±220) AC, ubicado en el refugio de piedra Tiwi,[24] y es atribuido a los Lapita, quienes luego se trasladaron a las islas Fiyi aproximadamente en el 900 AC donde comenzaría la expansión Polinesia.[25]

Desde el contacto con Occidente[editar]

La colonización Occidental inicio en el siglo 18th. El explorador británico James Cook avistó Grande Terre en 1774 y la llamó Nueva Caledonia (Caledonia se deriva del nombre en latín de un territorio que corresponde actualmente con Escocia). En 1853, bajo Napoleón III, el área se convirtió en colonia francesa. Francia trajo colones tales como árabes del Maghreb para que se asentaran en estas tierras. Durante la Segunda Guerra Mundial fue de gran importancia para las fuerzas de Francia Libre.[26] y para las Fuerzas Aliadas quienes, gracias a su ubicación estratégica y a que no habían tropas japonesas instaladas en las isla, la utilizaron como una base naval.

El francés es el lenguaje oficial pero existen unas 28 lenguas nativas que todabían se hablan. Según el censo de 2004, el 97.0% reportó que podía hablar francés, mientras que solo el 0.97% indicó que no tenían conocimiento alguno del francés.[27] En el mismo censo, el 37.1% reportó que podía hablar (no necesariamente leer o escribir) una de las 28 lenguas austronesias.[28]

La comunidad indígena Canaca Melanesia representa 44.6% de toda la población (según el censo de 1996).[29] La pérdida de su posición como mayoría se debe, entre otros factores, a la inmigración de otros grupos étnicos en los últimos 150 años. El resto de la población se puede dividir en: Europeos(34.5%) (predominantemente franceses, alemanes, ingleses y minorías italianas), polineses (Wallisianos,[NT- 2] tahitianos) (11.8%), Indonesios (2.6%), vietnamitas (1.4%), Ni-Vanuatu (1.2%),[NT- 2] y otros grupos (3.9%), Tamiles, otros pobladores de Asia del Sur, Berbers, Japoneses, Chinos, Fiyi, Árabes, caribeños (la mayoría de otros territorios franceses) y un número pequeño de Africanos.[29]

Notas[editar]

