Frankie Lymon

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Franklin Joseph "Frankie" Lymon (30 de septiembre de 1942 – 27 de febrero de 1968) fue un cantante y compositor de rock and roll/ rhythm and blues afroamericano. Mejor conocido cómo el cantante/líder de la famosa y pionera banda neoyorquina The Teenagers, que tuvieron un éxito con la canción “Why Do Fools Fall in Love?”.

A la edad de 25 años, Frankie Lymon fue encontrado muerto en el cuarto de baño de su abuela debido a una sobredosis de heroína.[1] Su vida inspiró la película Why Do Fools Fall In Love? (1998).[2]

Biografía[editar]

Frankie Lymon nació en Harlem (Nueva York). Su madre era empleada doméstica y su padre camionero además de músico/cantante en un grupo de gospel conocido como el Harlemaires. Frankie y dos de sus hermanos, Lewis y Howie, cantaban en los Juniors Harlemaire, y un cuarto hermano, Timmy fue cantante pero no en el grupo los Harlemaire Juniors. La familia Lymon disponía de pocos recursos para sobrevivir, por lo que Frankie comenzó a trabajar en una tienda de comestibles a los diez años, más tarde aumentaría los ingresos de la familia trabajando con prostitutas. Frankie era conocido por mantener una relación con una mujer que le doblaba la edad. A la edad de 12 años, Frankie, escuchó a un grupo local de doo-wop, llamado Couple DeVilles, en un show escolar de talentos. Frankie se hizo amigo del cantante principal, Herman Santiago, y finalmente se convirtió en miembro del grupo que sustituyeron su antiguo nombre por el de The Ermines and The Premiers.

Carrera musical[editar]

Dennis Jackson, de Columbus (Georgia)fue una de las principales influencias en la vida de Frankie. Jackson le dio a Frankie 500$ para ayudarle a iniciar su carrera. En 1955, un vecino le dio al grupo unas cartas que su novia le había escrito, con la esperanza de que podrían inspirarse para escribir sus propias canciones.

Herman Santiago y Merchant adaptaron una de las letras bajo el título “¿Por qué los pájaros cantan así de alegres?”, pero con la entrada de Lymon, la canción se convirtió en “Why Do Fools Fall in Love?” (¿Por qué los tontos se enamoran?). El grupo vuelve a cambiarse el nombre, ahora por el de The Teenagers, con el que consiguieron impresionar a Richard Barret, cantante de The Valentines, quien consiguió una audición para el grupo con el productor George Goldner.

El mismo día de la audición, Santiago, quien era el vocalista original del grupo llegó tarde, por ello y para evitar perder la audición Lymon le dijo a Goldner que el iba a cantar, ya que era uno de los compositores de la canción.

Los DJs, comenzaron a llamar al grupo Frankie and The Teenagers. The Teenagers, estaba compuesto por cinco chicos, tres afroamericanos y dos puertoriqueños: Frankie Lymon, Jimmy Merchant, Sherman Garnes, Herman Santiago y Joe Negroni. El primer single de la banda fue la famosa canción, “Why Do Fools Fall in Love?”, que se convirtió en un éxito. Después Frankie comenzó su carrera en solitario, a mediados de 1957, lo que hizo que tanto su carrera como la de The Teenagers se viniera abajo.

El grupo firmó para la compañía Gee Records, con el productor Goldner, el mismo hombre para el que realizaron la audición. En enero de 1956, "Why Do Fools Fall in Love?" se convirtió en su primer single, alcanzando el puesto número #6 en el Billboard Pop Singles Chart, y encabezó la lista de Billboard R&B Singles Chart durante cinco semanas. El grupo consiguió estar, durante el resto del año, en el TOP 10 de las listas con sus siguientes singles; "I Want You To Be My Girl ", "I Promise To Remember", "Who can explain?", "Out in the cold again" y "The ABCs of love ". "I'm not a Juvenile Delinquent" y "Baby Baby ". "I Want You To Be My Girl" dio a la banda su segundo hit, alcanzando el puesto # 13 en el nacional de Billboard Hot 100. "Goody Goody" (escrito por Matty Malneck y Johnny Mercer y realizado originalmente por Benny Goodman) fue un hit # 20, pero no apareció en la lista Billboard R&B. El grupo consiguió colocar otros dos singles en la mitad baja de la tabla Billboard Pop.

