General von Steuben

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München (1923)
General von Steuben (1930)
Bundesarchiv N 1572 Bild-1925-079, Polarfahrt mit Dampfer "München", Advent-Bay.jpg
En 1925, cuando todavía se llamaba München.
Banderas
Flag of Weimar Republic (merchant).svg Flag of German Reich (1935–1945).svg War Ensign of Germany 1938-1945.svg
Historial
Astillero AG Vulcan, Stettin, Alemania
Tipo Buque de pasajeros
Operador Norddeutscher Lloyd
Botado 1922
Viaje inaugural 23 de junio de 1923
Baja 10 de febrero de 1945
Destino Hundido
Características generales
Desplazamiento 14.660 de registro bruto
Propulsión 2 hélices
Velocidad 16 nudos
Capacidad 793 pasajeros
214 primera clase
358 clase turista
221 tercera clase

El General von Steuben (originalmente llamado München, por la ciudad de Múnich, hasta 1938) fue un barco de pasajeros de lujo. En 1939 fue confiscado por la Kriegsmarine y reconvertido en buque de transporte de tropas acorazado durante la Segunda Guerra Mundial.

Originalmente llamado München, fue rebautizado en 1930 como General von Steuben en honor al Barón von Steuben, un oficial alemán que se hizo famoso durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. En 1938, se lo conocía simplemente como Steuben.

Segunda Guerra Mundial[editar]

En enero de 1945, Alemania ya tenía perdida la guerra y el almirante Karl Dönitz previniendo que el avance ruso, una vez quebrada las defensas de Prusia Oriental, sería aplastante para las regiones portuarias bálticas, ordenó la Operación Aníbal, que sería la más desesperada evacuación militar y civil por vía marítima de la historia.

Para ello ordenó a toda embarcación disponible salvar a soldados sobrevivientes, soldados heridos y submarinistas de Gotenhafen; la población civil tendría cupo una vez que estos efectivos hubiesen sido retirados. Para ello se usaron grandes barcos, tales como el Hansa, el Deutschland, el Goya, el Thielbek, el Gustloff, el Steuben, entre otros.

En marzo de 1945, los soviéticos avanzaban sobre Prusia, ya habían establecido un cerco en la ciudad fortaleza de Breslau y la población civil huía por delante en dirección al puerto de Pillau. Se hacía cuanto estaba al alcance para trasladar a los civiles dando preferencia a los soldados heridos y autorizados en la evacuación hacia el margen occidental.

Además de los ataques de la infantería soviética, los submarinos rusos aparecieron a la salida de los puertos alemanes. El Steuben fue uno de los barcos que fueron abordados por 5200 refugiados alemanes y soldados heridos, que embarcaron en Pillau, en la bahía de Gdansk, Polonia, con destino a Swinemünde.

En la medianoche del día en que zarpó, el 10 de febrero de 1945, con 2.800 soldados heridos, 320 enfermeros, 30 médicos y más de 800 refugiados, fue hundido por dos torpedos lanzados desde el submarino soviético S-13, comandado por Alexander Marinesko. Este mismo submarino había hundido al Gustloff, 10 días atrás.

Solamente hubo 659 supervivientes salvados por la lancha torpedera PT-179, el resto, 4500 personas, murieron. Es, junto con el MV Wilhelm Gustloff, el MS Goya y el Cap Arcona una de las grandes tragedias marítimas de la historia mundial.

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