Gichin Funakoshi

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El maestro Funakoshi Gichin.

Gichin Funakoshi (船越 義珍 Funakoshi Gichin?, 10 de noviembre de 1868 – 26 de abril de 1957) fue un maestro okinawense de Karate. Conocido como el "padre del karate moderno" por su labor de difusión del mismo en las islas principales de Japón junto a otros maestros, y por ser fundador del Dojo Shotokan, lugar de estudio del karate donde sus alumnos junto con su hijo Yoshitaka "Gigo" crearon el estilo de karate del mismo nombre. [1] [2]

Historia[editar]

Juventud[editar]

Gichin Funakoshi nació el 10 de noviembre de 1868, en la ciudad de Shuri, Okinawa, en el año de la Restauración Meiji. Proveniente de una familia de shizoku (nobles) del reino de Ryukyu o Okinawa, por parte de la familia Tominakoshi,[3] nació débil, enfermizo y en muy pobre estado de salud.

En el colegio, fue introducido a la edad de 11 años en el arte marcial del to-de/ tuidi/ to-de/ Shuri-Te, que ahora conocemos como karate estilo Shorin Ryu. Allí comenzó a recibir clases de los maestros Yasutsune Azato o Ankō Asato maestro de karate y kenjutsu, y su primer maestro[4] - y el maestro Yasutsune Itosu o Ankō Itosu. Aunque también estudió con otros maestros como Matsumura, Kiyuna o Toonno, entre otros, pues era frecuente que los maestros de Okinawa intercambiaran a sus alumnos por cortos periodos, para mejorar su formación marcial.

Tanto Itosu como Asato fueron a su vez alumnos del legendario Sokon Matsumura, quien a su vez fue el principal guardaespaldas de los últimos reyes de Okinawa, antes de que la isla fuera finalmente invadida y conquistada por los japoneses del clan samurai Satsuma, con la ayuda de armas de fuego (cañones y mosquetes) comprados a los portugueses, quienes junto con los Españoles e Ingleses tenían intereses comerciales en la zona durante la época colonial en los siglos XVII al XIX.

Debido a su dedicación, constancia y esfuerzo, los maestros decidieron continuar con su entrenamiento de manera privada durante su juventud y edad adulta.

En su infancia, Funakoshi sufrió debido al despilfarro de su padre del restante de la fortuna familiar en bebida, y a los apresurados cambios sociales y económicos ocurridos al final del siglo XIX y principios del XX; cambios debidos a la Restauración Meiji, periodo en el que las familias de los nobles y de los guerreros de Okinawa o Pechin así como las familias de los guerreros samurai del Japón perdieron sus derechos y privilegios. Aún así su familia se opuso con firmeza a la abolición del corte de pelo chonmage tradicional de los nobles de Okinawa, lo que era considerado un tema político candente en esa época y un obstáculo para el deseo de Funakoshi de asistir a la escuela de medicina. Como parte de su educación como noble, Funakoshi aprendió las enseñanzas y filosofías clásicas chinas (confucionismo) y japonesas (Budismo zen). Finalmente cortó su cabello y se convirtió en maestro asistente de escuela primaria, lo cual avergonzó a su familia- en Okinawa durante los siguientes 30 años. Durante ese tiempo sus relaciones con la familia Azato aumentaron y, cuando muchos creían que Funakoshi se dirigía a beber y a las casas de prostitución, como varios de los jóvenes de su edad lo hacían, comenzó a ir de noche en secreto a la residencia de la familia Azato para recibir entrenamiento por parte del maestro Ankō Azato.

La herencia de un maestro[editar]

Funakoshi era un ferviente seguidor del confucionismo. Tanto así que, cuando se vio obligado en dos ocasiones a usar el karate para defenderse, se sintió avergonzado, pues había deshonrado la armonía y las normas del cielo. El maestro Funakoshi desarrollo asímismo el Dojo Kun o reglas de aplicación del karate dentro y fuera del dojo como disciplina formativa. El maestro buscó evitar las peleas, ser fiel a su esposa (aún a pesar de dejarla de ver por más de 20 años, antes de reencontrarse con ella de nuevo en el Japón) y aparentemente nunca mintió o robó. Funakoshi creía firmemente que un verdadero maestro podía ganar y salir adelante en la vida sin pelear, con dignidad, con su propio esfuerzo, y que su verdadero enemigo estaba en sus propias faltas.

