Geografía de Lesoto

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Geografía de Lesoto
Lesotho sat.png
Continente África
Región África austral
Área
Total 30.355 km2
Tierra 30.355 km²
Agua 0 km²
Línea de costa 0 km.
Coordenadas 29°30′S 28°30′E / -29.500, 28.500
Fronteras
Territorial 909 km.
 • Sudáfrica 909 km.
Reivindicaciones marítimas
Mar territorial 0 km².
Extremos de elevación
Elevación mínima Intersección de los ríos Orange y Makhaleng
1.400 m.
Elevación máxima Thabana Ntlenyana
3.482 m.

El Reino de Lesoto es una nación montañosa y mediterránea enclavada en el Centro–Este de Sudáfrica. La longitud total de las fronteras de Lesoto es de 909 kilómetros, y el país ocupa un área de alrededor de 30.355 kilómetros cuadrados, de los cuales un porcentaje insignificante está cubierto por aguas.

Localización y extensión[editar]

Lesoto es un país enclavado en Sudáfrica, localizado en los 29°30' latitud Sur y los 28°30' longitud Este aproximadamente. Con un área de 30.355 kilómetros cuadrados, Lesoto ocupa el 141º lugar entre los 244 territorios autónomos existentes en el planeta. De esa extensión, es insignificante el porcentaje cubierto por aguas.[1] Otra de las particularidades de la geografía de esta nación es la de ser una de las tres en el mundo que están completamente rodeadas por otro país, junto con San Marino y la Ciudad del Vaticano, ambos rodeados por Italia.[2] Esta condición de estado mediterráneo rodeado por otro país —en este caso, Sudáfrica— hace que dependa económicamente en gran medida de esta última nación. Por ejemplo, el puerto más cercano mediante el cual Lesoto puede transportar sus exportaciones e importaciones es Durban, en Sudáfrica.[3]

Países según su área. Lesoto, ubicado al Centro-Este de Sudáfrica, ocupa el lugar 141.

Orografía e hidrografía[editar]

Mapa satelital de Lesoto en el cual se observan, además de su composición orográfica, sus principales ciudades.
Montañas Maloti en Lesoto.

Orográficamente, Lesoto se divide en tres grandes regiones:

  • La Llanura, que se extiende por las orillas sureñas del Río Caledon y el valle del Río Senqu.
  • Las Tierras Altas, formadas por las cadenas montañosas del Drakensberg y Maloti en el Centro-Este del país.
  • El Altiplano, que forma una división entre la Llanura y las Tierras Altas.[4]

El aspecto más notable de la geografía de Lesoto, además de su carácter de enclave, es que se considera el único Estado independiente del mundo que se encuentra enteramente por encima de 1.000 metros de altura. Su punto más bajo está a 1.400 metros en la intersección de los ríos Orange y Makhaleng, cercanos a la frontera con Sudáfrica, lo que lo convierte en el punto más alto dentro de las cotas nacionales más bajas del planeta.[5] [6] Curiosamente, esta cota inferior es más alta que el punto más alto de 93 países.[6] Cabe considerar que más del 80% del territorio se encuentra por encima de los 1.800 metros sobre el nivel del mar.[1] El pico más alto de la nación es el Thabana Ntlenyana, con 3.482 metros.[1]

Lesoto descansa sobre el Supergrupo Karoo, una larga unidad estratigráfica que consiste principalmente en areniscas y roca pizarra.[7] Las turberas se pueden encontrar en las Tierras Altas, más precisamente en el escarpe montañoso cerca de la frontera oriental. La cumbre de Thabana Ntlenyana está parcialmente rodeada de pantanos.[8]

Aunque muy poco del territorio lesotense está cubierto por agua, los ríos que recorren todo el país son una parte importante de la economía de esta nación. Gran parte de los ingresos brutos de Lesoto provienen del agua, ya que se aprovechan para la generación de energía hidroeléctrica.[9]

El río Orange nace en las montañas de Drakensberg —en el Noreste de Lesoto— y fluye a través de la longitud total del país antes de llegar a Sudáfrica, en el Distrito de Mohale's Hoek en el Suroeste. El río Caledon marca la parte Noroeste de la frontera con Sudáfrica. Otros ríos son el Malibamatso, Matsoku y Senqunyane.

División política[editar]

Distritos de Lesoto.

Lesoto está dividido en 10 distritos administrativos, cada uno con su propia capital, denominada camptown.[10] Los distritos se subdividen en 80 distritos electorales, que consisten en 129 consejos comunitarios locales.[11]

Los distritos de Lesoto —en orden alfabético y numérico según el mapa— son:

Clima[editar]

Nieve en el Paso Moteng, Lesoto.

