Fitogeografía de Argentina

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Mapa fitogeográfico de Argentina de acuerdo al modelo de Á. L. Cabrera.

La fitogeografía o geobotánica es la rama de la biogeografía que estudia el origen, distribución, adaptación y asociación de los vegetales, de acuerdo con la localización geográfica y su evolución. El Argentina la clasificación fitogeográfica más extendida es la presentada por Ángel Lulio Cabrera en su trabajo publicado en 1976: Regiones Fitogeográficas Argentinas, reeditada en 1994 y basada en sus ensayos previos presentados en 1951, 1953, 1958 y 1971.[1]

La vegetación autóctona de Argentina es el resultado de una larga evolución y una manera de comprenderla es analizar su distribución geográfica. De acuerdo a la clasificación realizada por Adolf Engler en 1936, Argentina se encuentra entre las ecozonas o reinos biogeográficos (llamados regiones por Cabrera) Neotropical y Antártica, dos de las siete en que Engler dividió la vegetación del planeta Tierra. Éstas a su vez fueron divididas por Cabrera en el territorio argentino en dominios, provincias y distritos fitogeográficos.

La región Neotropical corresponde a la mayor parte de América del Sur y al istmo centroamericano, área que estuvo separada de los demás continentes durante varios millones de años, por lo que su biota se desarrolló de manera aislada. Esta región se divide en cinco dominios: Caribe, Guayano, Amazónico, Chaqueño, y Andino-Patagónico, de los cuales los tres últimos se distribuyen por el territorio argentino en su porción americana. La región Antártica corresponde a sectores que formaron parte de Gondwana en el sur de América, las islas subantárticas y la Antártida Argentina, desarrollándose dos dominios: Subantártico y Antártico.[2] La clasificación de Cabrera incluye como parte de Argentina a las islas del Atlántico Sur disputadas con el Reino Unido y al sector antártico reclamado por Argentina.

Región fitogeográfica Neotropical[editar]

La Región fitogeográfica Neotropical según la clasificación fitogeográfica de Cabrera:[3]

Dominio fitogeográfico Amazónico[editar]

El Dominio fitogeográfico Amazónico se desarrolla una vegetación que es florísticamente la más rica de la República Argentina, siendo la selva la vegetación predominante. El clima es cálido y húmedo, con precipitaciones superiores a los 2000 milímetros anuales en algunas regiones y ocasionales heladas en invierno.

Provincia fitogeográfica Paranaense[editar]

Selva en la provincia de Misiones.

A la Provincia fitogeográfica Paranaense se la conoce como selva Misionero-Brasileña, y se extiende en el territorio nordeste nacional abarcando totalmente la Provincia de Misiones y parcialmente la Provincia de Corrientes. Se presenta además de manera modificada sobre las márgenes de los ríos Paraná, Paraguay y Uruguay y sus afluentes, los que brindan condiciones ambientales favorables, constituyendo las selvas en galerías que se extienden por las provincias de Formosa, Chaco, Santa Fe y Entre Ríos. Si bien Cabrera continuó agregando a las selvas en galería a esta provincia en el texto de sus trabajos, desde 1971 dejó de representarlas en los mapas, por lo que suelen no aparecer en los mapas fitogeográficos de Argentina. Esta provincia es la más rica en número de especies, el que disminuye gradualmente hacia el sur. La estructura de esta densa selva está conformada por diferentes estratos en los que se desarrollan principalmente epifitas (orquídeas), lianas, cañas, tacuaras, helechos arborescentes, palmeras (pindó) y árboles que alcanzan alturas que oscilan entre los 20 y 30 metros. Esta selva tiene su máximo desarrollo en el centro-norte del territorio misionero, facilitado por un clima subtropical sin estación seca durante todo el año. Las principales especies de esta unidad son: cedro misionero, pino Paraná, guatambú blanco, laurel negro, cancharana y palmito, entre otras. Se subdivide en dos distritos:

Provincia fitogeográfica de las Yungas[editar]

