Francisco Vela

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Francisco Vela
Vela2.jpg
Busto del Teniente Coronel e Ingeniero Francisco Vela
Nacimiento 23 de julio de 1859
Quetzaltenango
Fallecimiento 28 de febrero de 1909
Esquipulas, Chiquimula)
Nacionalidad Flag of Guatemala.svg Guatemala
Alma máter Escuela Politécnica de Guatemala
Ocupación Ingeniero Civil,cartógrafo, Militar
Obras Mapa en Relieve de Guatemala
Teniente Coronel
Años de servicio 1882 - 1909
Lealtad Ejército de Guatemala, 1882 - 1909
Unidad Cuerpo de Ingenieros y Topógrafos

Ocupación
  • Director Escuela Politécnica
  • Construcción del Mapa en Relieve de Guatemala, 1904


Francisco Vela (n. el 23 de julio de 1859 en Xelajú, Quetzaltenango - f. el 28 de febrero de 1909 en Esquipulas, Departamento de Chiquimula) fue un teniente coronel, ingeniero y cartógrafo guatemalteco.

Biografía[editar]

Realizó sus estudios en la Escuela Politécnica de Guatemala en donde se graduó de Ingeniero Topógrafo el 23 de enero de 1882. Se destacó por el dominio de las Matemáticas, sus estudios del sistema métrico decimal y sus trabajos de la geografía nacional.

Fue Director de la Escuela Politécnica (1,891), Decano de la Escuela Facultativa de Ingeniería (1,898 a 1,902) y durante el gobierno del presidente Manuel Lisandro Barillas fue electo diputado. Publicó Datos de la República de Guatemala (1,908), escribió varios libros de Aritmética, ejecutó el estudio de los límites entre Guatemala y Honduras el cual lamentablemente quedó incluso debido a su repentino fallecimiento (1,909).

Sin duda su más extraordinaria obra fue la realización del Mapa en Relieve de Guatemala, el cual se puede apreciar en el Hipódromo del Norte en la ciudad de Guatemala. Este mapa fue inaugurado el 29 de octubre de 1,905 y ha sido considerado como uno de los más valiosos bienes del patrimonio cultural guatemalteco.

El Teniente Coronel e Ingeniero Francisco Vela fue uno de los constructores físicos de este país, razón por la cual varias poblaciones del interior llevan su nombre, así como el Aula Magna de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de San Carlos de Guatemala.

Mapa en relieve[editar]

Teodolito usado por el Ingeniero Francisco Vela para medir toda la república de Guatemala durante la elaboracion del Mapa en Relieve.
Museo Nacional de Historia de Guatemala

Durante 1,888, realizando una de sus innumerables medidas del territorio nacional en la cima de Zunil, formaliza la idea de realizar un Mapa en Relieve de la República.

En mayo de 1,903, fue llamado por el entonces presidente Manuel Estrada Cabrera, también quetzalteco, para que planeara los jardines del Hipódromo del Norte, lo que fue la oportunidad de Vela para realizar su proyecto. Cuando el presidente le pidió ser él quien colocara la primera piedra, el Coronel Vela le contestó: "Señor Presidente, ¡usted será quien coloque la última!" Estrada Cabrera se sorprendió con lo inusitado de la respuesta, pero quedó complacido con ella, puesto que significa que el Coronel Vela se comprometía a terminar el proyecto.

Fue así, como en abril de 1904, se inició la colocación de los cimientos. El Mapa en Relieve quedó concluido en 18 meses, para muchos un tiempo récord, que abarcó no sólo la construcción en sí, sino también el recorrido previo, a lo largo y ancho del país, algunas veces en mula, otras a pie, por vía la vía férrea o en lancha por ríos navegables, que llevó a cabo el ingeniero Francisco Vela, creador del diseño. Vela efectuó esta tarea con el fin de lograr la escala más exacta posible de montañas, volcanes, valles, cuencas, ríos, lagos, costas, puertos, ciudades, carreteras y vías férreas, medidos con los instrumentos cartográficos disponibles a principios del siglo XX. Para ejecutar su obra buscó el apoyo del ingeniero Claudio Urrutia y del artista Antonio Doninelli, quienes junto a los obreros darían vida a la representación geográfica de Guatemala. El mapa tuvo un costo de 5 mil pesos oro. [1]

El 29 de octubre de 1,905, con bandas marciales y más de seis mil niños desfilando, seguidos del desfile militar, la obra cumbre de Francisco Vela, fue inaugurada por el presidente Manuel Estrada Cabrera, quien colocó la última piedra durante la ceremonia.

Galería del Mapa en Relieve[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Museo Metropolitano del Mapa en Relieve. Hipódromo del Norte, zona 2. Ciudad de Guatemala.

Enlaces Externos[editar]