Gato (dispositivo)

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Gato utilizado en Nascar.

El gato (o "gata" en Chile , Costa Rica y en el Ecuador, Criquet en Argentina) es una máquina empleada para la elevación de cargas mediante el accionamiento manual de una manivela o una palanca. Se diferencian dos tipos, según su principio de funcionamiento: gatos mecánicos y gatos hidráulicos.

Gato mecánico[editar]

Los gatos mecánicos utilizan una rosca para elevar equipamento pesado, mediante un engranaje de piñón y cremallera o de un husillo.

La forma más común es la de gato de coche, gato de suelo o gato de taller, que eleva los vehículos de manera que se pueda realizar el mantenimiento.

Los gatos mecánicos se clasifican generalmente por la capacidad máxima de elevación (por ejemplo, 1,5 toneladas o 3 toneladas)

Rosca del gato[editar]

Vehículo[editar]

La rosca de gato es una parte integrante del gato de tijera, uno de los tipos más sencillos de gato de coche de los que se utilizan en la actualidad.

Los gatos de tijera de coche suelen utilizar la ventaja mecánica para permitir que un ser humano pueda levantar un vehículo utilizando sólo la fuerza manual. El gato que se muestra a la derecha se fabrica para un vehículo moderno y la muesca encaja en un punto duro en la carrocería (monocuerpo). Las versiones antiguas tenían una plataforma para levantar el bastidor o el eje del un vehículo.

Los gatos de tijera para coche operados eléctricamente, funcionan con electricidad de 12 voltios suministrada directamente desde laa toma de mechero del coche. La energía eléctrica se utiliza para alimentar estos gatos de coche para subir y bajar de forma automática. Los gatos eléctricos requieren menos esfuerzo por parte del automovilista para su funcionamiento.

Gato de casa[editar]

Un gato de casa, también llamado gato de tornillo, es un dispositivo mecánico que se utiliza principalmente para levantar los edificios de sus cimientos para reparaciones o reubicación. Se utiliza una serie de gatos y posteriormente una caja cuna[1] de madera soporta temporalmente la estructura. Este proceso se repite hasta que se alcanza la altura deseada. El gato de casa se ​​puede utilizar para levantar las vigas que se han instalado o para la instalación de nuevas vigas estructurales. En la parte superior del gato, se encuentra una almohadilla circular de hierro fundido sobre la que descansa el poste del gato.

Gato hidraúlico[editar]

Los gatos más potentes utilizan la energía hidráulica para proporcionar más sustentación a grandes distancias y pueden estar clasificados para muchas toneladas de carga.El gato hidráulico dispone de una prensa hidráulica para obtener la ventaja mecánica necesaria. Utiliza un fluido, que es impulsado a un cilindro mediante el émbolo de una bomba.

El aceite es usado debido a su capacidad de auto-lubricarse y a su estabilidad. Cuando el émbolo va hacia atrás, arrastra aceite fuera de la reserve a través de una válvula para ser introducido a la cámara de la bomba. Cuando el émbolo va hacia adelante, empuja el aceite mediante una descarga de la válvula hacia el cilindro. La válvula de succión se encuentra al lado de cámara de la bomba y se abre con cada movimiento del émbolo. La válvula de descarga está fuera de la cámara y se abre cuando el aceite es enviado al cilindro. En este punto, la válvula de succión es impulsada y la presión del aceite crece en el cilindro. El funcionamiento del gato hidráulico responde al principio de Pascal, que establece que la presión en un contenedor cerrado es siempre la misma en todos sus puntos. Se le da el nombre de gato “hidráulico” por la utilización de un líquido, generalmente un aceite, para ejercer presión sobre un cilindro que empujará a otro de diferente tamaño para lograr la elevación del brazo.

Cuando el fluido, que en este caso en un aceite, es impulsado hacia un cilindro por acción de una bomba, se somete a una fuerza como la presión.

Para ejercer la presión se “inyecta” aire al aceite para desplazarlo y el cilindro de menor tamaño empujará al de mayor tamaño. Así, la presión ejercida sobre el primero será igual en el segundo, con la diferencia de que el mayor tamaño de éste logrará un incremento de la fuerza para que el brazo lleve a cabo la elevación.