Con el lanzamiento de "I Want You To Be My Girl ", el segundo single del grupo, The Teenagers se convirtió en Frankie Lymon & the Teenagers. Un álbum, The Teenagers con Frankie Lymon, se publicó en diciembre de 1956.

La banda fue incluido en el Rock-and-Roll Hall of Fame en 1993.[2]

Carrera en solitario[editar]

A principios de 1957, Lymon and The Teenagers comenzaron una gira por Europa, en la cual se separaron definitivamente.

Durante una participación en el Palladium de Londres, Goldner empujó a Lymon para que actuara en solitario y comenzó a darle actuaciones en solitario con el apoyo de cintas pre-grabadas. El último single del grupo, "Goody Goody" con soporte de "Creation of Love", inicialmente mantuvo a "Frankie Lymon & the Teenagers" con crédito para seguir actuando, pero en realidad eran grabaciones en solitario (con el apoyo de cantantes de sesión). Lymon abandonó el grupo oficialmente en 1957, un álbum de estudio llamado Frankie Lymon & The Teenagers at the London Palladium, se publicó como un disco en solitario de Lymon. Como artista en solitario, Lymon no tuvo tanto éxito como en su carrera con los Teenagers. Al comienzo del segundo lanzamiento de su segundo álbum, Lymon se trasladó a Roulette Records. El 19 de Julio de 1957, en el programa en directo The Big Beat de Alan Freed ABC, Lymon, durante su actuación comenzó a bailar con una chica blanca, lo que supuso un verdadero escándalo, sobre todo entre los propietarios de la cadena sureña. Más tarde el programa The Big Beat fue cancelado.

Las ventas de los discos de Lymon cayeron en picado tras el cambió de su voz, ya que Lymon comenzó a cantar a la edad de 13 años. Lymon perdió su voz de soprano, por lo que en un intento desesperado de continuar en la música, decidió cantar en falsete.

Su mayor éxito como solista fue una versión de Thurston Harris "Little Bitty Pretty One", que alcanzó el puesto número 58 en la lista pop Hot 100 en 1960, y que había sido registrada en 1957.

Adicto a la heroína desde los 15 su carrera artística entró en declive.

Según declaraciones de Lymon a la revista Ebony en 1967, comenzó a ser adicto a la heroína con apenas 15 años, cuando una mujer que le doblaba la edad le introdujo en ese mundo. En 1961, Roulette Records, dirigido ahora por Morris Levy, terminó con el contrato de Lymon y este entró en un programa de rehabilitación.

Tras perder a Lymon, The Teenagers pasaron por una serie de cambios de cantantes de reemplazo. El primero fue Billy Lobrano. En 1960, Howard Kenny Bobo, quien cantó en "Tonights the Night" con The Teenagers, y un año más tarde, Johnny Houston, cantante principal con dos canciones.

The Teenagers fueron trasladados por Morris Levy a la compañía End Records, y en 1961 fueron liberados de su contrato. En 1965 se volvieron a reunir con Lymon, pero sin éxito.

Durante los siguientes cuatro años, Lymon siguió trabajando gracias a algunos acuerdos de corta duración con la 20th Century Fox y Columbia Records.

Lymon empezó una relación con Elizabeth Waters, quien se convirtió en su primera esposa en enero de 1964 y fue la madre de su primer y único hijo, una niña llamada Francine, que por desgracia murió dos días después del nacimiento en el Hospital Lenox. En principio el matrimonio de Lymon con Waters no era legal, porque ella todavía estaba casada con su primer marido. Sin embargo, se afirma que se casó por medio del matrimonio de derecho común. Después de que el matrimonio fracasara, se mudó a Los Ángeles a mediados de la década de 1960, donde comenzó una relación amorosa con Zola Taylor, un miembro de los Platters. Taylor afirma que Lymon y ella se casaron en México en 1965, aunque su relación terminó varios meses después, supuestamente a causa de los hábitos de drogas de Lymon.

