La Navidad

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «Fuerte Navidad»)
Saltar a: navegación, búsqueda
Construcción de La Navidad en un grabado realizado para edición de 1851 de Gaspar y Roig de la obra Vida y viajes de Cristóbal Colón
Situación del Fuerte Navidad en la isla de La Española

La Navidad, llamada Fuerte Navidad en algunos textos y Villa Navidad en otros, fue un asentamiento que Cristóbal Colón y sus hombres comenzaron a construir en la costa Norte del actual Haití en la Navidad de 1492 con los restos de la embarcación encallada, la Santa María, y que fue arrasado en 1493, al poco tiempo de su construcción. La Navidad fue la primera colonia europea establecida en el Nuevo Mundo a pesar de que fue destruida al año siguiente.

Historia[editar]

Colón emprendió el viaje desde España con dos carabelas, pequeñas y rápidas, y una nao, más grande y pesada. Los nombres de las dos carabelas eran La Niña y La Pinta y la nao era la Santa María. Su intención era arribar a Asia, las Indias, navegando hacia el Oeste.

En contacto con los nativos[editar]

Réplica de la nao Santa María en el Puerto de Palos, en Palos de la Frontera, Provincia de Huelva. Con la madera de la nao Santa María se construyó Villa Navidad

Tras su llegada a la isla de San Salvador el 12 de octubre de 1492, Colón había navegado por el Mar Caribe muchas millas descubriendo nuevas islas y preguntando en todas ellas por el oro a los nativos, que ellos ocasionalmente llevaban en pequeñas cantidades como adorno. Deacuerdo con el diario de a bordo de Colón, durante el primer viaje la relación con los nativos que Colón iba encontrando era buena e incluso estos colaboraban con él activamente como guías en sus expediciones de forma voluntaria.

El 5 de Diciembre de 1492 Cristóbal Colón descubrió la isla que luego nombró Hispaniola. Los nativos la llamaban Quisqueya y Bohio. Quisqueya es una palabra indígena que significa 'madre de todas las tierras'. La palabra Bohio fue admitida por la Real Academia de la Lengua Española con el significado de 'cabaña de América hecha de madera, ramas o paja'. La Isla de la Española hoy se encuentra dividida en dos países, Haití y República Dominicana.

Aunque en las capitulaciones que había firmado Cristóbal Colón con los Reyes Católicos para emprender el viaje no estaba la construcción de una colonia, el Almirante buscaba un lugar idóneo para crear un asentamiento o fortaleza. La Isla de la Española, además de ser de las más grandes del Caribe, tenía un probable yacimiento de oro en el interior. En este orden de cosas, Colón envía desde la bahía de Santo Tomás de dicha isla a un grupo de hombres, liderados por Rodrigo de Escobedo, para hablar con el gran cacique de la isla, Guacanagari, líder de los taínos en el Cacicazgo de Marién. Los mensajeros regresaron regalos del cacique (entre ellos pedazos de oro) y con noticias esperanzadoras acerca del oro y además comentaron que los taínos les habían hablado de un tal Cibao, que les sonó una palabra similar a Cipango, el nombre dado por los europeos a Japón en la Baja Edad Media. Colón, que pensaba que se encontraba en Asia, consideró estas muy buenas noticias. Cibao era realmente una región de la isla controlada líder indígena caníbal llamado Caonabo, del Cacicazgo de Maguana, enemigo de los taínos del Cacicazgo de Marién, gobernados por Guacanagari.

La Santa María encalla[editar]

El día 24 de diciembre Colón tomó la decisión de conocer personalmente a Guacanagari cuando saliera el sol. Navegó desde el Cabo de Santo Tomás hasta Punta Santa y al oscurecer decidió descansar, dejando el control de la nao Santa María a un mozo grumete. A las 12 de la noche las corrientes de la zona fueron conduciendo a la nao hacia un banco de arena. El grumete dio la voz de alarma y al darse cuenta la tripulación de que el naufragio era inevitable abandonaron la nave rescatando lo que se pudiera salvar. Con toda la tripulación a salvo, Colón envió a Pedro Gutiérrez y a Diego de Arana a pedir auxilio a Guacanagari, que respondió enviando canoas. Pese a que no hubo muertos, la nao quedó inservible.

El encallamiento de la nao Santa María se produjo en las coordenadas 19ª 38' latitud norte y 72º 10' latitud Oeste[1] , frente a Punta Santa, hoy llamada Bahía del Cabo Haitiano.

Los españoles pactan con los taínos acabar con los caníbales[editar]

Lombarda del siglo XVI, dibujada en el Codex Atlanticus de Leonardo Da Vinci

Tras el incidente tuvo lugar el encuentro. Colón y el cacique Guacanagari pudieron comunicarse valiéndose de señas. Colón comprendió que Cibao era un líder caníbal enemigo de los taínos y lo que quería Guacanagari era una alianza con los españoles para acabar con él. Colón vio en él un aliado muy valioso sostener su futura colonia en la región y le explicó que cuando volviera dentro de un año, los Reyes Católicos mandarían hacer presos a los caníbales y los destruirían. Como muestra de fuerza, Colón tomó una lombarda y una espigarda y, con la fuerza de la presión, disparó un proyectil[1] . Como Guacanagari sabía que los españoles lo que querían era oro, le entregó una caja llena de oro y muchas joyas.

