Antependium

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Antependium de la Catedral de Amberes.
Paliotto italiano del siglo XVI, Catedral de Prato.
Frontal de altar español del siglo XIII, con escenas de la vida de San Martín y un Pantocrátor.[1]

Antependium (traducible en castellano como antipendio),[2] Pallium altaris,[3] frente o frontal de altar, es una estructura decorativa de las iglesias cristianas. Es un paramento que sirve para cubrir y decorar la parte inferior de los altares por su frente y costados, entre la mesa del altar y el suelo, teniendo en cuenta que en esa parte solían custodiarse las reliquias.

Con antecedentes rastreables en los sarcófagos esculpidos, se utilizaron en las iglesias paleocristianas desde el siglo IV, y su evolución posterior originó los retablos de la Baja Edad Media.

Al principio eran cortinajes de ricos tejidos (tapices o estofas), pero enseguida (en el mismo siglo IV) comenzaron a emplearse algunos de metales preciosos, haciéndose cada vez más frecuentes en el arte bizantino y en Italia. Del siglo X al XIII prevalecieron los de plata y cobre esmaltado, según consta por documentos de donaciones y por los restos que han llegado hasta nosotros y a imitación suya, los de madera pintada o en relieve, que especialmente cundieron en el románico catalán. En los siglos del arte gótico se usaron con preferencia los de piezas de seda, bordadas con figuras o escenas bíblicas. Ya en la Edad Moderna, desde el siglo XVII, se adaptan al frente del altar unos bastidores con telas de seda, o con lienzos pintados o guadameciles, que se cambian según el color litúrgico de la fiesta, sin que falten a veces los de plata repujada.[4]

Enlaces externos[editar]

Notas[editar]

  1. «Altar Frontal with Christ in Majesty and the Life of Saint Martin». The Walters Art Museum.
  2. «antipendio», Diccionario de la lengua española (22.ª edición), Real Academia Española, 2001, http://lema.rae.es/drae/?val=antipendio 
  3. Véase también palio (página de desambiguación).
  4. Francisco Naval y Ayerbe, Arqueología y bellas artes, 1922.