Debido a su altitud, el clima de Lesoto es comparativamente más frío que el de otras naciones localizadas en la misma latitud. Por ello, se considera al país como continental dentro de la clasificación climática de Köppen. Es decir, con veranos cálidos e inviernos fríos. Maseru, y sus llanuras circundantes, a menudo llegan a 30° C en verano.[12] Sin embargo, en esa misma zona los inviernos pueden ser fríos llegando a -7° C de promedio, mientras que en las Tierras Altas el promedio puede llegar a alcanzar los -18° C.[12]

La precipitación anual varía entre alrededor de 600 milímetros en los valles de las Tierras Bajas y alrededor de 1.200 milímetros en las zonas del Norte y el Este, en el escarpe limítrofe con Sudáfrica.[9] [13] La mayoría de las lluvias ocurren en forma de tormentas de verano: el 85% de la precipitación anual cae entre los meses de octubre y abril.[13] Los inviernos —entre mayo y septiembre— son por lo general relativamente secos y rigurosos.[13] La nieve es común en los desiertos y valles bajos entre mayo y septiembre; en los picos más altos se puede experimentar la caída de nieve durante todo el año.[1] Hay mucha diferencia anual en las cantidades de lluvia, lo que da lugar a sequías periódicas.

Recursos naturales[editar]

Presa y embalse Katse.

Lesoto es pobre en recursos naturales.[14] Económicamente el recurso más importante es el agua. El Lesotho Highlands Water Project permite exportar agua de los ríos Malibamatso, Matsoku, Senqu y Senqunyane a Sudáfrica, al tiempo que le permite la generación de energía hidroeléctrica para las necesidades de Lesoto. En abril de 2008 se completó la primera fase del proyecto.[9] Se calcula que el proyecto aporta un cinco por ciento al PBI de Lesoto, y cuando esté totalmente terminado podría suponer hasta un 20 por ciento.[15]

Los principales recursos minerales son los diamantes de la mina de Letseng, en las montañas Maloti. La mina produce muy pocas piedras, pero obtienen el mayor precio por quilate de de todas las minas de diamantes del mundo.[16] Hay otros recursos minerales: carbón, galena, cuarzo, ágata y depósitos de uranio, pero su explotación no se considera viable comercialmente.[17] Además, se han hallado yacimientos de arcilla, y se utilizan para la producción de cerámica, tejas y ladrillos.[17]

Gran parte de la población se dedica a la agricultura de subsistencia,[18] aunque sólo 10,71% de la superficie del país está clasificado como tierras cultivables y sólo el 0,13% tiene cultivos permanentes.[1] Gran parte de la tierra cultivable ha sido arruinada por la erosión del suelo.[19] Las más fértiles tierras de cultivo están en el Norte y el Centro de las Llanuras, y en los valles entre las Llanuras y las montañas.[13] Grandes extensiones de las fértiles tierras de cultivo al Norte de Lesoto —en el Estado Libre, Sudáfrica— se perdieron a colonos europeos en las guerras durante el siglo XIX.

Referencias[editar]

  1. a b c d e «CIA - The World Factbook - Lesotho autor= CIA (Central Intelligence Agency». Consultado el 19 de abril de 2008.
  2. Kishor Uprety (2005). Transit Regime for Landlocked States : International Law and Development Perspectives. The World Bank. p. 5. ISBN 0821362992. 
  3. Uprety 2005, p. 9
  4. «Lesotho travel guide». The Africa Guide. Consultado el 19 de abril de 2008.
  5. Alan Murphy (2007). Southern Africa. Lonely Planet. p. 140. ISBN 9781740597456. 
  6. a b Las alturas de Lesotho DatosFreak.org Consultado el 13-04-2010
  7. W. M. Adams, A. S. Goudie, A. R. Orme (1999). The Physical Geography of Africa. Oxford University Press. p. 152. 
  8. Adams, Goudie, Orme, p. 245
  9. a b c «Project Overview». Lesotho Highlands Water Project. Consultado el 19 de abril de 2008.
  10. Commonwealth Secretariat (2004). Commonwealth Yearbook. p. 180. ISBN 0117032271. 
  11. «Lesotho Councils». Statoids. Consultado el 15 de abril de 2008.
  12. a b Walden Publishing Ltd (2006). Lesotho Profile (2006/April). World of Information. 
  13. a b c d «Climate of Lesotho». Lesotho Meteorological Service. Consultado el 19 de abril de 2008.
  14. «Country Information: Lesotho (page 3)». worldinformation.com. Consultado el 19 de abril de 2008.
  15. World Report Limited. «White gold powers economic cooperation». Consultado el 20 de abril de 2008.
  16. «South African Diamond Mines». khulsey.com. Consultado el 19 de abril de 2008.
  17. a b The Economist Intelligence Unit (20-02-2004). Lesotho: Mining. 
  18. «Lesotho Economy». Lesotho Ministry of Communications, Science and Technology. Consultado el 19 de abril de 2008.
  19. «LESOTHO: "The land is blowing away"». IRIN. Consultado el 21 de abril de 2008.