La Provincia fitogeográfica de las Yungas, también llamada Selva Tucumano-Oranense, Tucumano-Salteña o Tucumano-Boliviana se extiende de norte a sur como una franja estrecha ocupando quebradas y faldeos de las sierras Subandinas y Pampeanas en las provincias de Jujuy, Salta, Tucumán y Catamarca. La exuberante vegetación presenta una fisonomía similar a la selva misionera pero con un número menor de especies y otras específicas de las yungas. El clima es tropical cálido, con lluvias estivales y frecuentes neblinas, siendo el relieve otro factor importante, ya que genera un gradiente altitudinal que favorece la condensación de la humedad proveniente desde el Atlántico. En el piedemonte, a unos 800 msnm, existe una zona de transición con el bosque chaqueño (selva de transición), profusamente alterada por la actividad del Hombre. Desde allí, y a medida que asciende por las laderas, se presenta la selva montana. Es aquí donde la selva adquiere su mayor riqueza en especies y desarrollo, lo que van disminuyendo con la altura hasta que la selva es reemplazada pro los pastizales a más de 2500 msnm Al igual que en la selva misionera también existe una disminución gradual en el número de especies hacia el sur. Las especies arbóreas más comunes de esta área son: el jacarandá, la tipa, el laurel de la falda, el horco-molle, el nogal criollo y el alisio del río y el cedro, muy explotado por la calidad de su madera. Se subdivide en tres distritos:

Dominio fitogeográfico Chaqueño[editar]

El Dominio fitogeográfico Chaqueño es el de mayor extensión en el territorio nacional, y se presenta con diversas fisonomías tales como la sabana, el bosque xerófilo, los matorrales, etcétera. El clima es subtropical con inviernos suaves y secos, veranos cálidos y lluvias estivales. Los límites de este dominio, en el que pueden distinguirse cinco provincias fitogeográficas, son generalmente de transición con amplias zonas de ecotono.

Provincia fitogeográfica Chaqueña[editar]

La Provincia fitogeográfica Chaqueña se extiende en las provincias del Chaco, Formosa, Santiago del Estero, partes orientales de las provincias de Jujuy, Salta, Tucumán, La Rioja y Catamarca; las regiones septentrionales de las provincias de San Luis, Córdoba y Santa Fe; y oeste de Corrientes, el extremo sudeste de San Juan y sectores limítrofes de Mendoza en torno al río Desaguadero. Por su vasa extensión esta provincia está afectada por gradientes de precipitación, desde más de 1000 mm anuales en el sector nororiental hasta unos 400 milímetros anuales en el sudoeste. Es posible distinguir cuatro distritos en esta unidad:

  • Distrito fitogeográfico Chaqueño Oriental: este distrito se ha caracterizado fundamentalmente por la explotación a lo largo de la historia del quebracho colorado chaqueño, tanto para el aprovechamiento de su madera como para la extracción de tanino.
  • Distrito fitogeográfico Chaqueño Occidental: este distrito, cuya especie más representativa es el quebracho colorado santiagueño, posee una disminución de especies y de porte de los individuos arbóreos hacia el sudoeste.
  • Distrito fitogeográfico Chaqueño Serrano: está ubicado en los faldeos de las Sierras Pampeanas, caracterizado por la presencia de especies arbóreas propias como el horco-quebracho, el molle de beber, el coco y la queñoa, entre otras.
  • Distrito fitogeográfico de las Sabanas: se encuentra principalmente en las provincias del Chaco, Formosa, norte de Santa Fe y noroeste de Corrientes en las llanuras anegadizas. Es una zona dominada por praderas e islotes de bosques, algunos de ellos conformados por palmeras. Las principales especias de esta provincia fitogeográfica, además de las antes mencionadas, son: quebracho blanco, itín, lapacho negro, espina de corona, mistol, chañar, horco-quebracho, etcétera.

Provincia fitogeográfica del Espinal[editar]

