Gala Placidia

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Gala Placidia
Emperatriz romana de Occidente consorte
Aelia Galla Placidia.jpg
Retrato de Gala Placidia, de su mausoleo en Rávena.
Información personal
Nombre secular Aelia Galla Placidia
Reinado 421
Nacimiento 388-393
Constantinopla
Fallecimiento 27 de noviembre de 450
Roma
Entierro Mausoleo de Gala Placidia?, Rávena
Predecesor Thermantia
Sucesor Licinia Eudoxia
Familia
Dinastía Dinastía teodosiana
Padre Teodosio I
Madre Gala
Consorte 1) Ataúlfo
2) Constancio III
Descendencia

1) Teodosio

2) Valentiniano III y Justa Grata Honoria
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Gala Placidia (en latín: Aelia Galla Placidia; Constantinopla, entre 388 y 393-Roma, 27 de noviembre de 450), hija del emperador romano Teodosio I y de su segunda esposa Gala, emperatriz consorte de Constancio III, emperador del Imperio Romano de Occidente y madre de Valentiniano III, emperador de Occidente. Gala Placidia era medio hermana de los emperadores Honorio y Arcadio.

Biografía[editar]

Gala Placidia nació en Constantinopla,[1] [2] fruto del segundo matrimonio del emperador Teodosio I con Gala, hija de Valentiniano I.[3] La fecha es controvertida ya que el año 388 corresponde a la del primogénito de la pareja imperial, que según algunos investigadores podría haber sido un hermano mayor de Gala llamado Graciano,[a] lo que retrasaría su nacimiento al año 392 o 393.[2] [5] Otro hermano más pequeño, Juan,[b] murió en 394 quizá ya en el mismo parto a la vez que su madre (Zósimo, Hist. Nov., 4.57.3).[2] [1] [8]

Las maniobras de la nueva esposa del emperador para favorecer a sus propios hijos pronto despertaron recelos en la corte, sobre todo entre los partidarios del joven Arcadio, como el magister officiorum Rufino. Según Juan de Antioquía (Frag. 187) Arcadio simplemente la detestaba, situación que debió ser la causa del alejamiento de Constantinopla de Gala Placidia,[1] ya que Teodosio, que acababa de derrotar al usurpador Eugenio, la hizo llamar desde Milán a donde acudió en compañía de Honorio.[9] Tras la muerte de Teodosio en el año 395 Gala Placidia quedó al cuidado de Serena, la mujer de Estilicón, que se encargaría de su educación mientras residía en sus palacios de Milán y Roma.[1] [9]

Estilicón y Serena tenían un claro interés en vincular a sus propios hijos con la familia imperial y así concertaron en 398 la boda de Honorio con su hija María (Claudiano, Epithalamium).[1] Además, en previsión de que Honorio falleciera pronto o sin dejar un heredero, alrededor del año 400 también prometieron a la joven Placidia con su hijo Euquerio.[10] [2] [11] Euquerio estaba emparentado con Teodosio, ya que Serena era su sobrina, y Placidia ostentaba de nacimiento el título de nobilísima que le permitía transmitir la dignidad imperial, a lo que se añadía el calificativo de Augusta con el que ya aparece durante la celebración del sexto consulado de Honorio en el año 404.[10] [12]

Cuando tenía unos veinte años Gala Placidia fue hecha prisionera por los visigodos de Alarico que en ese momento amenazaban la misma ciudad de Roma. No está del todo claro si fue apresada durante el saqueo de Roma del año 410, como afirma Orosio (Hist. Pag., 7.40.2), o si ya era rehén de los godos cuando a finales de 409 o principios de 410 estos acudieron a Rávena a negociar con Honorio según se deduce del relato de Zósimo (6.12.13).[13] En cualquier caso acompañó al séquito de Alarico cuando este se dirigió al sur de Italia con la intención de embarcar hacia el norte de África, plan que fracasó al hundirse la flota poco antes de su muerte. El sucesor de Alarico, su cuñado Ataúlfo,[14] para apoyar en un principio al usurpador Jovino trasladó en 411 su ejército a la Galia,[15] llevándose consigo tanto a Gala como al emperador depuesto Prisco Atalo.[16]

Se casó con Ataúlfo en Narbona en enero de 414,[16] aunque el historiador Jordanes (Getica, 159-160) concede validez legal a una ceremonia de matrimonio previa, celebrada en 411 en Forum Livii (Forli) probablemente según el rito godo.[17] En Narbona se ratificaba solemnemente la primera unión, enfatizando a través de Gala Placidia la estrecha vinculación con la familia imperial adquirida por Ataúlfo, quien además y en presencia de Atalo confirmaba la ciudadanía romana que probablemente se le había concedido, ya que según recoge el Código Teodosiano,[18] [19] las leyes prohibían los matrimonios tanto entre ciudadanos desiguales como con extranjeros.[20]

La fecha de Jordanes también puede realmente referirse al inicio del romance entre ella y el rey godo, pues algunos historiadores afirman que hubo más amor que política en dicha unión. Ella tuvo un hijo, Teodosio, de Ataúlfo, pero murió a los pocos años y lo enterraron en Barcelona. Años más tarde, el cadáver fue trasladado al mausoleo imperial de la Basílica de San Pedro en Roma. Ataúlfo fue herido mortalmente por un criado de un noble al que había mandado matar, y antes de morir a finales del verano de 415, ordenó a su hermano devolver a Gala a los romanos. Le sucedió Sigerico que fue asesinado a los siete días, aunque tuvo tiempo de matar a los hijos de Ataúlfo y someter a Gala a diversas vejaciones.

