Freedom House

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Freedom House
Tipo Organización no gubernamental
Fundación 1941
Fundador(es) Wendell Willkie y Eleanor Roosevelt
Sede Washington D.C., Estados Unidos Flag of the United States.svg Estados Unidos
Sitio web freedomhouse.org

Freedom House es una organización no gubernamental con sede en Washington DC y con oficinas en cerca de una docena de países. Conduce investigaciones y promociona la democracia, la libertad política y los derechos humanos.[1] Se describe como “una voz clara para la democracia y libertad por el mundo.”

Desde 1972 la organización mide el estado de los derechos políticos y libertades civiles en todos los países del mundo, incluyendo los 35 países de las Américas, a través de su publicación anual Freedom in the World (Libertad en el Mundo), así como el estado de la libertad de prensa a través de Freedom of the Press (Libertad de Prensa). Adicionalmente, Freedom House publica un estudio de gobernabilidad democrática sobre sesenta países llamado Countries at the Crossroads (Países en la Encrucijada) que incluye quince países latinoamericanos.

Historia[editar]

Freedom House fue fundada en octubre de 1941. Algunos de sus miembros fundadores fueron George Field, Dorothy Thompson, Wendell Willkie, Herbert Agar, Herbert Bayard Swope, Ralph Bunche, Father George B. Ford, Roscoe Drummond y Rex Stout. George Field (1904–2006) fue el presidente ejecutivo de la organización hasta su retirada en 1967.[2]

Según su página web, Freedom House "nació de la fusión de dos grupos que habían sido formados por la serena valentía de Franklin Delano Roosevelt, con la finalidad de fomentar el apoyo popular de la participación norteamericana en la Segunda Guerra Mundial en un momento de auge del sentimiento aislacionista entre la población estadounidense."[3] Durante la Segunda Guerra Mundial Freedom House patrocinó el programa de radio semanal "Our Secret Weapon" (1942–1943), emitido por la CBS con la finalidad de contrarrestar la propaganda de las potencias del Eje. El escritor Rex Stout, presidente de la Writers' War Board (WWB) y delegado de Freedom House, solía refutar las "mentiras más divertidas de la semana".[4] La idea de la contrapropaganda fue de Sue Taylor White de Freedom House; su marido, Paul White, el primero de los directores de CBS News, produjo y dirigió el programa de radio.

Tras la guerra, tal y como afirma su página web, "Freedom House afrontó la batalla contra el resto de los regímenes totalitarios del siglo XX. La organización estaba convencida de que la difusión de los valores democráticos sería la mejor arma contra el auge de los gobiernos totalitarios."[5] Freedom House apoyó el Plan Marshall y la constitución de la OTAN.[5]

Freedom House también se opuso al Macarthismo.[5] En los años 50 y 60, apoyó el Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos y en sus filas estuvieron varios de los activistas por los derechos civiles más importantes del mundo. Apoyó a Andrei Sakharov, entre otros disidentes soviéticos, así como la Solidarność en Polonia. Freedom House colaboró con empresas de países ex comunistas para el desarrollo de medios de comunicación independientes, think tanks no gubernamentales y organizaciones básicas de política electoral.[3]

La organización se define como la voz clara por la libertad y la democracia a lo largo del mundo. Tal y como declara la propia organización:[6]

ha mostrado y denunciado rotundamente las dictaduras de Centroamérica y Chile, el apartheid en Sudáfrica, la represión de la Primavera de Praga, la Guerra Soviética de Afganistán, los genocidios de Bosnia y Ruanda y la brutal violación de los derechos humanos en Cuba, Burma, la República Popular China e Irak. Del mismo modo, ha luchado por los derechos de activistas democráticos, creyentes religiosos, sindicalistas, periodistas y defensores del libre mercado.

Recientemente, Freedom House ha apoyado a ciudadanos implicados en desafíos contra los regímenes existentes en Serbia, Ucrania, Kirguizistán, Egipto, Túnez entre otros. La organización afirma: "Desde Sudáfrica hasta Jordania, desde Kirguizistán a Indonesia, Freedom House ha colaborado con activistas regionales en la defensa y promoción de la sociedad civil; ha trabajado en favor de los derechos de la mujer; en hacer justicia por las víctimas de la tortura; defendido periodistas y activistas por la libertad de expresión; así como asistido a aquellos que han luchado para promover los derechos humanos en desafío contra su entorno político"[3] Freedom House ha sido duramente crítica con el régimen de Arabia Saudi y el Chile de Augusto Pinochet, clasificándolos como "Not Free" (No libres). Del mismo modo, fue duramente crítica con el Apartheid y con las dictaduras militares en Latinoamérica.[7]

Organización[editar]

Freedom House es una organización no gubernamental con sede en Washington, D.C. Tiene oficinas en cerca de una docena de países.

Freedom House advierte que su consejo directivo es compuesta de "líderes empresariales y laborales, ex funcionarios superiores del gobierno, académicos, escritores, y periodistas." Todos los miembros del consejo directive son residentes actuales de los Estados Unidos. Freedom House no se identifica con el Partido Republicano ni el Partido Democrático de los Estado Unidos. El consejo directivo está actualmente presidido por William H. Taft IV. Taft asumió la presidencia del consejo directivo en Enero de 2009, sucediendo Peter Ackerman.