La Provincia fitogeográfica del Espinal, también conocida como Bosque Pampeano, se extiende como un arco desde Corrientes, el norte de Entre Ríos (selva de Montiel), y las regiones centrales de las provincias de Santa Fe, Córdoba y La Pampa; centro-sur de la provincia de San Luis, sudeste de la provincia de Buenos Aires y una pequeña extensión de Río Negro. Una fracción de esta provincia son los bosques xerofíticos costeros del Paraná, el Río de la Plata y el mar Argentino hasta las cercanías de Mar del Plata. Si bien Cabrera continuó agregando a esta fracción a esta provincia en el texto de sus trabajos, desde 1971 dejó de representarla en los mapas, por lo que suele no aparecer en los mapas fitogeográficos de Argentina. En la actualidad es muy difícil observar la vegetación autóctona como resultado de la transformación realizada a causa de la expansión agropecuaria. Esta unidad presenta de norte a sur importantes variaciones climáticas, como por ejemplo las precipitaciones que varían de unos 1100 milímetros anuales como máximo en Corrientes y Entre Ríos hasta un mínimo de 350 milímetros anuales en el oeste de La Pampa. La vegetación predominante de esta unidad es el bosque xerófilo abierto, caducifolio y estepas arbustivas, siendo el algarrobo la especia característica. Se subdivide en tres distritos:

Provincia fitogeográfica Pampeana[editar]

La Provincia fitogeográfica Pampeana, también llamada pradera pampeana, se encuentra ubicada en llanuras orientales de Argentina, extendiéndose en las planicies de las provincias de Buenos Aires, Córdoba, Santa Fe, La Pampa, Entre Ríos, San Luis y el extremo sureste de Corrientes. Domina a esta unidad la estepa de gramíneas, la cual se ve modificada principalmente en función de las variaciones del clima, especialmente la disminución de precipitaciones de nordeste a sudoeste (de 1000 a 600 mm anuales aproximadamente). Esta provincia fitogeográfica, caracterizada por la ausencia de ejemplares arbóreos, está constituida por fértiles suelos que han motivado el desarrollo de las mayores actividades agrícolas del país y del mundo. Se subdivide en cuatro distritos:

Provincia fitogeográfica del Monte[editar]

La Provincia fitogeográfica del Monte está ubicada en el oeste del territorio nacional, en la denominada diagonal árida. Esta unidad se extiende desde la provincia de Salta al norte, las zonas centrales de las provincias de Tucumán, Catamarca y La Rioja, las zonas centro-orientales de las provincias de San Juan, Mendoza y del Neuquén, centro-oeste de La Pampa, nordeste de las provincias de Río Negro y del Chubut, el extremo sur de Buenos Aires y el extremo sudoeste de San Luis. El clima de esta unidad está caracterizado por la escasa variación de temperatura de norte a sur y por la aridez, ya que las precipitaciones no superan los 200 milímetros anuales. La vegetación es la estepa arbustiva xerófila y halófila, acompañada, en algunas áreas de napa freática poco profunda, por bosques de algarrobos. Las especies más características son las jarillas y el retamo.

Provincia fitogeográfica Prepuneña[editar]

La Provincia fitogeográfica Prepuneña se desarrolla en las secas laderas y quebradas del Noroeste argentino, desde Jujuy hasta La Rioja, pasando por Salta, Catamarca, Tucumán y una pequeña porción de San Juan, entre los 1000 y 3000 msnm. La vegetación es una estepa arbustiva adaptada a un ambiente agreste y en donde predominan especies como la jarilla, chañar brea, jarilla macho, churqui y cactáceas columnares conocidas como cardones.

Dominio fitogeográfico Andino-Patagónico[editar]

El Dominio fitogeográfico Andino-Patagónico se desarrolla desde la Puna en el extremo noroeste del país, la Cordillera de los Andes y la mayor parte de la Patagonia argentina. El clima de esta unidad es muy riguroso y frío, con precipitaciones nivales en invierno.

Provincia fitogeográfica Puneña[editar]

La Provincia fitogeográfica Puneña está ubicada en el Noroeste del país desde el límite argentino-boliviano en la provincia de Jujuy hasta el norte de Mendoza, pasando por las provincias de Salta, Catamarca y La Rioja, ocupando las altiplanicies y montañas. Posee un clima frío y seco, con una marcada amplitud térmica diaria y precipitaciones estivales que disminuyen de norte a sur y de este a oeste. La vegetación dominante es una estepa arbustiva muy abierta que se caracteriza por la presencia de individuos adaptados a la sequedad con raíces muy desarrolladas, tallos que acumulan agua, hojas reducidas o ausentes, etc. En las laderas y quebradas se encuentran, ya sea en grupos o en forma aislada, especies arbóreas como la queñoa, y el churqui. Otras especies relevantes son: tolilla, lejía y la tola.

