GRAIL

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GRAIL
GRAIL.jpg
Imagen artística del tándem de naves GRAIL sobre la superficie lunar
Información general
Organización NASA / Laboratorio de propulsión a chorro (JPL)
Contratos principales Lockheed Martin Space Systems
Instituto Tecnológico de Massachusetts
Satélite de Luna
Ingreso en órbita Enero 2012 (prevista)
Fecha de lanzamiento 8 de septiembre de 2011 (previsto)
Vehículo de lanzamiento Delta II 7920H-10 configuración (D-356)[1]
Sitio de lanzamiento Complejo de lanzamiento espacial 17B
Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral
Masa 132,6 kg
Potencia Paneles solares / Batería de ion de litio
Elementos orbitales
Tipo de órbita Órbita circular polar[2]
Período orbital 113 minutos[2]
Altitud 50 kilómetros[2]
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El Laboratorio Interior y de Recuperación de Gravedad[3] o GRAIL por sus siglas en inglés Gravity Recovery And Interior Laboratory es una misión del Programa Discovery que realizará una cartografía de alta calidad del campo gravitatorio de la Luna para determinar su estructura interior. Maria Zuber del Instituto Tecnológico de Massachusetts es la principal investigadora de la misión GRAIL. El equipo de expertos científicos e ingenieros también incluye a la ex astronauta de la NASA Sally Ride, quien mostrará al público los logros de la misión. El Laboratorio de propulsión a chorro (JPL) de la NASA es quien dirige el proyecto. A fecha de 5 de agosto de 2011, el programa tenía un coste de 496 millones de dólares.[4]

La técnica para mapear la gravedad es similar a la que usó Experimento de Clima y Recuperación Gravitatoria (GRACE, en inglés Gravity Recovery And Climate Experiment), y el diseño de la nave se basa en XSS-11.[5]

Las dos pequeñas naves que componen GRAIL, la GRAIL A (Ebb) y la GRAIL B (Flow), fueron lanzadas el 10 de septiembre de 2011 a las 9:08:52 am a bordo de un vehículo lanzador Delta II en su configuración de más potencia, 7920H-10, después de que su lanzamiento se aplazara en dos ocasiones. [1] [6] [7]

A diferencia del Programa Apolo que necesitaba 3 días para llegar a la Luna, GRAIL necesita un viaje de baja energía hacia la luna usando el punto de Lagrange 1 Sol-Tierra que dura de 3 a 4 meses para reducir las necesidades de combustible, proteger los instrumentos y reducir la velocidad de la nave en el momento de llegada a la Luna y así conseguir alcanzar la órbita extremadamente baja de 50 km (31 mi) con una separación de 175-225 km (las naves llegarán con una diferencia de 24 horas la una de la otra).[8] [9] La tolerancia en el plan de vuelo está tan ajustada que el espacio para la corrección de errores deja una ventana de 1 segundo y solo habrá 2 oportunidades de lanzamiento al día.[10]

La fase científica de la misión tendrá una duración de 90 días. A continuación de la fase científica (o de una fase añadida a la misión), hay planeado un período de 5 días en que la nave pasará a estar fuera de servicio, después del cual la nave impactará contra la superficie lunar en unos 40 días aproximadamente.[2]

Logotipo de la misión GRAIL.

Objetivos[editar]

Cada nave transmite y recibe telemetría de la otra nave y de las instalaciones en la Tierra. Al medir la distancia entre las dos naves se pueden obtener el campo gravitatorio y la estructura geológica de la Luna. El campo gravitatorio de la Luna será mapeado con un detalle sin precedentes.[11]

Objetivos principales[editar]

  • Cartografiar la estructura de la corteza lunar y la litosfera.
  • Comprender la evolución térmica asimétrica de la Luna.
  • Determinar la estructura del subsuelo de los cráteres por impacto y el origen de los mascones lunares.
  • Determinar la evolución temporal de las brechas de la corteza y el magma.
  • Conocer la estructura de la parte más profunda de la Luna.
  • Establecer los límites en el tamaño del núcleo interior de la Luna.

La recolección de datos durará 90 días, y le seguirá otra de 12 meses donde se analizarán los datos obtenidos.[11] Los datos empezarán a estar disponibles más o menos unos 30 días después de que empiece la recolección de datos.[8] El conocimiento que se adquiera ayudará a entender la historia evolutiva de los otros planetas terrestres.[8]

Instrumentos[editar]

  • KBR (Ka band ranging assembly)
  • Radiofaro científico (RSB, en inglés Radio science beacon)
  • MoonKam (Conocimiento Adquirido de la Luna por estudiantes de secundaria, en inglés Moon Knowledge Acquired by Middle school students)[12]

Habrá hasta cinco cámaras en cada nave.[11]

Intentos de lanzamiento[editar]

Intento Planeado Resultado Cambio de plan Razón Momento de la decisión Meteorología para GO % Notas
1 8 sep 2011, 8:37:06 am cancelado --- fuertes vientos en altura 8 sep 2011, 8:30 am 40% Se lanzó un globo meteorológico minutos antes de llegar a una decisión para tomar las últimas lecturas y un avión de la Fuerza Aérea de reconocimiento meteorológico estuvo en el aire desde las 7 am.
2 8 sep 2011, 9:16:12 am cancelado 0 dias, 0 horas, 39 minutos fuertes vientos en altura 8 sep 2011, 9:07 am 40% El campo de lanzamiento se configuró para usar antenas onmidireccionales en lugar de direccionales para un lanzamiento con 99 grados de acimut.
3 9 sep 2011, 8:33:25 am cancelado 0 dias, 23 horas, 17 minutos propulsión del cohete 40% Se detectó un problema con el sistema de propulsión del cohete mientras se vaciaba de combustible el cohete Delta II
4 10 sep 2011, 8:29:45 am cancelado[13] 0 dias, 23 horas, 56 minutos fuertes vientos[13] 10 sep 2011, 8:21 am 60%
5 10 sep 2011, 9:08:52 am éxito 0 dias, 0 horas, 39 minutos


Referencias[editar]

  1. a b «Información ULA GRAIL D-356» (en inglés).
  2. a b c d MIT. «Diseño de la misión GRAIL» (en inglés). Consultado el 2011-08-28.
  3. «GRAIL investigará la Luna» (en español).
  4. Marcia Dunn, AP Aerospace Writer (Friday, 05 August 2011). «NASA Spacecraft Begins 5-Year Trip to Jupiter». Yahoo (en inglés). 
  5. Taylor Dinerman (Monday, 31 December 2007). «Is XSS-11 the answer to America’s quest for Operationally Responsive Space?». The Space Review (en inglés). 
  6. .
  7. Grey Hautaluoma (10 de diciembre de 2007). «New NASA Mission to Reveal Moon's Internal Structure and Evolution» (en inglés). NASA. Consultado el 15-04-2010.
  8. a b c «Resumen de la misión» (en inglés). MIT. Consultado el 12-03-2011.
  9. «Diseño de la misión». NASA.
  10. «Informe del lanzamiento del Delta. Tabla de la ventana de lanzamiento de GRAIL» (en inglés).
  11. a b c «Acerca de GRAIL». MIT. Consultado el 12-03-2011.
  12. «Acerca de GRAIL MoonKAM» (en inglés). Sally Ride Science (2010). Consultado el 15-04-2010.
  13. a b «NASA's GRAIL Mission Lifts Off» (en inglés) (10-09-2011). Consultado el 10-11-2011.

Enlaces externos[editar]