Informes[editar]

Libertad en el mundo[editar]

Mapa de la libertad 2013: refleja la visión de Freedom House sobre la democracia en todos los países del mundo      Libre (90)      Parcialmente libre (58)      No libre (47)

La principal publicación de Freedom House es el informe de libertad en el mundo, que compara estándares de derechos políticos y libertades civiles en todos los países del mundo. Publicado anualmente desde 1972, este estudio contiene puntuaciones y comentarios sobre el estado de la democracia en 193 naciones y 15 territorios.

El método seguido en las puntuaciones es otorgar un número del 1(más libre) al 7(menos libre) en diferentes categorías. Una vez obtenidos los datos, se realiza una media: si ésta se encuentra entre 1 y 2.5, el país recibe la calificación de "'libre'", de 3 a 5, es "'parcialmente libre'", y de 5.5 a 7 el país o territorio es considerado "'no libre'".

Su página web incluye también un mapa-resumen donde se puede ver el status de cada nación desde 2002. La versión 2013 se encuentra al inicio de este artículo.

Actividades polémicas[editar]

Entre las polémicas por parte de la Freedom House que sustentan lo anterior están:

  • Envió observadores internacionales a las elecciones celebradas en Rodesia por Ian Smith en 1979 que consideraron «imparciales», pero este gobierno no fue reconocido por la ONU. Cuando se celebraron unas nuevas elecciones en 1980 bajo supervisión británica ganadas por Robert Mugabe, esta vez sí reconocidas por la ONU, la Freedom House las consideró dudosas.
  • En 1982 los observadores encontraron «admirables» las elecciones del régimen cliente de El Salvador, aún cuando existen numerosas evidencias de la violación de los derechos humanos en ese país durante ese período.[8]
  • En 1982 cuando la administración de Ronald Reagan tenía problemas para contener las informaciones de los medios sobre asesinatos de civiles por parte del ejército salvadoreño, la Freedom House denunció el «desequilibrio» de las informaciones sobre El Salvador, para proteger al gobierno de las críticas por su apoyo al régimen salvadoreño. Además la Freedom House tomó parte en la campaña en favor de el partido de extrema derecha ARENA, que participó en la liga anti-comunista y tiene responsabilidades claras en masacres en El Salvador[9] y en el asesinato del obispo Óscar Arnulfo Romero.[10] [11]

Financiación[editar]

Freedom House recibe la mayor parte, aproximadamente un 80% de su financiación del gobierno de los Estados Unidos, por medio de la USAID, y el State Department. La organización gana fondos del gobierno de los Estados Unidos como parte de un proceso competitivo. Freedom House también recibe financiación de la Fundación Bradley, la Fundación Smith Richardson, el Gobierno Holandes, la Fundación Nicholas B. Ottaway, la Fundación John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, la Fundación John S. and James L. Knight, la Fundación John Hurford, y una lista de otros.[12]

En el 2001 los ingresos de la Freedom House fueron de $11m, incrementaron a $26m en el 2006.[13] Gran parte del crecimiento se dio dado a que del 2004 al 2005 en el presupuesto del Gobierno americano a la Freedom House aumento de $12m to $20m.[13] La financiación federal disminuyó a $10m en el 2007, pero aun así representaba 80% del presupuesto del Freedom House.[13] La preponderancia de la financiación del gobierno federal fue considerada "unusual, especialmente cuando se considera que la organización está involucrada en señalar y monitorear los derechos humanos, democracia y libertad en el mundo basados en el principio de garantizar la independencia y una financiación creíble de los gobiernos" by Diego Giannonea.[13]

Reconocimientos[editar]

  • El ex-presidente demócrata de los Estados Unidos, Bill Clinton, hizo un elogio de la labor de Freedom House en un discurso pronunciado en 1995.:[14]

    Durante más de 50 años, Freedom House ha sido una voz para la tolerancia y la dignidad humana. Gentes de todo el mundo se encuentran en mejores condiciones gracias a su trabajo.

Referencias[editar]

  1. Voice of America:Cuba After Fidel - What Next?
  2. Freedom House Statement on the Passing of George Field (June 1, 2006). Retrieved January 15, 2011
  3. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas historia
  4. Dunning, John, On the Air: The Encyclopedia of Old-Time Radio. New York: Oxford University Press, Inc., 1998 ISBN 978-0-19-507678-3 hardcover; revised edition of Tune In Yesterday (1976). p. 529.
  5. a b c «Our History». Freedom House. Archivado desde el original el October 13, 2012. Consultado el 13 de octubre de 2012.
  6. «[http://www.freedomhouse.org/sites/default/files/inline_images/2002.pdf Freedom House Annual Report 2002]» (PDF). Freedom House. Consultado el 13 de octubre de 2012.
  7. Comparative scores for all countries from 1973 to 2006 Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  8. E. S. Herman y F. Brodhead: Demonstration Elections: U.S. - Staged elections in Dominican Republic, Vietnam and El Salvador, South End Press, Boston, 1984.
  9. «Freedom House: when “freedom” is only a pretext [Voltaire]».
  10. El Faro, Álvaro Saravia: El primer condenado, consultado el 3 de abril de 2007
  11. Centro para la Justicia y Responsabilidad, Nota de prensa sobre el proceso de Fresno, consultado el 15 de agosto de 2007.
  12. 2007 Freedom House Financial Statement
  13. a b c d Giannonea, Diego (2010), "Political and ideological aspects in the measurement of democracy: the Freedom House case", Democratization, Volume 17, Issue 1, pages 68 - 97
  14. «Remarks at a Freedom House breakfast». Archivado desde el original el 2012-06-29.