Expansión del Karate-Do en el Japón[editar]

En 1891 la prohibición de las artes marciales en Okinawa quedó obsoleta y fue retirada, por lo que el karate se convirtió en una actividad cultural enseñada en las escuelas públicas, bajo influencia del auge del militarismo en Japón. El amigo de Azato, el maestro Itosu, creó las katas Pinan (las cuales Funakoshi transformo en las katas Heian) para su introducción en las escuelas. Funakoshi siguió su ejemplo y comenzó a enseñar ya en el Japón su propia creación a los niños de las escuelas elementales: las 6 katas Taikyoku.[5] A finales de 1910 Funakoshi tenía muchos estudiantes, de los que unos pocos eran considerados capaces de sobrepasar las enseñanzas de su maestro.

En 1906 Gichin Funakoshi, su maestro Itosu y algunos de sus compañeros de entrenamiento formaron un grupo para realizar demostraciones por la geografía de Okinawa. Mas adelante, en 1916, Funakoshi visitó Kioto, donde realizó una demostración en el Butokuden, que en ese momento era el centro oficial de todas las artes marciales japonesas. Por aquellos años era el presidente de la Okinawa Shobukai (Asociación Marcial de Okinawa). Viajó a Tokio en mayo de 1922 como invitado para un evento en la Primera Gala Gimnástica Nacional, organizada por la Dai Nihon Butokukai, en la que se le pidió que realizara una exhibición. Ésta tuvo mucha aceptación y el Sensei Funakoshi decidió radicarse en japón y reformar y expandir su karate en las islas principales de Japón. Para ello, lo que hasta entonces era conocido con los nombres de 'To Te' o To De(camino de la mano china), 'Tang -te', Ryukyukyu Kempo/ tuidi, okinawa-te(mano de Okinawa), recibe desde entonces el nombre moderno de Karate Do, que suena menos chino y más japonés.

En Japón, Funakoshi fue recibido de manera especial por el respetado fundador del arte japonés luctatorio del judo, el maestro, traductor y diplomático Jigoro Kano. Kano pidió a Funakoshi complementar el apartado de golpes en el Judo Kodokan con las diversas técnicas de golpeo o "Atemi Waza" preservadas hoy en día en las katas del Judo, y a su vez el Judo dio al karate el sistema de grados por cinturones (kyu-Dan), la base para un uniforme más ligero, y varias de las técnicas de barrido al pie, tipo "De ashi Harai" y "O soto gari", ademas de algunas técnicas de lanzamiento con la mano, por el hombro y por la cadera. Los primeros practicantes de Karate en el Japón provenían del Judo universitario, de la esgrima moderna japonesa o kendo o del jujutsu (como el maestro Hironori Otsuka, fundador del estilo de karate Wado Ryu, quien fué alumno directo de Funakoshi).

Ya en 1922 en Japón Funakoshi se hospedó en el dormitorio prefectural de estudiantes en Suidobata, Tokyo. Vivía en una pequeña alcoba cerca de la entrada donde limpiaba las habitaciones y cumplía labores como vigilante y jardinero. Por la noche enseñaba kárate a algunos estudiantes. En noviembre de ese año publicó su primer libro: "Ryu Kyu Kempo Tode", en el que trata reflexiones filosóficas e históricas sobre el arte marcial. Los originales de este libro se perdieron en el terremoto de 1923, lo que le llevó a publicar una nueva edición en la que introdujo numerosos cambios, (como la exclusión del kata Sanchin, practicado por diversos estilos de karate y más tarde reintroducido en Shotokan) y que tituló: "Rentai Goshin Karate Jitsu".

En septiembre de 1924, Hironishi Ohtsuka, el futuro fundador del estilo Wado-Ryu de Karate, y Gichin Funakoshi, llegaron a la sala de entrenamiento de kendo en la Universidad de Keio. Se acercaron al Sensei Yasuhiro Konishi, fundador de la Japan Karate-Do Ryobu-Kai, con una carta de presentación de "Profesor Kasuya de la Universidad de Keio". El Sr. Funakoshi preguntó si sería posible utilizar la sala de entrenamiento para practicar Ryukyu Kempo To-Te Jutsu. Durante esta época, era inaudito que una escuela de artes marciales permitiera que un profesor de artes marciales de otro sistema enseñara en su dojo. Dicha solicitud sería considerada un "desafío" para el dojo. Sin embargo, Sensei Konishi fue un visionario en el sentido de que apreciaba el valor en el entrenamiento cruzado; recordó el kata demostrado durante sus días universitarios por Arakaki, y accedió a la petición de Sensei Funakoshi.[6] Como consecuencia de ello se crea el primer club universitario de karate en la universidad de Keio y en 1926 se crea el segundo en la universidad de Ichiko. Un año más tarde aparecen otros tres clubes en las universidades de Waseda, Takoshoku y Shodai. En 1930 Funakoshi ya dirigía una docena de dojos universitarios. Abre su primera escuela en Meishojuku. Posteriormente abrió su dojo Shotokan en Mejiro, donde se formaron un gran número de notables estudiantes como Shigeru Egami, Masatoshi Nakayama, Hironori Otsuka, Hidetaka Nishiyama, Yoshitaka Funakoshi, Tomasaburo Okano, Masutatsu Oyama, Taiji Kase y Hirokazu Kanazawa, entre otros. Estos alumnos fueron los que más adelante, durante los años 50, 60 y 70 dieron a conocer el Karate a nivel mundial, inicialmente en los Estados Unidos de América y en Europa (Francia).