Sin embargo el matrimonio de Lymon con Taylor era conocido como un truco publicitario, sobre todo y después de que Zola Taylor no pudiera demostrar la legalidad del matrimonio debido a la falta de documentos.

Las últimas actuaciones en directo de Lymon nunca llegaron a entrar en las listas importantes de música, como por ejemplo Melinda en 1959. Su actuación final fue en una TV de Hollywood, en el año 1965, donde el cantante con 22 años realizó un play-back de la canción "Why Do Fools Fall in Love?".

Ese mismo año, Lymon fue reclutado por el Ejército de los Estados Unidos, donde le enviaron a Fort Gordon, Georgia, cerca de Augusta, Georgia, para la formación. Allí, Lymon conoció y se enamoró de Emira Eagle, una maestra de escuela primaria en Hornsby en Augusta. Se casaron en junio de 1967. Lymon se ausentó de la armada varias veces y sin permiso, para dar conciertos en pequeños clubes del sur. Dado de baja en el Ejército, Lymon se mudó a la casa de su esposa y continuó cantando de forma esporádica.

Lymon decidió en 1968 viajar a Nueva York donde el director Sam Bray le ofreció un contrato con su gran discográfica Big Apple. Roulette Records había expresado su interés en liberar los registros de Lymon en relación con el Big Apple y por ello se programó una sesión de grabación el 28 de febrero .

Lymon se quedó a dormir en casa de su abuela, en Harlem, lugar donde nació y se crio. Lymon que llevaba tres años sin consumir drogas (debido a su permanencia en el Éjercito de Estados Unidos), decidió, esa noche, celebrar su nuevo contrato discográfico inyectándose heroína.

Muerte[editar]

El día 27 de febrero de 1968, Lymon fue encontrado muerto debido a una sobredosis de heroína, a la edad de 25 años. Lymon fue enterrado en el Cementerio Católico de Saint Raymond, en Throggs Neck, The Bronx, Nueva York.

"I'm Sorry" y "Seabreeze", fueron dos canciones que Lymon grabó para el sello Big Apple y que fueron publicadas durante ese mismo año.

Tras su muerte[editar]

Los problemas de Lymon se extendieron hasta después de su muerte. Después de que Diana Ross realizara una versión de la canción "Why Do Fools Fall in Love?", y que esta misma versión llegara al Top Ten en 1981, se generó una gran controversia debido los derechos de la obra y los bienes de Lymon.

Las tres mujeres de Lymon, Zola Taylor, Elizabeth Waters y Emira Eagle se reunieron con Morris Levy, alegando que las tres eran las esposas de Lymon y reclamando los derechos de autor de Lymon, que el empresario que había retenido. La gran controversia derivó en demandas, contra otras demandas que se habían realizado previamente entre ellos, ya que todos alegaban que eran los propietarios de esos derechos o que debían ser lo propietarios de esos derechos porque les pertenecían legalmente.

En 1986 comenzó el primer caso judicial, relativo a la propiedad de bienes de Lymon. Determinar quien era la esposa legítima de Frankie Lymon fue más complicado de lo habitual debido entre otras cosas a la situaciones personales de cada una al casarse con Lymon, en algunos casos a la carencía de documentación que acreditara el matrimonio.

- Elizabeth Waters: Elizabeth Waters fue la primera esposa legal de Lymon, sin embargo cuando se casó con Lymon ella sólo estaba separada de su anterior marido, de quien se divorció legalmente en 1965, tras su matrimonio con Lymon. Tuvieron una hija, pero murió a los dos días de nacer en el hospital. - Zola Taylor: Zola Taylor afirmó que se casó con Lymon en 1965 en México, siendo así su segunda espaosa, algo que nunca pudo probar debido a la carencia de documentación. - Emira Eagle: Emira Eagle era la tercera esposa de Lymon, quien si pudo probar con la documentación correcta que se casó con el cantante en la Iglesia de Beulah Grove Baptist en Augusta, Georgia, en el año 1967.

