Galaxia espiral de gran diseño

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Imagen de la galaxia espiral M81 (o galaxia de Bode), una galaxia espiral de gran diseño.

Una galaxia espiral de gran diseño es tipo de galaxia espiral en la cual la estructura espiral está formada por dos o más brazos prominentes y bien definidos a diferencia de las galaxias espirales floculentas, en las cuales la estructura espiral está peor definida.

Los brazos espirales de una galaxia de este tipo pueden extenderse varios radianes y ocupar una buena fracción de su radio. Se estima que aproximadamente un 10% de las galaxias espirales son de este tipo.[1]

Origen[editar]

La teoría de la onda de densidad es la preferida para explicar cómo se forman estas estructuras. De acuerdo con ella, los brazos espirales son zonas más densas en el disco de una galaxia espiral producidas por ondas de densidad, las cuales se mueven a una velocidad distinta que las de las estrellas. La atracción gravitatoria del material presente en un brazo espiral causa que al acercarse a éste las estrellas se aceleren, y que al salir sean frenadas, provocando que el material se acumule en esas zonas.[2] Además, al ser zonas más densas, el hidrógeno se comprime y se produce formación estelar allí.[3]

El origen de las ondas de densidad se desconoce, pero se cree que puede estar relacionado con interacciones gravitatorias, ya que muchas galaxias de este tipo tienen galaxias compañeras cercanas;[2] la presencia de una barra central también puede ser la causa de su aparición.[4]

Ejemplos[editar]

Ejemplos notables de este tipo de galaxias en el Catálogo Messier son M51, M81, y M74, así como también la antigua BX442.

Referencias[editar]