En 1945 muere su tercer y único hijo sobreviviente a las guerras hasta la fecha, el maestro Yoshitaka, por tuberculosis, pues la estreptomicinia no estaba disponible en Japón debido al bloqueo comercial impuesto por los Estados Unidos tras la segunda guerra mundial (1939-1945). Aquello fue un duro golpe para el maestro, pues Yoshitaka era su ayudante y en quien había depositado toda su confianza para que fuera su sucesor. Además fue quien introdujo en el estilo shotokan las patadas altas, el uso asiduo de las posiciones bajas y el combate básico a 5, 3 y 1 pasos heredeado del arte del sable o kendo. También en ese año quedó destruido el Dojo Shotokan durante un bombardeo por las tropas de Estados Unidos.

Finalizada la segunda guerra mundial (1939 - 1945), Funakoshi decide volver y reconstruir el Dojo Shotokan con aquellos alumnos que no habían muerto en los combates contra Estados Unidos y los países aliados. Pero surge un inconveniente, ya que los Estados Unidos tenían a Japón bajo ocupación: las artes marciales son prohibidas por un período de tres años, junto con toda instrucción de carácter militar o bélica. Aunque ya para esa época el maestro Gichin Funakoshi había logrado algo importante: introducir y divulgar al karate-do como un arte japonés perteneciente al Gendai Budo (artes marciales modernas del Japón, como el Kendo, el Kyudo, el Judo, y el Aikido) centradas en ser métodos de bienestar y superación personal y espiritual más que como artes marciales y de combate puras. En 1942 la primera variante del estilo Shotokan se dio a conocer: se le nombró Kenkojuku (o Karate de la salud y la virtud). El director de la escuela fue el maestro Tomosaburo Okano, uno de los primeros alumnos de Funakoshi. En 1947 fallece la esposa del maestro Funakoshi. Cuando la prohibición impuesta por los Estados Unidos respecto a la practica de las artes marciales se levantó, se fundó la Japan Karate Association (JKA) de la mano del maestro Masatoshi Nakayama y varios de sus alumnos, para la cual se construyó un nuevo dojo y se nombró al maestro Funakoshi como jefe honorario de la organización.

En 1945 uno de los alumnos más famosos del maestro Funakoshi, el coreano Mas Oyama quien llegó al grado de cinturón negro 4 Dan, abandonó los dojos de Meijiro y de la Universidad de Takushoku para continuar con su entrenamiento en Judo y en el estilo de karate Goju Ryu bajo la dirección del maestro coreano So Nei Chu, y mucho más tarde, tras numerosas proezas y exhibiciones, en 1964 Oyama da origen oficialmente a su estilo de karate a pleno contacto, conocido como Karate Kyokushinkai.

En 1956 se da origen a la variante Shotokai del maestro Shigeru Egami, organización que en Japón hereda legalmente el "emblema del tigre" (símbolo de Shotokan) y los escritos originales del maestro Funakoshi por parte de su familia. El shotokai busca preservar al Karate-Do como un arte marcial no competitivo, y solo practica los 15 katas originales dados por el maestro Gichin Funakoshi, incluyendo varios de los cambios hechos por su hijo Yoshitaka ("Waka Sensei") pero excluyendo varias modificaciones incluidas posteriormente por algunos de sus alumnos. También se caracteriza por ser un karate diferente, alterando la utilización de conceptos y técnicas corrientes del karate japonés como el Kime, practicando los katas de forma lenta y suave al principio, con posiciones y movimientos más prolongados, e incluyendo conceptos de utilización del Ki y la armonía del movimiento con el atacante de forma similar al Aikido.