Primer fallo judicial[editar]

El fallo del juez dictaminó que la esposa legítima de Frankie Lymon era Elizabeth Waters, su primera esposa, debido a que a pesar de casarse sin estar divorciada, ella se divorció legalmente en 1965, poco después de casarse con Lymon. Zola Taylor, no podía ser la esposa legítima de Lymon, ya que no presentaba documentación de su matrimonio y además porque Lymon se casó, teóricamente, con ella sin divorciarse de su primera mujer, Elizabeth Waters. Emira Eagle, al igual que Zola Taylor no podía ser esposa legítima de Lymon ya que cuando se casó con ella, Lymon no estaba divorciado legalmente de Elizabeth Waters, su primera esposa, y tampoco lo estaba, de su teóricamente segunda esposa Zola Taylor.

Segundo fallo judicial[editar]

Emira Eagle apeló la sentencia, y en 1990, la Corte Suprema del Estado de Nueva York revocó la primera decisión y adjudicaron los bienes de Lymon a Emira Eagle.

Caso paralelo: Morris Levy vs Santiago/Merchant[editar]

El caso dio lugar a otra cuestión: si Morris Levy era merecedor del co-crédito de la composición de "Why Do Fools Fall in love?". Aunque en los primeros singles de "Why Do Fools Fall in Love?" la composición estaba a nombre de Frankie Lymon, Herman Santiago y Jimmy Marchant, en las versiones posteriores la composición fue atribuida a Lymon y a George Goldner. Cuando Goldner vendió sus compañías a Morris Levy en 1959, en nombre de este último comenzó a aparecer como co-escritor de "Why Do Fools Fall In Love?" en lugar de Goldner. A Lymon nunca le pagaron sus derechos de autor por las composiciones que realizó durante su vida; el resultado fue la de la victoria legal de Emira Eagle sobre la posesión de los bienes de Lymon, quien finalmente comenzó a recibir una compensación monetaria por el éxito de su canción de éxito de En 1987, Herman Santiago y Jimmy Merchant, tan pobres como entonces, demandó a Morris Levy para adquirir los créditos de sus canciones, originalmente escritas por Herman Santiago y Jimmy Merchant.

En diciembre de 1992, el Tribunal Federal de los Estados Unidos dictaminó que Herman Santiago y Jimmy Merchant eran co-autores de "Why Do Fools Fall in Love?". Sin embargo, en 1996 la sentencia fue revocada por la Corte de Apelaciones del Circuito sobre la base del estatuto de limitaciones: los casos de derechos de autor deben ser llevados ante un tribunal dentro de un margen de tres años de la violación Civil, y de Marina Mercante, sin embargo la demanda de Santiago no fue presentada hasta 30 años después. La autoría de "Why Do Fools Fall in Love?" en la actualidad permanece bajo los nombres de Frankie Lymon y Levy Morris.

Legado[editar]

A pesar del corto período de éxito, Frankie Lymon & The Teenagers fue uno de los grupos de rock y R&B más influyentes de la época.

Lymon es considerado el antecesor directo del sonido y de la influencia que después utilizarían grupos como Ronnie Spector, Chantels El, Diana Ross, The Temptations, Smokey Robinson, Barry Len y The Beach Boys, entre otros. Berry Gordy, fundador de Motown, se inspiró en Frankie Lymon & The Teenagers, para influenciar y crear un sonido nuevo a la banda The Jackson 5, de donde saldría Michael Jackson y quien también inspiraba en Frankie Lymon.

La vida de Frankie Lymon fue llevada a la gran pantalla de la mano del director Gregory Nava, quien dirigió también la película biográfica de Selena. "Why Do Fools Fall in Love?", es una película que a pesar de narrar la vida del artísta tiene partes de ficción. Una mezcla de drama, comedia y romanticismo narrada desde la perspectiva de las tres esposas de Lymon cuando luchaban en los Tribunales por ser su esposa legítima.

La película está protagonizada por Larenz Tate como Frankie Lymon, Halle Berry como Zola Taylor, Vivica A. Fox como Elizabeth Waters, Lela Rochon y como Elmira Eagle. "Why Do Fools Fall in Love?" no fue un éxito comercial y fue recibida con críticas mixtas, la película recaudó un total de 12.461.773 dólares durante su carrera teatral. Frankie Lymon & The Teenagers fueron incluidos en el Rock and Roll Hall of Fame en 1993, y en el Salón de la Fama de Grupos Vocales en el año 2000 .