La Construcción del Fuerte[editar]

Mapa de La Española realizado por Colón donde se puede ver señalado el fuerte de Natividad y el territorio de Civao, que a Colón le sonó similar a Cipango, que era el nombre que tenía Japón entonces para los exploradores

El día 26 de diciembre el Almirante tomó los restos de la Santa María para comenzar a construir un fuerte que llamará Villa Navidad, porque el naufragio había ocurrido en Nochebuena. Durante los 9 días siguientes se llevaría a cabo la limpieza del terreno y la deforestación de la zona. Tras lograr espacio, los españoles construyen un foso que rodeaba un espacio interior, donde situaron cabañas de madera y una torre fortificada. En este orden se encontraban las obras cuando Colón, el 4 de enero de 1493, emprende el regreso a España.

Así quedó fundada la primera construcción occidental en América. El fuerte estaba localizado frente al naufragio, entre la desembocadura del río Guárico y la Punta de Picolet, en la costa noroccidental del moderno Haití.

Colón vuelve a España[editar]

Cristóbal Colón decidió retornar a España con las dos naves restantes (las carabelas La Niña y La Pinta), dejando en el fuerte 39 hombres armados con provisiones suficientes para que lo esperaran y a las órdenes de Diego de Arana, alguacil de la expedición. También quedaron, como tenientes de Arana, Pedro Gutiérrez, repostero de estrado del rey Fernando y el segoviano Rodrigo de Escobedo, escribano de la armada.

Las razones por las que dejó el fuerte con los hombres eran de doble naturaleza: por un lado quería demostrar e informar a los Reyes Católicos de España del éxito de su empresa, que incluía la colonización. Por otro, tras el naufragio de la Santa María y la ausencia de La Pinta, que al mando de Martín Alonso Pinzón, se hallaba costeando por su cuenta, no quedaban plazas suficientes en La Niña para cruzar el océano Atlántico cargada con toda la tripulación de la Santa María.

Tras dos meses de travesía alcanzó Lisboa y después Palos de la Frontera. Ya en abril de 1493 llegó a Barcelona, donde fue recibido por los Reyes Católicos como un héroe. El informe que Colón escribió a los reyes explicando lo que había visto en las nuevas tierras visitadas se reprodujo y fue leído con gran interés por los europeos. Los resultados obtenidos por Colón animaron a la corona a preparar el Segundo Viaje.

Colón Regresa a América[editar]

Colón recibió de los Reyes instrucciones para que colonizara las nuevas tierras descubiertas. Colón reunió una flota con 1.500 hombres y salió de España el 25 de septiembre de 1493.

El día 22 de noviembre de 1493 Colón regresa a La Española, habiendo recorrido previamente casi todo el arco de las Antillas Menores. El día 25 Colón envía desde Monte Cristi una barca a la Isla que encuentra 2 cadáveres irreconocibles, con una soga de esparto al cuello y con los brazos en cruz atados a un madero. El 26 de noviembre hacen lo mismo y encuentran dos cadáveres crucificados más, en esta ocasión con barba de modo que no había duda de que se trataba de los españoles. Una canoa indígena se dirige a los barcos pero los españoles la ignoran, de modo que esta regresa a la costa. Por la noche, la flota llega al lugar donde habían construido el fuerte, pero no toma tierra, en prevención de los bajos fondos. Dispara un cañón, para anunciarse, no recibe respuesta, no hay luces en la costa. Esperan las embarcaciones al nuevo día.

A las cinco de la mañana una canoa taína se acerca al buque y llaman a Colón. Tranquilizan a los españoles recién llegados diciéndoles que los 39 hombres del fuerte están todos bien aunque algunos han fallecido de diversas dolencias y de peleas entre ellos mismos y que el cacique Guacanagarí se encontraba lesionado de una pierna porque había tenido un enfrentamiento con los caciques caníbales Caonabo y Marieni. El 28 de noviembre de 1493 los primeros españoles llegan al fuerte y se encuentran la fortaleza incendiada y todos los españoles muertos, tras lo cual empiezan a coger los cuerpos y a darles sepultura. Una entrevista con Guacanagari el 30 de noviembre confirmará al Almirante que han sido los indios de Caonabo.

Ante este hecho, Colón decide fundar una nueva colonia, en un lugar más apropiado, y retorna su camino más de 100 kilómetros y en un lugar solitario de la costa norte de la actual República Dominicana, al este de la actual ciudad de Luperón, funda una villa con sus 1500 acompañantes a la que llamó La Isabela, en honor a Isabel I de Castilla. Dicho emplazamiento también tendrá una vida efímera, pues a los 2 años será despoblada.

Referencias[editar]

  1. a b Martín Jiménez, Virginia. «Primer asentamiento castellano en América: El Fuerte de Navidad». Universidad de Valladolid. Asociación Española de Americanistas. http://www.americanistas.es/biblo/textos/10/10-22.pdf. 
  • José María Asensio, Cristobal Colón, su vida, sus viajes, sus descubrimientos, México, Editorial del Valle de México, 1991, 2 v.

Enlaces externos[editar]




Coordenadas: 19°41′26″N 72°00′57″O / 19.69056, -72.01583