Algunos años y décadas después varios de los graduados del programa de instructores de la JKA dieron origen a nuevas interpretaciones y federaciones o asociaciones del estilo de karate-Do Shotokan, estableciéndose como SKI (Shotokan Karate International, maestro Hirokazu Kanazawa), ITKF (International Traditional Karate Federation, maestro Hidetaka Nishiyama), Shotokan Ryu Kase Ha (maestro Taiji Kase), ISKF (International Shotokan Karate Federation, maestro Teruyuki Okazaki), SKA (Shotokan Karate of America, maestro T. Oshima), KWF (Karatenomichi World Federation, maestro Mikio Yahara), Asai Shotokan Association International (maestro Tetsuhiko Asai), KDS (Mitsusuke Harada), etc.

El maestro Gichin Funakoshi murió el 26 de abril de 1957 en Tokio. Su funeral fue realizado el 10 de mayo. Un monumento en su memoria se ubica en la actualidad en el Monasterio Zen de Engaku-ji en Kamakura. Lleva la inscripción Karate ni sente nashi ("En el Karate no existe primer ataque"), lema que recuerda la filosofía pacífica que debe seguir un karateka.

Desarrollo del estilo Shotokan[editar]

Gichin Funakoshi unificó las enseñanzas de sus dos maestros formando lo que sería un estilo único, más "japonés", para ayudar a difundir el karate en las islas principales del Japón y con la ayuda de las instituciones oficiales. El estilo del maestro Azato era conocido como Shōrei-ryū o Naha-te (hoy en día conocido como el kárate estilo Goju Ryu). Éste le enseñó la raíz más cercana al origen chino de la técnica de kung-fu, y la táctica corporal de la esgrima clásica japonesa o kenjutsu (estilo Jigen Ryu) y su aplicación al combate sin armas. Como ejemplos de este aprendizaje se preservan los pasos semicirculares(en media luna) en los katas del karate estilo shotokan, el movimiento corporal del torso al defender y al atacar, y el movimiento corporal general o 'tai sabaki'. Del maestro Itosu aprendió el arte del te / tuite/ to-de/ Shuri Te que hoy en día se conoce como el kárate estilo Shorin Ryu), basado en el estilo de boxeo chino de la grulla, y la práctica del 'ikken ikkatsu' o golpe único. Las enseñanzas de estos maestros después evolucionaron hasta lo que hoy en día se conoce como el kárate lineal tradicional, que poseía matices propias como las defensas en ángulo y los golpes penetrantes con torque / torsión mecánica.

Mucho después, en los años 30 y 40 el arte moderno del sable japonés o kendo practicado por su hijo Yoshitaka (Gigo) Funakoshi trajo el énfasis en la distancias largas, convirtiendo al kárate en un método de esgrima corporal. Yoshitaka introdujo el uso asiduo de las posiciones mucho más bajas que las practicadas por Gichin y los estilos tradicionales de karate. Cabe notar la gran diferencia entre el kárate-Do creado por Gichin Funakoshi para su difusión con los cambios introducidos por Yoshitaka, y los otros estilos de kárate provenientes de los otros maestros okinawenses de la época, y que el propio Gichin había aprendido y aún practicaba (con posiciones más altas y combate de corta distancia). Yoshitaka introdujo otros cambios que influirían en transformar el karate de un sistema de autodefensa a un deporte de combate como el kendo, el judo o el sumo. Se introdujeron cambios en el timing/ sincronización y la inclusión de las técnicas de patadas más altas. Aunque hubo la amistad entre Gichin Funakoshi y el creador del Judo, el maestro Jigoro Kano, la inclusión y aplicaciones de los barrido y derribos en el karate proviene de los estilos anteriores (como el Goju Ryu o Shorin Ryu) y de otros sistemas de lucha y defensa de Okinawa como el Tegumi. El karate también adaptó el uso del uniforme del Judo y del sistema de grados (kyu - Dan).

Además de un gran maestro de karate, Funakoshi era un ávido poeta.[7] El nombre de Shotokan se debe al nombre literario o seudónimo de Gichin Funakoshi: Shoto, que significa "pinos", y Kan, "casa", "Salón" o "estancia" (la palabra inglesa "hall" es más cercana al sentido original japonés). Sus alumnos usaron este nombre en la entrada del dojo en que Funakoshi entrenaba, pudiéndose leer "Shoto Kan". Así, Shotokan significa aproximadamente "casa de Shoto" o "salón de shoto".