Le sustituyó Valia, que el año 415 intentó organizar desde Barcelona una expedición a África, pero como le había sucedido a Alarico las naves que reunía naufragaron en una tempestad y se vio obligado a negociar con Roma.[21] A cambio de una provisión de trigo de 600 000 modii (unas 5400 toneladas), Valia se comprometió a devolver a Gala Placidia y a luchar como aliado de los romanos contra los invasores bárbaros de la península ibérica.[22] [23]

Su hermano Honorio la forzó a casarse con el general Flavio Constancio, asociado al gobierno del Imperio de Occidente, en enero de 417. De este matrimonio tuvo dos hijos, Valentiniano III y Honoria. Constancio se convertiría en coemperador en 421, pero murió al poco tiempo.

En este periodo, según Olimpiodoro (Frag. 38), la estrecha relación que mantenía Placidia con su hermano Honorio dio lugar a rumores que alcanzaron nivel de escándalo público, lo que unido a las acusaciones de que había conspirado contra él en connivencia con los visigodos, hizo que Gala fuese expulsada junto con sus hijos de Rávena para partir al exilio, primero a Roma y después a la corte de Teodosio II en Constantinopla.[24] [25]

Gala Placidia en una moneda acuñada por su hijo Valentiniano III. En el reverso, la Cruz cristiana.

Tras la muerte de Honorio en 423 y la derrota del usurpador Juan a pesar de las tentativas de Aecio para ayudarlo, su hijo Valentiniano fue nombrado César en Tesalónica el 23 de octubre de 424 y, un año después en Roma, Augusto y emperador de Occidente el 23 de octubre de 425 a los seis años de edad,[26] gobernando Gala como regente desde ese año hasta 437.

Procuró en un principio gobernar en el nombre de su hijo con la ayuda de generales leales. Sin embargo, Aecio acabó por tener el control de la política imperial. Supuestamente, Placidia hizo las paces con Aecio, quien sería el baluarte frente a la amenaza de Atila.

Según Orosio murió en Roma en el año 450, y no se tienen más noticias sobre ella tras la entrada de Atila en Aquicum (Budapest) el 27 de noviembre de ese año.[27]

A lo largo de su vida fue una cristiana devota, y en sus últimos años construyó o enriqueció varias iglesias. Mandó edificar las basílicas de San Juan Bautista y de la Santa Cruz en Rávena. De la segunda sólo queda el oratorio de San Lorenzo, conocido como mausoleo de Gala Placidia, pero se duda de que realmente fuera enterrada allí. En Roma finalizó la basílica de San Juan Laterano, hoy Letrán.

El músico español Jaume Pahissa escribió la opera Gal·la Placidia en 1913.

Notas[editar]

  1. Graciano está documentado en la carta de san Ambrosio, donde se dirige a Teodosio como «Gratiani pater» en lo que podría ser una alusión equívoca al emperador Graciano (Epistulae extra collectionem, 11.17); y también en su oración fúnebre De obitu Theodosii,[4] cuando alude al afecto que sentía por Graciano y Pulqueria.[2]
  2. A Juan parece referirse una inscripción hallada en la iglesia de San Juan Evangelista de Rávena,[1] ordenada construir por la misma Gala Placidia c. 430 después de haberse salvado en 423 de un naufrágio en una travesía por el Adriático.[6] [7]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Sanz-Serrano, 2013, p. 54.
  2. a b c d e Sivan, 2011, p. 12.
  3. Sanz-Serrano, 2013, p. 53.
  4. San Ambrosio. De obitu Theodosii (en latín). Documenta Catholica Omnia. p. 1399. 
  5. Fuentes Hinojo, 2004, p. 57.
  6. Fuentes Hinojo, 2004, p. 201.
  7. Sivan, 2011, pp. 12, 155.
  8. Fuentes Hinojo, 2004, p. 69.
  9. a b Fuentes Hinojo, 2004, p. 71.
  10. a b Sanz-Serrano, 2013, p. 55.
  11. Fuentes Hinojo, 2004, p. 85.
  12. Fuentes Hinojo, 2004, p. 98.
  13. Sanz-Serrano, 2013, p. 58.
  14. Heather, 2013, p. 306.
  15. Heather, 2013, pp. 307-308.
  16. a b Heather, 2013, p. 308.
  17. Sanz-Serrano, 2013, p. 59.
  18. «CTh., 3.10.1». Código Teodosiano (en latín). 
  19. «CTh., 3.14.1». Código Teodosiano (en latín). 
  20. Sanz-Serrano, 2013, p. 60.
  21. Heather, 2013, p. 342.
  22. Heather, 2013, p. 310.
  23. Fuentes Hinojo, 2004, p. 179.
  24. Heather, 2013, p. 332.
  25. Sanz-Serrano, 2013, p. 63.
  26. Heather, 2013, pp. 333-334.
  27. Sanz-Serrano, 2013, pp. 65-66.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesora:
Thermantia
Emperatriz romana consorte de Occidente
421
Sucesora:
Licinia Eudoxia
Predecesora:
Justina
Emperatriz-madre del Imperio romano occidental
421-450
Sucesora:
Nadie (extinción del título)