Frederick Catherwood

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Frederick Catherwood, cerca de 1840.

Frederick Catherwood explorador, dibujante, arquitecto y fotógrafo inglés, nacido en Hoxton, el 27 de febrero de 1799. Murió ahogado el 20 de septiembre de 1854, en las costas de la Isla de Terranova, tras el hundimiento del vapor Artic, en el que viajaba de Liverpool a Nueva York.

Su interés por el arte clásico lo llevó a visitar las ruinas de Taormina, de Mesina y de Siracusa en Sicilia. De ahí, realizó viajes a Grecia, Turquía, Líbano, Egipto , Colombia y Palestina realizando dibujos y aguafuertes de los yacimientos encontrados. De estos viajes, son famosos y extraordinarios los dibujos que realizó en Baalbek.[1]

Posteriormente se hizo famoso por sus exploraciones de las ruinas de la civilización maya, en compañía del escritor estadounidense John Lloyd Stephens.

Viajes con Stephens[editar]

En el año 1836 conoció a John Lloyd Stephens en Londres, naciendo entre ambos una gran amistad. Tras leer el relato de las ruinas de Copán publicado por Juan Galindo decidieron visitar América Central a fin de completar esa documentación con más datos e ilustraciones. Los expedicionarios alcanzaron su objetivo en 1839 y se mantuvieron juntos durante los siguientes años, visitando y documentando docenas de ruinas, muchas de ellas por vez primera.

Juntos publicaron el libro Incidentes de viajes a Centroamérica, Chiapas y Yucatán, 1841, con textos de Stephens e ilustraciones basadas en los dibujos de Catherwood. Para la realización de sus dibujos este utilizó cámara lúcida obeniendo espléndidos resultados.

Stephens y Catherwood volvieron a Yucatán para realizar nuevas exploraciones, publicando posteriormente Incidentes de viajes a Yucatán, 1843. Para la realización de sus dibujos Catherwood llevó también una cámara fotográfica (daguerrotipo) con la que documentar los hallazgos. Sin embargo, la cámara sólo la emplearon para congraciarse con sus anfitriones mexicanos sacando retratos de los mismos.

En los siguientes años Catherwood publicó Vistas de antiguos monumentos de América Central, Chiapas y Yucatán, 1844, donde incluía 25 litografías en color procedentes de aguafuertes realizados de varias ruinas.

Exposición e incendio[editar]

Litografía de Frederick Catherwood, Casa del Gobernador en Uxmal, Yucatán.

Gran parte de su obra, compuesta de dibujos y pinturas, fue expuesta en un edificio de la calle Prince en Nueva York, la exposición se llamaba Panorama de Tebas y Jerusalén, pero el 31 de julio de 1842 ocurrió un incendio el cual destruyó el edificio. Los dibujos que se salvaron del desastre se encontraban en los talleres editoriales de Harper & Brothers donde se preparaba la publicación de la obra de Stephens. Actualmente su obra se encuentra distribuida entre diferentes museos y colecciones privadas.

Construcción de ferrocarril y muerte[editar]

En 1845 se integró como ingeniero en la compañía ferroviaria Damerar para el proyecto del primer ferrocarril en América del Sur, debido a su trabajo viajó frecuentemente a California, la Guayana Británica, Panamá y Londres.

En 1854, después de la muerte de su amigo y compañero de viaje John L. Stephens, se encargó de realizar a manera de homenaje la publicación del libro Incidentes del viaje a América Central. En septiembre de ese año, emprendió el viaje de Liverpool a Nueva York en el vapor Artic, sin embargo la embarcación colisionó con el vapor francés Vesta cerca de las costas de Terranova, no sobrevivió al desastre marítimo, la noticia de su muerte fue inadvertida en los periódicos de la época.

En 2007 se abrió en la ciudad de Mérida, en Yucatán, la Casa Frederick Catherwood con una colección de las litografías de Vistas de antiguos monumentos de América Central.

Referencias[editar]

  1. Casares G. Cantón, Raúl; Duch Colell, Juan; Zavala Vallado, Silvio et ál (1998). Yucatán en el tiempo. Mérida, Yucatán. ISBN 970 9071 04 1. 
  • Stephens, John L. (1843). Incidentes del viaje a Yucatán I, edición Juan Luis Bonor Villarejo (2003), Ed. Dastin ISBN 84-492-03694-4.

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