La definición final del karate difundido por Gichin Funakoshi, como otros Gendai Budo (artes marciales modernas de Japón) estaba influida por la búsqueda del equilibrio entre el cuerpo y la mente, manteniendo el uso de los ritos y de las normas de conducta (dojo kun), basadas en la filosofía del confucionismo, de la que el maestro Funakoshi era un acérrimo practicante. Incluso uno de sus alumnos más famosos, Masutatsu Oyama o Mass Oyama (creador del kárate a pleno contacto o estilo kyokushinkai), afirmó que, a pesar de haber practicado lucha olímpica y boxeo occidentales además de judo, fue el maestro Funakoshi quien lo enderezó moralmente, mostrándole la diferencia entre ser un peleador (quien pelea por su ego o por dinero) y llegar a ser un guerrero virtuoso o del budo. (Mass Oyama llegó al grado de 4 Dan en kárate Shotokan y Judo antes de incluir el estilo Goju Ryu de kárate y el boxeo tailandés o Muay Thai para desarrollar su propio estilo, el kárate Kyokushin, en 1964.). Aunque Gichin Funakoshi era consciente de que los cambios introducidos tanto por él como por su hijo Yoshitaka desdibujaban la forma original del karate (a veces las enseñanzas técnicas de ambos distaban tanto que eran incluso contradictorias) que aún permanece en estilos como el Goju Ryu o el Shorin Ryu, aceptó la transformación del arte marcial original en deporte con la intención de que sirviera para mejorar las vidas de sus practicantes, independientemente de los posibles diferentes enfoques en su práctica.[8]

Véase también[editar]

  • Karate, arte marcial, sistema de esgrima corporal. Creado en Okinawa y desarrollado en Japón.
  • shotokan estilo de karate desarrollado inicialmente por el maestro Gichin Funakoshi, y aun más por su hijo Yoshitaka.
  • Kenkojuku primer variante estilistica del Shotokan, creada en 1942, por el maestro Tomosaburo Okano.
  • Ankō Asato, maestro de Funakoshi, experto en esgrima con sable clásica kenjutsu y karate.
  • Yasutsune Itosu, maestro de Funakoshi, experto en golpes lineales del karate.
  • gendai budo o conjunto de las artes marciales modernas japonesas.
  • judo deporte de combate, disciplina olímpica de lucha basada en lanzamientos, inmovilizaciones, luxaciones y estrangulaciones.
  • kenjutsu esgrima japonés con el sable clásica, o previa al periodo Meiji, al siglo 19
  • kendo Arte marcial moderno, deporte de competición, desarrollado a partir del kenjutsu, en el siglo 20.
  • Budō o camino filosófico del artista marcial moderno.
  • Confucionismo Filosofía de vida del maestro Gichin Funakoshi.
  • Shōtōkai variante más tradicional del estilo de karate Shotokan, sin competencias; desarrollada por el alumno de Funakoshi, Shigeru Egami.
  • kyokushinkai Estilo de karate a pleno contacto desarrollado por otro de los famosos discípulos del maestro Funakoshi, el coreano Masutatsu Oyama

Bibliografía[editar]

  • GLÜCK, Jay. Combate Zen. Ciudad de México: Editorial Diana S.A. de C.V., 2004. 240 p. ISBN 968-13-3615-1.
  • Funakoshi, Gichin: Karate-Do, mi camino, Editorial Eyras, Madrid
  • Clayton D. Bruce: Shotokan's Secret, Black Belt books, Editorial Ohara Publications Inc. 2004. 312 p. ISBN 978-0-89750-144-6

Referencias[editar]

  1. Funakoshi, Gichin (2006). Karate Jutsu: Las Enseñanzas Originales del Gran Maestro Funakoshi. Hispano Europea, S.A. ISBN 84-255-1687-0
  2. ¿Qué es el Shotokan Tradicional? http://webs.ono.com/viclobon/shotokan_tradicional.html
  3. «Deconstructing Funakoshi». 
  4. Funakoshi, Gichin (1981). Karate-Do: My Way of Life, Kodansha International Ltd. ISBN 0-87011-463-8.
  5. Cook, Harry (2001). Shotokan Karate A Precise History. (England: Cook, 2001), 298.
  6. Ryobu-Kai Info at www.jkr.com
  7. John Stevens (1995). "Three Budo Masters: Kano, Funakoshi, Ueshiba". Kodansha International ISBN 4-7700-1852-5
  8. http://webs.ono.com/viclobon/shotokan_tradicional.html#.VJ3hVcegA

Enlaces externos[editar]