Plantilla:CIA World Factbook

  1. Primero conocida oficialmente como "Territorio de Nueva Caledonia y Dependencias" (en francés: Territoire de la Nouvelle-Calédonie et dépendances), y luego simplemente como "Territorio de Nueva Caledonia" (French: Territoire de la Nouvelle-Calédonie). Después de marzo de 1999 el nombre oficial francés es simplemente Nouvelle-Calédonie (Nueva Caledonia) (Ley Orgánica del 19 de marzo de 1999, articulo 222 IV — ver [1]). Se debe anotar que las cortes francesas utilizan con frecuencia el anterior nombre: Territoire de la Nouvelle-Calédonie.
  2. Boyer & Giribet 2007: 355
  3. "Nueva Caledonia ha sido considerada por mucho tiempo un refugio Gondwaniano donde grupos arcaicos ha sobrevivido por 80 millones de años." "New Caledonia: a very old Darwinian island?" Philippe Grandcolas,1* Jérôme Murienne, et. al, Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci. 2008 October 27; 363(1508): 3309–3317.
  4. "Una ventana hacia una historia evolutiva única en esta parte del mundo. Inicialmente esta biota vivió a lo largo de la costa de Gondwana, en lo que hoy corresponde a las porciones de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, para luego quedar a la deriva en el "Arca" de Nueva Zelanda, "flotando" en el Pacífico Sudoccidental, cuando la porción sur del supercontinente se separó durante el Cretácico." See HAYWARD B.W. (2009).- Protecting fossil sites in New Zealand.- In: LIPPS J.H. & GRANIER B.R.C. (eds.), PaleoParks - The Protection and conservation of fossil sites worldwide.- Carnets de Géologie / Notebooks on Geology, Brest, 2009
  5. Uso académico del término "Arca Biológica" en el contexto de la separación de Gondwana: "La importancia mundial de esta ‘arca biológica’ es atribuida al largo aislamiento geográfico de Australia de otras partes del mundo." "Potential of ecotourism to protect natural remnant areas within the urban environment" Fiona Prince The University of Western Australia, Department of Environmental Engineering, 2002</" Gondwana super-continent.
  6. Jean-Jacques La faune et la flore de Nouvelle-Calédonie. (French)
  7. a b «Diahot River». Encyclopedia Britannica. Consultado el 9 de junio de 2011.
  8. «The impacts of opencast mining in New Caledonia». The United Nations University. Consultado el 9 de junio de 2011.
  9. «Figure 8.1: New Zealand in relation to the Indo-Australian and Pacific Plates». The State of New Zealand’s Environment 1997 (1997). Consultado el 20-04-2007.
  10. a b http://www.teara.govt.nz/en/sea-floor-geology/1/2
  11. a b c Keith Lewis; Scott D. Nodder and Lionel Carter (11-01-2007). «Zealandia: the New Zealand continent». Te Ara - the Encyclopedia of New Zealand. Consultado el 22-02-2007.
  12. «Searching for the lost continent of Zealandia». The Dominion Post. 29 de septiembre de 2007. Consultado el 09-10-2007. «"No podemos decir categóricamente que siempre ha habido tierra aquí. La evidencia geológica al presente es muy débil, por lo que lógicamente estamos forzados a considerar la posibilidad de que Zealandia se haya hundido en su totalidad".» 
  13. Campbell, Hamish; Gerard Hutching (2007). In Search of Ancient New Zealand. North Shore, New Zealand: Penguin Books. pp. 166–167. ISBN 9780143020882. 
  14. Vegetation of the tropical Pacific islands by Dieter Mueller-Dombois, Francis Raymond Fosberg, Springer Verlag, 1998, pp 86-88 http://books.google.com/books?id=7UB5d33i8WkC
  15. De Vosjoli, Phillipe; Repashy, Allen; Fast, Frank (2003), Rhacodactylus: The Complete Guide to their Selection and Care, Advanced Vivarium Inc, ISBN 9780974297101 
  16. Allison Ballance and Rod Morris, "Island Magic; wildlife of the south seas", David Bateman publishing, 2003
  17. New Caledonia por Leanne Logan, Geert Cole, Lonely Planet, 2001, p 29
  18. Gondwana super-continent. Nouvelle-Calédonie.
  19. http://www.futura-sciences.com/fr/doc/t/zoologie-1/r/nouvelle-caledonie/d/la-faune-et-la-flore-de-nouvelle-caledonie_468/c3/221/p2/
  20. Geology - The massifs of ultrabasic rocks or "massifs miniers" New Caledonia
  21. La faune et la flore de Nouvelle-Calédonie. (French)
  22. a b Austronesian Basic Vocabulary Database
  23. "The Austronesian Dispersal" Pawley, Andrew, Examining the framing/language dispersal hypothesis, Peter Bellwood and Colin Renfrew, eds., McDonald Institute Monographs, 2002, p 254
  24. "Lapita and non-Lapita ware during New Caledonia's first millennium of Austronesian settlement" Christophe Sand, p 3, in Le Pacifique de 5000 h 2000 avant le present / The Pacific from 5000 to 2000 BP, Archaeologue, http://horizon.documentation.ird.fr/exl-doc/pleins_textes/pleins_textes_7/divers2/010020743.pdf
  25. Pawley, ibid.
  26. "El establecimiento del control del movimiento Francia Libre en la isla y la deportación de los líderes de la Francia de Vichy, significó que la colonia fue para todos los efectos prácticos aliada de Australia en la lucha contra los alemanes." Hasluck:"Clearing a Way to Total War" p 47.
  27. (en francés) INSEE, Government of France. «P9-1 - Population de 14 ans et plus selon la connaissance du français, le sexe, par commune, "zone" et par province de résidence» (XLS). Consultado el 24-06-2007.
  28. (en francés) INSEE, Government of France. «P10-1 - Population de 14 ans et plus selon la connaissance d'une langue mélanésienne et le sexe, par commune, "zone" et par province de résidence» (XLS). Consultado el 24-06-2007.
  29. a b (en francés) Institut de la statistique et des études économiques de Nouvelle-Calédonie (ISEE). «Population totale, selon la communauté par commune et Province de résidence» (XLS). Consultado el 24-06-2007.

Notas de Traducción[editar]

  1. Esta es la traducción utilizada en América Latina. En España se utilizó "Caminando entre Dinosaurios".
  2. a b Gentilicio utilizado puede no ser el correcto

Véase también[editar]

Otras islas continentales:

Enlaces externos[editar]

Plantilla:Geografía de Oceanía