Frank Borzage

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Foto: ca. 1920.

Frank Borzage (Salt Lake City, de Utah, 23 de abril de 1893 - Hollywood, 19 de junio de 1962) fue un director de cine estadounidense.

Biografía[editar]

Hijo de una madre suizo-alemana y de un padre italiano, empezó los estudios primarios pero los abandonó para trabajar como minero desde los doce años en la mina de Silver King. Huido de casa a causa de su amor por el teatro, ejerció diversos oficios y trabajó como tramoyista antes que como actor en Hollywood. En 1907 interpreta en uno de los principales teatros de Phoenix, Arizona, El prisionero de Zenda. En 1911, Thomas H. Ince lo contrata como actor y trabaja para Producciones Bison. En 1916 debuta como director de cine mudo con películas de las que también escribe el guion, y a lo largo de unos sesenta filmes mudos hasta 1929 va forjando su estilo, una transfiguración del melodrama habitual por medio de una exaltación del amor loco próxima al surrealismo. En Seventh Heaven, 1927, por ejemplo, hace un himno al amor que no pueden separar ni la miseria, ni la guerra, ni incluso la muerte; para comprender su particular visión, puede verse la particular adaptación que hace de Adiós a las armas de Hemingway, obra pacifista que transforma en un "poème d'amour fou" (Henri Agel). Fue también uno de los realizadores más atentos a seguir y denunciar el ascenso del nazismo (La tormenta que amenaza).

En 1928 consiguió ser el primer director que obtuvo el Óscar destinado al mejor director, gracias a su película El séptimo cielo ("Seventh Heaven"). A lo largo de su carrera se especializó en el género del melodrama, del que fue considerado uno de los más consumados especialistas, y en el cual conjuga realismo y lirismo con especial sensibilidad abordando las relaciones amorosas con particular intimidad.

Borzage desarrolla una filmografía impresionante, que incluye varios cientos de películas y que alcanza su máxima intensidad con el cine mudo. Por desgracia, la mayor parte de estos filmes han desaparecido o no se pueden visionar, pero lo que conocemos de ellos demuestra hasta qué punto el cineasta quedará marcado por esta época, la magia visual que perdura incluso en su última película. Alcanza la consagración al final del cine mudo, cuando Seventh Heaven (1927) se convierte en un éxito mundial y obtiene el primer Oscar al mejor director de la historia del cine (ex aequo con Lewis Milestone). Con una historia del amor más fuerte que la guerra y la muerte entre dos personas de la calle, Borzage crea una pareja cinematográfica (Charles Farrell y Janet Gaynor) e imágenes apasionantes como el soldado ciego que sube siete pisos, como si se tratara de los nueve círculos del infierno, para reunirse con su amada. Esta película forma un tríptico junto con Los ángeles de la calle (1928) y Lucky Star (1929), protagonizadas por la misma pareja. Tanto esas películas como The River (1929) impactarán a los surrealistas por su forma de exaltar el amor enloquecido. Poseedor de un estatus relativamente privilegiado, es a menudo su propio productor y se convierte a lo largo de la década de 1930 en uno de los cineastas más prestigiosos de Hollywood. Su inspiración no parece acusar una crisis: las adversidades parecen proporcionarle la oportunidad de renovar su fe en el amor capaz de franquear montañas. Los amantes de Adiós a las armas (1932) superan la Primera Guerra Mundial, los desgraciados de Man's Castle (1933) sobreviven a la miseria de la Gran Depresión, los de Little Man, What Now? (1934) consiguen vencer al nazismo incipiente... Este último tema será retomado en dos ocasiones más, con Three Comrades (1938) y The Mortal Storm (1940), ambas protagonizadas por Margaret Sullavan. Esta película, al igual que Little Man, What Now? ejercerá un papel histórico determinante al provocar las iras del Estado nazi y en precipitar la ruptura de las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos.

Borzage llevará igualmente a su punto de incandescencia la estrella de Joan Crawford en un conjunto de tres melodramas: Mannequin (1938), The Shining Hour (1938) y Strange Cargo (1940). Pero también demuestra ser un maestro de la comedia sofisticada, que sabe templar con su sensibilidad a flor de piel en Desire (1936), producida por Ernst Lubitsch e interpretada por la mítica pareja de Gary Cooper y Marlene Dietrich.

Durante la década de 1940 se evidenciará el desfase entre Borzage y el cine contemporáneo. Sus problemas personales (el abandono de su esposa, el alcoholismo) lo apartarán progresivamente de los grandes estudios, y termina realizando películas de serie B I've Always Loved You (1946), con colores oníricos, se inscribe en la tonalidad sentimental que Borzage privilegió siempre. Moonrise (1948) asociará esta sensibilidad con el universo criminal y opresivo del cine negro.

A finales de los años 50, Frank Borzage pone el broche final a su carrera con dos películas: China Doll (1958), versión parcial de Seventh Heaven, y The Big Fisherman (1959), que recrea brillantemente un episodio bíblico.

En 1962 falleció en Hollywood debido a un cáncer, y está enterrado en el Forest Lawn Memorial Park Cemetery de Glendale, California.

Filmografía (parcial)[editar]

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