Galaxy Evolution Explorer

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GALEX
Galex.jpg
Representación artística de GALEX
Información general
Organización NASA
Estado Activo
Fecha de lanzamiento 28 de abril de 2003
Aplicación Observatorio espacial
Configuración Cilíndrica
Masa 280 Kg
Propulsión Sin Propulsión
Elementos orbitales
Tipo de órbita Circular
Inclinación 29 Grados
Periastro 690 Km

Galaxy Evolution Explorer (GALEX, Explorador de la Evolución Galáctica) es un observatorio espacial de la NASA lanzado el 28 de abril de 2003 a bordo de un cohete Pegasus y dedicado a observar galaxias en longitudes de onda ultravioleta. La misión es dirigida desde el Instituto de Tecnología de California.

El objetivo de GALEX es estudiar la evolución y cambios que se producen en las galaxias, así como los procesos de formación estelar en las primeras etapas del Universo, hasta hace unos 10.000 millones de años.

GALEX, que pesa unos 280 kg, fue situado en una órbita de unos 690 km de altura, con una inclinación orbital de 29 grados. Utiliza un único telescopio de tipo Richey-Chretien y 50 cm de apertura que dirige la luz hacia dos detectores de 65 mm de diámetro, uno para observar en el ultravioleta cercano (sensible a longitudes de onda de entre 175 y 280 nanómetros) y el otro para el ultravioleta lejano (entre 135 y 175 nanómetros). El observatorio sólo toma datos científicos cuando se encuentra en el lado nocturno de su órbita (cuando está a la sombra de la Tierra). La duración nominal de la misión era de 29 meses, periodo tras el cual la duración de la misión ha sido extendida.

El observatorio envía los datos en banda X y la telemetría en banda S a las estaciones terrestres situadas en Hawaii y Dongara (Australia)

Especificaciones[editar]

  • Masa total: 280 kg
  • Órbita: circular a 690 km de altura, 29 grados de inclinación orbital.
  • Alimentación: paneles solares con una salida máxima de 290 vatios.
  • Control de posición: estabilizado en los tres ejes mediante dos sistemas de giroscopios y cuatro volantes de inercia.

Referencias[editar]

  • Wade, Mark (2008). «GALEX» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2008.

Enlaces externos[editar]