Firefox OS

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Firefox OS
Parte de la familia Linux
Mozilla Firefox logo 2013.png
Firefox OS 1.4.png
Firefox 1.4, versión para desarrolladores, en idioma alemán.
Desarrollador
Mozilla Corporation
www.mozilla.org/firefoxos/
Información general
Modelo de desarrollo Código abierto[1]
Lanzamiento inicial 23 de abril de 2013
Última versión estable 2.1 [2]
21 de julio de 2014; hace 4 meses (2014-07-21)
Última versión en pruebas 2.2 [3]
21 de julio de 2014, actualizada al día.
Tipo de mercado Genérico (inicialmente smartphones y portátiles)
Escrito en HTML, CSS, JavaScript,[4] C++
Núcleo Linux
Interfaz gráfica por defecto Gaia (IGU)
Plataformas soportadas ARM (smartphones)
Sistema de gestión de paquetes Firefox Marketplace (usando manifestos)[5]
Método de actualización OTA o imagen ROM por separado.
Licencia MPL y otras[1]
Estado actual En desarrollo
Idiomas Multilingüe
En español Sí 
Soporte técnico
Ayuda de la comunidad
Artículos relacionados
Dispositivos compatibles
[editar datos en Wikidata ]

Firefox OS (nombre clave: Boot to Gecko o B2G)[6] es un sistema operativo móvil, basado en HTML5 con núcleo Linux, de código abierto (a diferencia de Android, específicamente la tienda de aplicaciones) para varias plataformas. Es desarrollado por Mozilla Corporation bajo el apoyo de otras empresas[7] y una gran comunidad de voluntarios de todo el mundo. El sistema operativo está diseñado para permitir a las aplicaciones HTML5 comunicarse directamente con el hardware del dispositivo usando JavaScript y Open Web APIs.[6]

Inicialmente estuvo enfocado en los dispositivos móviles, smartphones y tabletas, específicamente en el sector de gama baja;[8] [9] el 2 de julio de 2013, Telefónica comenzó la venta del primer terminal con Firefox OS, el ZTE Open [10] [11] que fue rápidamente seguido por el teléfono Peak de Geeksphone.[12] También se pudo aplicar a otros dispositivos como Raspberry Pi,[13] y en el desarrollo próximo de computadores de bajo consumo[14] y televisores (Smart TV y conectores HDMI).[15] [16]

Historia[editar]

Orígenes[editar]

Los antecedentes del Firefox OS estaban relacionado con el futuro de los móviles mediante prototipos. En el 2010, Billy May, de Mozilla Labs, publicó un vídeo acerca del móvil del futuro llamado SeaBird inspirado en Android.[17] Lamentablemente, la fundación no tenía planes para distribuirlo pese a las buenas críticas de la comunidad.[18]

En el mismo año, la fundación Mozilla lanzó como respuesta a la reciente publicación de la tienda de aplicaciones Chrome Web Store de Google en lanzar su propia tienda. Inicialmente se llamó Open Web Apps (literalmente Aplicaciones web abiertas), y es ingresada desde el sitio web a través de cualquier navegador moderno.[19] Su funcionamiento consta de una tienda de aplicaciones portátil (equivalente a una página de inicio en la nube virtual), un directorio de aplicaciones y aplicaciones auto-publicadas (que funcionan en el sitio web de la aplicación).[20] En paralelo, Telefónica también estaba planeando junto a operadoras como AT&T, Orange y muchos más, bajo el nombre de la Wholesale Applications Community (WAC), en el desarrollo de smartphones con la tecnología Webkit.[21]

El proyecto Boot to Gecko se inició en el 2011 bajo la dirección del experto de seguridad Andreas Gal. El plan era revolucionar el modelo enfocado en plataformas abiertas de bajos recursos económicos. Cuando fracasó la producción de los móviles WAC por conflictos en la mecánica API, de ahí su nombre, especialmente en el funcionamiento del sistema de pagos, al año siguiente, Telefónica confimó el apoyo a la fundación Mozilla.[22]

Lanzamiento comercial[editar]

En julio de 2012 se reemplazó el nombre a Firefox OS.[23] El 21 de octubre del mismo año Mozilla estrenó Firefox Marketplace,[24] una tienda online de aplicaciones para Firefox OS.