Discografía[editar]

Frankie Lymon & the Teenagers[editar]

Sencillos[editar]

Gee Releases[editar]

  • 1956-01: [Gee 1002] "Why Do Fools Fall in Love" / "Please Be Mine" 1 (#1 on the R&B chart for 5 weeks)
  • 1956-04: [Gee 1012] "I Want You to Be My Girl" / "I'm Not a Know-It-All" ² (#3 on R&B chart)
  • 1956-07: [Gee 1018] "I Promise to Remember" / "Who Can Explain" (double-sided hit on R&B chart (#10 and #7))
  • 1956-10: [Gee 1022] "The ABC's of Love" / "Share" (#8 on R&B chart)
  • 1957-02: [Gee 1026] "I'm Not a Juvenile Delinquent" / "Baby, Baby"
  • 1957-04: [Gee 1032] "Paper Castles" / "Teenage Love"
  • 1957-05: [Gee 1035] "Love Is a Clown / Am I Fooling Myself Again"
  • 1957-06: [Gee 1036] "Out in the Cold Again" / "Miracle in the Rain" 1 (#10 on R&B chart)
  • 1957-07: [Gee 1039] "Goody Goody" / "Creation of Love" ³
  • 1957-12: [Gee 1046] "Everything to Me" / "Flip Flop" 4
Notas
  • 1 Released as by "The Teenagers featuring Frankie Lymon"
  • ² Early copies released as by "The Teenagers featuring Frankie Lymon"; billing on later pressings changed to "Frankie Lymon & the Teenagers"
  • ³ Both sides of this release are actually Frankie Lymon solo recordings.
  • 4 billed as "The Teenagers" (lead vocal by Billy Lobrano)

Álbum[editar]

  • 1956: [Gee 701] The Teenagers Featuring Frankie Lymon

Compilaciones[editar]

  • 1986: Frankie Lymon and the Teenagers: For Collectors Only (Murray Hill 148)

Frankie Lymon: Discografía en solitario[editar]

Sencillos[editar]

Roulette releases[editar]

  • 1957: [Roulette 4026] "My Girl" / "So Goes My Love"
  • 1957: [Roulette 4035] "Little Girl" / "It's Christmas Once Again"
  • 1958: [Roulette 4044] "Thumb Thumb" / "Footsteps"
  • 1958: [Roulette 4068] "Portable on My Shoulder" / "Mama Don't Allow It" — 4/58
  • 1958: [Roulette 4093] "Only Way to Love" / "Melinda"
  • 1959: [Roulette 4128] "Up Jumped a Rabbit" / "No Matter What You've Done"
  • 1959: [Roulette 4150] "What a Little Moonlight Can Do" / "Before I Fall Asleep"

Gee release[editar]

* 1959: [Gee 1052] "Goody Good Girl" / "I'm Not Too Young to Dream"

Roulette releases[editar]

  • 1960: [Roulette 4257] "Little Bitty Pretty One" / "Creation of Love"
  • 1960: [Roulette 4283] "Buzz Buzz Buzz" / "Waitin' in School"
  • 1961: [Roulette 4310] "Jailhouse Rock" / "Silhouettes"
  • 1961: [Roulette 4348] "Change Partners" / "So Young (And So in Love)"
  • 1961: [Roulette 4391] "Young" / "I Put the Bomp"
  • 1964: "To Each His Own" / "Teacher, Teacher" (20th Century Fox)
  • 1964: "Somewhere" / "Sweet and Lovely" (Columbia)
  • 1969: "I'm Sorry" / "Seabreeze" (Big Apple)

Álbumes[editar]

  • 1956: Frankie Lymon And The Teenagers - 1981 Re-issue Roulette Y2-116-RO (Japan) [Gee 701]
  • 1957: Frankie Lymon at the London Palladium (Roulette)
  • 1958: Rock & Roll with Frankie Lymon (Roulette)

Referencias[editar]

  1. [1] Consultado el 25 de junio de 2011
  2. a b "Frankie Lymon and The Teenagers" Consultado el 25 de junio de 2011

Enlaces externos[editar]