Provincia fitogeográfica Altoandina[editar]

La Provincia fitogeográfica Altoandina, también llamada desierto o Páramo andino, se diferencia climáticamente de la Puna por presentar con una condición de menor aridez, nieve la mayor parte del año y fuertes vientos. Se encuentra en las zonas de alta montaña descendiendo paulatinamente hacia el sur, desde Jujuy (4000 msnm), Salta, Catamarca, Tucumán, La Rioja, Mendoza (3000 msnm), en las provincias del Neuquén y Río Negro (2000 msnm), Chubut, Santa Cruz, hasta los 500 msnm en la isla Grande de Tierra del Fuego, su límite austral. La vegetación predominante es estepa de gramíneas, caméfitos y arbustiva. Se distinguen 3 distritos:

Provincia fitogeográfica Patagónica[editar]

Vegetación esteparia en la región patagónica.

La Provincia fitogeográfica Patagónica, también llamada estepa o desierto patagónico abarca una extensa superficie del territorio nacional, desde el sur de la provincia de Mendoza, hasta el sector norte de la isla Grande de Tierra del Fuego, pasando por Neuquén, Río Negro, Chubut y Santa Cruz. La península Valdés en el Chubut fue asignada por Cabrera a este dominio como área aislada en todos sus mapas, excepto en los realizados en conjunto con Willink, publicados en 1973 y 1980, sobre la fitogeografía de América Latina, en donde la asignó a la provincia del Monte, difiriendo también el resto de los límites chubutenses entre ambas provincias. El clima es frío y seco, con grandes vientos del oeste, y gran amplitud térmica anual. La vegetación, graduada por la humedad, se incrementa hacia el oeste y está dominada por una estepa de arbustos hacia el este, y de gramíneas hacia el oeste. Las especies características son: solupe negro, melosa, duraznillo, coirón negro, molle y mata negra entre otras. Se subdivide en 6 distritos:

Región Antártica[editar]

Se extiende por la Antártida, el sur de América y Nueva Zelanda, sectores que formaron parte del extremo sur del supercontinente Gondwana.

Dominio fitogeográfico Subantártico[editar]

El Dominio fitogeográfico Subantártico está ubicado en los Andes Patagónico-Fueguinos extendiéndose hacia el sur del paralelo 36º Sur a través de una estrecha franja y en el sector insular del Atlántico Sur. El clima es frío, muy húmedo y con abundante nieve en invierno.

Provincia fitogeográfica Subantártica[editar]

La Provincia fitogeográfica Subantártica, también conocida como Bosque Austral o Bosques Andino-Patagónicos, se extiende en forma interrumpida a través de la cordillera de los Andes en el extremo occidental de las provincias patagónicas hasta la isla de los Estados. Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego. La vegetación predominante es el bosque caducifolio y el perennifolio, el que es favorecido por una disminución general de la altitud de la cordillera y por la disposición trasverles de los valles que posibilitan el paso de la humedad proveniente del océano Pacífico. Dentro de esta unidad se distinguen diferentes distritos según su vegetación principal: el pehuén (araucaria), el calafate, los bosques caducifolios de lenga y criprés, el arrayán y los bosques perennes de guindo, canelo y ten, entre otros. Se subdivide en 4 distritos:

Provincia Subantártica[editar]

En esta unidad, situada en las islas del Atlántico Sur (Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur), predomina la vegetación de praderas de gramíneas, turba y tundra. Su clima se caracteriza por el frío, la humedad y los fuertes vientos.

Dominio Antártico[editar]

Provincia Antártica[editar]

La Provincia fitogeográfica Antártica se extiende al sur del paralelo 60º S en la Antártida Argentina. Su clima es muy frío, con hielos durante todo el año y vientos de alta intensidad y frecuencia. La vegetación se caracteriza por la presencia de la tundra, constituida por líquenes, musgos y algas.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Atlas de la República Argentina. Volumen II. Agrupación de Diarios del Interior S.A. Autores: R.A. Keegan y J.M. Keegan.
  • El Espacio Interior De América Del Sur. Geografía,. Historia, Política, Cultura.. Potthast, Barbara; Kohut, Karl; Kohlhepp, Gerd.

Enlaces externos[editar]