En septiembre de 2012, los analistas de Strategy Analytics pronosticaron que el Firefox OS representaría el 1% del mercado mundial de smartphones en 2013, su primer año de disponibilidad comercial.[25]

Para la característica búsqueda adaptativa que es usada en la integración de aplicaciones web en una barra unificada, se recurrió a Everything.me. La compañía lanzó la aplicación en el 2011 inicialmente para iPhone sin mucho éxito y más tarde para Android.[26] En el 2012, la compañía recibió la inversión de 25 millones por parte de Mozilla y socios para la incorporación en el sistema operativo.[27]

En febrero de 2013 Mozilla anunció planes para el lanzamiento mundial de Firefox OS.[28] Mozilla ha comunicado en rueda de prensa antes del inicio del Mobile World Congress en Barcelona, que la primera ola de dispositivos con Firefox OS estará disponible Brasil, Colombia, Hungría, México, Montenegro, Polonia, Serbia, España y Venezuela. Firefox también ha anunciado que LG Electronics, ZTE, Huawei y TCL Corporation se han comprometido a la fabricación de dispositivos con Firefox OS.[29]

En el 2014, en la siguiente Mobile World Congress, Mozilla y Telefónica anunciaron nuevos terminales desarrollados por Alcatel, Huawei y ZTE. Según el analista Nick Dillon de la firma Ovum predice que la colaboración de Spreadtrum, una fabricadora china de hardware, a Mozilla en el desarrollo del modelo SC6821,[30] llamado el celular de 25 dólares, podría determinar el fin de los feature phone.[31] [32] [33] Durante este periodo ya se habría expandido su mercado en varios sectores de Sudamérica, más adelante Centroamérica y parte de Europa.[34] [35]

Características[editar]

Capturas de pantalla de las aplicaciones nativas de Firefox OS: navegador web y reproductor musical.

Firefox OS posee diversas características de uso, que varían en cada actualización:[36] [37]

  • Almacenamiento: SQLite, una base de datos liviana, que es usada para propósitos de almacenamiento de datos.
  • Aplicaciones web: Las aplicaciones web pueden ser ejecutadas directamente sin necesidad de ingresar al navegador. Los permisos que se concedan a ellas, dependerán si son de uso offline o simplemente online:[5]
    • Las aplicaciones que no necesitan permisos antes de su instalación son consideradas planas, y pueden utilizarse para experimentar el potencial del HTML5 (como guardar información o hacer notificaciones) usando el archivo manifest.webapp.
    • Para las aplicaciones que usan componentes sensibles, como la cámara o el sistema, son consideradas privilegiadas (usado dentro del Firefox Marketplace), o certificadas (si los paquetes están bajo mecanismo de autenticidad). Pueden ser hospedadas o empaquetadas.
  • Búsqueda adaptativa: En la pantalla de inicio, se puede realizar búsquedas a través de aplicaciones web usando el programa Everything.me. Cuando se realiza una búsqueda se mostrará diversos sitios web donde cada sitio puede ser un sitio oficial o una aplicación web.
  • Diseño de dispositivo: El diseño del sistema operativo es adaptable en cualquier resolución sea multitáctil o no con un estilo orgánico y sencillo de visualizar a través de la interfaz Gaia. Posee funciones multitarea y puede ser realizado con el botón central.
  • Contactos: Es capaz de almacenar contactos usando Facebook y Gmail.
  • Correo electrónico: Con notificaciones de correo nuevo.
  • Calendario: Es capaz de programar citas y alarmas que se pueden sincronizar.
  • Navegador web: El navegador por defecto es Firefox, inspirado en la aplicación para Android.
  • GPS: Permite la geolocalización usando la aplicación Here de Nokia para la visualización de mapas.
  • Mensajería: Incluye mensajes de texto (SMS) y multimedia (desde 1.1).[38] Según una comunidad regional de Mozilla, existe aplicaciones de terceros que pueden usar otros servicios de manera gratuita.[39]
  • Teclado: Desde la 2.0, es posible cortar, copiar y pegar y predecir la escritura.[40]
  • Multimedia: Posee la capacidad de tomar fotos, grabar vídeo o reproducir contenido multimedia.
  • Notificaciones: Deslizando desde la parte superior del móvil hacia abajo se encuentra la bandeja de utilidades para activar o desactivar conexiones Wifi, datos, Bluetooth, modo avión y realizar ajustes.
  • Radio FM: Posee un sintonizador de radio, con capacidad de crear listas de canales de audio.

Arquitectura[editar]

Imagen externa
Representación gráfica de la arquitectura de Firefox OS
Atención: este archivo está alojado en un sitio externo, fuera del control de la Fundación Wikimedia.
Diagrama de la arquitectura Firefox OS, con los componentes técnicos.

La arquitectura de Firefox OS tiene tres componentes muy importantes:[41]

Gonk[editar]

Es el "sistema operativo" de bajo nivel de B2G. A grandes rasgos, consiste en un kernel o núcleo Linux y una capa de abstracción de hardware. El sistema hereda gran parte de Android, así como los drivers y componentes típicos de una distro GNU/Linux para las funciones vitales del smartphone como el control de batería o la cámara.

