Gareth Thomas

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Gareth Thomas
Gareth Thomas (rugby player).jpg
Datos personales
Nombre Gareth Thomas
Fecha de
nacimiento
25 de julio de 1974
Lugar de
nacimiento
Sarn, Bridgend Reino Unido
Altura 1.91 m
Peso 101 kg
Alias Alfie
Clubes*
Club actual Crusaders
Posición Ala
Fullback
Centro
Temporada Club Partidos (Puntos)
2010-Act.
2007-2010
2004-2007
2003-2004
2001-2003
1997-2001
199?-1997
199?-199?
199?-199?
Crusaders
Cardiff Blues
Toulouse
Celtic Warriors
Bridgend Ravens
Cardiff RFC
Bridgend Ravens
Pontypridd RFC
Bridgend Ravens
Selección nacional**
desde 1995 - 2007 Flag of Wales 2.svg Gales
* Partidos jugados y puntos marcados
en campeonatos nacionales y continentales.
** Partidos jugados y puntos marcados en partidos oficiales.
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Gareth Thomas (nacido el 25 de julio de 1974 en Sarn, cerca de Bridgend) es un jugador de la liga galesa de rugby y anteriormente jugador de rugby union, que juega en el equipo de los Crusaders, en la Super League europea. Anteriormente jugó para los Cardiff Blues. Su posición es normalmente la de fullback, centro y ala o más recientemente jugó como fullback para la selección de rugby de Gales. El 26 de mayo de 2007 superó con su aparición 93 a Gareth Llewellyn como el jugador con más partidos internacionales de Gales. Un prolífico goleador a nivel internacional, Thomas está en noveno lugar en la lista de anotadores de ensayos del mundo de todos los tiempos. Durante la Copa Mundial de Rugby de 2007, Thomas hizo historia al convertirse en el primer galés en ganar 100 partidos internacionales de rugby. Durante ese juego marcó un ensayo y evitó otro, pero Gales perdió frente a selección de rugby de Fiyi y fueron eliminados del torneo.

Carrera[editar]

Clubs[editar]

Thomas comenzó su carrera en los juveniles del Pencoed RFC antes de comenzar su carrera profesional en los Bridgend Ravens. Luego se trasladó al Pontypridd RFC, pero en realidad nunca jugó un partido con ellos antes de volver a fichar por el Bridgend. En 1997 pasó al Cardiff RFC, antes de volver al Bridgend de nuevo en 2001 y capitanearlos a un título de la Welsh Premier Division en 2003, en una campaña donde quedaron invictos en casa y sólo perdieron frente al Neath RFC y el Cardiff.[1] Entonces se unió a los Celtic Warriors, una vez que la Welsh Rugby Union implementó sus planes regionales para la temporada 2003/04. Después de una temporada como capitán de los Warriors, la región fue disuelta por el entonces jefe de la WRU David Moffett y el propietario Leighton Samuel, aunque Thomas ya había llegado a un acuerdo para unirse a club francés Toulouse, donde fue visto como el sustituto ideal del capitán, Émile N'Tamack, que estaba por retirarse. Ayudó al club a conseguir la victoria en la Heineken Cup en 2005, después de una victoria sobre el Stade Français en Murrayfield. El 20 de enero de 2007, el Cardiff Blues completó un acuerdo para llevar de nuevo a Thomas a Gales para la temporada 2007-08.

Internacional[editar]

Gareth Thomas hizo su debut con el equipo de Gales el 27 de mayo de 1995 contra Japón.[2] Igualó el récord de cuatro ensayos en el partido contra Italia en Treviso en 1999, uno de los únicos siete jugadores en lograr esa hazaña para su país. Thomas tuvo el récord de Gales de mayor número de ensayos internacionales con 40, hasta que Shane Williams superó ese total en el Torneo de las Seis Naciones 2008, pero todavía conserva el récord de más partidos para su país, con 100. Superó el récord de ensayos, anteriormente en manos de Ieuan Evans, en 2004 contra Italia. También logró una tripleta de ensayos en el segundo partido contra Japón en 2001; 51 partidos después de anunciar su llegada a la escena internacional con una tripleta en el partido de la Copa Mundial de Rugby de 1995 contra el mismo contrincante. Igualmente en casa, fue desde esa posición que anotó el más largo ensayo intercepción visto en el Arms Park, un lanzamiento de 90 metros frente a Australia en 1996.

Thomas fue seleccionado para la 2005 British and Irish Lions tour to New Zealand. Tras la lesión de Brian O'Driscoll en los primeros minutos del primer partido contra la selección de rugby de Nueva Zelanda, fue nombrado capitán del segundo y tercer partidos de la serie, convirtiéndose en el noveno capitán galés en la historia de los Leones.

En 2005, época en que jugaba al rugby en Francia, Thomas fue hallado culpable de asalto[3] y en 2007 fue suspendido por cuatro semanas por cargos de mala conducta.[4]

Thomas fue nombrado capitán para el partido final de Gales en el Seis Naciones 2007 contra Inglaterra, después de que el capitán Stephen Jones fuera descartado con una fractura de muñeca. Cuando Thomas salió al campo, igualó el récord de Gareth Llewellyn de 92 partidos con Gales,[5] récord que batió cuando lideró a Gales ante Australia en el Telstra Stadium de Sydney el 26 de mayo de 2007, un partido que Gales perdió 29-23 en un ensayo después de la sirena.[6]

Su número 100 y último partido hasta 2010, fue la derrota de su equipo por Fiyi en la Copa del Mundo de 2007.