Esta forma de trabajar del gato hidráulico es muy similar a la que tiene una jeringa que impulsa su contenido por acción de la presión a la que es sometido.

La presión del aceite permite que el brazo del gato hidráulico se eleve a una determinada altura, esto permitirá maniobrar debajo del aparato o cuerpo que se quiera elevar.

Los gatos hidráulicos cuentan con un seguro que impedirá la entrada del aire si no se está utilizando el gato o que la facilitarán para invertir el proceso y hacer que descienda el brazo.

En el gato de suelo (también conocido como 'gato de carretilla), un pistón horizontal empuja en el extremo corto de una palanca acodada, con el brazo largo proporcionando el movimiento vertical a una almohadilla de elevación, que se mantiene horizontal gracias a una unión horizontal. Los gatos de seuelo por lo general incluyen ruedas y llantas, lo que permite una compensación por el arco tomada por el cojín elevador. Este mecanismo proporciona un perfil bajo cuando se colapsa, para facilitar las maniobras por debajo del vehículo, al tiempo que permite una extensión considerable.

Historia del gato hidráulico[editar]

Richard Dudgeon, Inc. fue fundada en la ciudad de Nueva York como una tienda de máquinas. En 1851, al fundador e inventor Richard Dudgeon se le concedió una patente para una prensa portable hidráulica, ahora conocida como gato hidráulico, una herramienta que probó ser vastamente superior a los gatos de tornillos usados en ese entonces. En 1855, Richard Dudgeon sorprendió a los neoyorquinos al manejar desde su casa a su lugar de trabajo en un innovador transporte de vapor. El sonido y vibración generada por su máquina “Rojo diablo” aterrorizó a la ciudad, tanto que las autoridades lo limitaron a utilizarlo únicamente en una sola calle. Aunque el inventor afirmó que su máquina podría transportar hasta 10 personas en 14 mph, su creación estaba muy adelantada a su tiempo por lo que fracasó debido a su falta de popularidad. Otras invenciones atribuidas a Dudgeon incluyen: expansores de tubos de calderas de rodillos, otros tipos de gatos hidráulicos, filtros de gatos hidráulicos, equipo de levantamiento de ferrocarriles, entre otros.

Gato neumático[editar]

Un gato neumático es un gato hidráulico que se acciona por aire comprimido - por ejemplo, aire de un compresor- en lugar de por el trabajo humano. Esto elimina la necesidad para el usuario de accionar el mecanismo hidráulico, ahorrando esfuerzo y potencialmente aumentando la velocidad. A veces, estos gatos también son capaces de ser operados por el método de accionamiento hidráulico normal, reteniendo de ese modo la funcionalidad, incluso si no está disponible una fuente de aire comprimido no está disponible.

Fundamentos científicos del funcionamiento del gato hidráulico[editar]

Muchos avances tecnológicos como el gato hidráulico[2] o los frenos de los automóviles se rigen mediante el principio de Pascal, nombrado gracias a Blaise Pascal, quien vivió en el siglo diecisiete. Básicamente este principio establece que la presión en un contenedor cerrado es la misma en todos sus puntos. La presión es descrita en términos matemáticos como fuerza dividida entre área. Entonces, al tener dos cilindros conectados como se dijo anteriormente, uno más pequeño y corto que el otro, al aplicar una pequeña fuerza al cilindro menor, esto resultará en una presión dada. Mediante el principio de Pascal, se dicen entonces que dicha presión sería la misma en el cilindro más grande, pero al tener éste más área, la fuerza emitida por el segundo cilindro será mayor. Es posible representar esto mediante la siguiente fórmula P = F/A, a F = PA. La presión se mantiene igual en el segundo cilindro pero al aumentar el área, aumenta la fuerza también. Mientras mayor sea la diferencia proporcionales en el principio de pascal áreas de los cilindros, mayor será el potencial de fuerza en el cilindro chico.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Box crib
  2. Maquinaria Taller. «Gatos Hidráulicos». Consultado el 22 de agosto de 2014. «Diferentes gatos hidráulicos para trabajar».