Super League[editar]

Thomas se unió a los Crussaders en marzo de 2010 con un contrato de 18 meses. Hizo su debut con los Crussaders contra los franceses Dragons Catalans el 19 de marzo. Sufrió una lesión en la cabeza durante su debut, y como resultado tuvo que abandonar el campo después de treinta minutos. Los Crussaders ganaron el partido por 14-6.

Apodo[editar]

Gareth Thomas es llamado a menudo por su apodo Alfie, debido a una supuesta semejanza con un personaje de comedia televisiva llamada ALF.[2] Su forma de celebrar ensayos golpeándose la cabeza proviene de una celebración popular entre los hinchas del Cardiff City conocida como «el Ayatolá».[7]

Problemas de salud[editar]

Thomas sufrió un problema de salud importante tras la dimisión del entrenador galés Mike Ruddock en febrero de 2006. Había recibido un golpe en el cuello durante un partido y más tarde, mientras veía una grabación televisada de una entrevista que había dado sobre su participación en el asunto Mike Ruddock, cayó enfermo y fue trasladado al hospital, sospechándose un derrame cerebral por ruptura de una arteria en el cuello.[8] Se temía que esto pudiera llevarle a su jubilación,[9] pero volvió a jugar en el inicio de la temporada 2006-07 de rugby francés.

Vida personal[editar]

De 2002 a 2006, Thomas estuvo casado con su amor de juventud, Jemma. La pareja se casó en St Brides Major, cerca de Bridgend, y solicitó el divorcio en 2007. Durante la relación, Jemma sufrió tres abortos involuntarios.[10]

En diciembre de 2009, con su divorcio en proceso, Thomas anunció públicamente su homosexualidad en una entrevista concedida al Daily Mail,[10] en la que admitió haber sido infiel a su esposa y haber visitado locales de ambiente gay cuando viajaba a Londres con su equipo para disputar partidos. Thomas dijo que «engañar a Jemma me hacía sentir fatal y culpable», y aseguró que había llegado a pensar en suicidarse. El jugador explicó que era consciente de su homosexualidad desde los 16 años, pero que debido a la «cultura de machos» que rodea al rugby no se atrevió a admitirlo ni personal ni públicamente. No obstante, Thomas explicó que sólo encontró apoyo tanto por parte de entrenadores como compañeros y agradeció también el respaldo público que recibió de la Federación Galesa de Rugby (WRU) y de su equipo en aquel momento, los Cardiff Blues.[11] Declaró que no quiere «ser conocido como un jugador de rugby gay. Soy un jugador de rugby, en primer lugar y sobre todo soy un hombre.»[12] La confirmación pública de su sexualidad lo convirtió en el primer jugador profesional de rugby abiertamente gay que sigue en activo.[13]

En una entrevista con la BBC, Thomas habló acerca de cómo esperaba que su salida del armario significara que, en el futuro, los jóvenes jugadores de rugby gays fueran capaces de salir también y ser aceptados como unos «talentosos jugadores de rugby gays».[14] Thomas también dijo: «Lo que decido hacer cuando cierro la puerta de casa no tiene nada que ver con lo que he logrado en el rugby.»[15]

En enero de 2010, en unas declaraciones a la revista Attitude, orientada al público gay, Thomas reconoció su deseo de enamorarse ahora que no tiene que ocultar sus sentimientos.[16]

Referencias[editar]

  1. Blues seek early Thomas release, BBC Sport Online, 21 de enero de 2007
  2. a b Perfil en Yahoo! Sport
  3. «Rugby captain guilty of assault», BBC Sport Online, 10 de noviembre de 2005
  4. «Wales rule out Thomas ban appeal», BBC Sport Online, 2 de febrero de 2007
  5. «Thomas to deputise for injured captain». Welsh Rugby Union (14 de marzo de 2007).
  6. «Australia 29–23 Wales». BBC Sport Online (26 de mayo de 2007). Consultado el 26 de mayo de 2007.
  7. Thomas turns gamekeeper, BBC Sport Online, 29 de septiembre de 2004
  8. Gareth Thomas BBC profile, BBC Sport Online
  9. Thomas rejects retirement reports, BBC Sport Online, 17 de marzo de 2006
  10. a b «British Lions rugby legend Gareth Thomas: 'It's ended my marriage and nearly driven me to suicide. Now it's time to tell the world the truth — I'm gay'». Daily Mail (18 de diciembre de 2009).
  11. «Gareth Thomas hace pública su homosexualidad», El País, 19 de diciembre de 2009
  12. «Ex-Lion Gareth Thomas comes out as gay», BBC Sport Online, 19 de diciembre de 2009
  13. «Wales and Lions full-back Gareth Thomas reveals he is gay», The Daily Telegraph, 18 de diciembre de 2009
  14. «In-depth interview - Gareth Thomas». BBC Sport (22 de diciembre de 2009). Consultado el 22 de diciembre de 2009.
  15. Jamie Doward (19 de diciembre de 2009). «Gay activists praise rugby star Gareth Thomas's decision to come out». guardian.co.uk. Consultado el 28 de diciembre de 2009.
  16. «El jugador de rugby Gareth Thomas quiere ser el referente gay que él nunca tuvo… y desvela además que busca pareja» en dosmanzanas.

Enlaces externos[editar]