Para conceder los permisos de alto nivel se ejecuta el proceso b2g que permite la interacción total con el sistema usando la capa de Gecko. Por ejemplo, para visualizar un video Firefox usa un proceso, la función MediaServer para el empleo de códecs libres, para la ejecucción del video, sin embargo, Gecko se encarga de la decodificación de la misma una vez que haya concedido el permiso de Gonk.[41] [42]

Gecko[editar]

Es el entorno de ejecución. En Gecko están implementados los estándares de HTML, CSS y JavaScript y permite que esas interfaces se ejecuten correctamente en los distintos sistemas operativos. En otra palabras, el motor Gecko puede ejecutar tareas como visualizar páginas web, manipular la interfaz de usuario, conceder permisos usando el sistema API.[41] Prácticamente consiste en una serie de pilas de gráficos, un motor de dibujado y una máquina virtual para JavaScript, entre otras cosas escritas en el lenguaje C++.

Gaia[editar]

Es la interfaz gráfica del sistema operativo. Todo lo que aparece en la pantalla desde que B2G se inicia, es parte de Gaia. Es decir, las aplicaciones tales como la pantalla de bloqueo, el marcador telefónico, la aplicación de mensajes de texto, etc, son parte de Gaia. Esta interfaz gráfica está escrita enteramente en HTML, CSS y JavaScript.

Tanto las aplicaciones internas como externas usan directrices de diseño. La tipografía por defecto es Fira Sans, una variación Sans Serif. Los iconos de acceso directo son redondeados. Mientras la interfaz es amplia y los colores son levemente suaves, los botones son planos y accesibles, fondos legibles, con tonalidades oscuras o iluminadas.[43]

Aplicaciones y desarrollo[editar]

El desarrollo de Firefox es mantenida por su comunidad, donde se puede realizar aportaciones en el mantenimiento, documentación y servicios relacionados al sistema operativo. En la conferencia O'Reilly Open Source Convention (OSCON), el responsable de la comunidad virtual de Mozilla Benjamin Kerensa describe como una "plataforma abierta para el público y las empresas pueden ser los propios desarrolles sin restricciones".[44] Previamente, antes de la llegada a los móviles, era posible ejecutar páginas de Internet como si fueran aplicaciones independientes mediante WebRunner, un componente experimental ya obsoleto.

Crear una aplicación depende de los privilegios que concedean al usuario, algo que la comunidad de desarrolladores Mozilla Hacks crearon un sitio titulado Building Firefox OS, donde alberga información de todo tipo.[45] Existen los manifestos: metadatos tipo MIME que identifican al programa o enlace si no quiere almacenarse; el diseño web: donde visualmente se presencia la tipografía y el diseño, basada en el HTML5, junto a la vectorización CSS y la animación de la interfaz con JavaScript; las WebAPI: interacciones con los componentes del sistema como la cámara, los contactos, dialer, etcétera; donde algunos requieren certificación de la aplicación.[46]

Demostraciones[editar]

En el Mobile World Congress de 2012, Mozilla y Telefónica anunciaron que el proveedor de telecomunicaciones español pretende ofrecer "dispositivos de Web abierta" en 2012, basados en HTML5 y sus API.[47] Mozilla también anunció que las empresas Adobe y Qualcomm darán soporte al proyecto, y que el Laboratorio de Innovación de la Deutsche Telekom se unirá al proyecto.[48] Mozilla ha mostrado un "avance" del software y las aplicaciones corriendo en un teléfonos Samsung Galaxy S II (en reemplazo del sistema operativo Android habitual).[8] [49] En agosto de 2012, un empleado de Nokia demuestra el sistema operativo que se ejecuta en un Raspberry Pi.[50] En julio de 2013, la empresa Movistar comenzó a comercializar en España el primer móvil con sistema operativo Firefox OS.[51]

Entre los dispositivos compatibles con Firefox OS se encuentran: Otoro, PandaBoard, Emulator (ARM y x86), PC, Nexus S, Nexus S 4G, Samsung Galaxy S II y Galaxy Nexus.[52] También se ha portado en celulares Xperia E a través de un ROM creado por Sony.[53] Para la versión de escritorio, se lanzó una extensión que simula al sistema operativo llamado "Firefox OS Simulator" disponible para el navegador Firefox, lanzado a finales de 2012.[54] [55] Para los dispositivos Android, aún en pruebas, existe la posibilidad de cambiar la pantalla de inicio mediante la aplicación oficial Firefox Launcher, que permite agrupar las aplicaciones, realizar búsquedas y ver noticias en tiempo real.[56]

Historial[editar]

Obsoleta Extendida Actual Beta Alfa
Prototipo preliminar de Gaia, interfaz que fue lanzada en la primera versión de Firefox OS.
Versión[57] Fecha lanzamiento[58] Nombre Versión Gecko Incluye arreglos
de seguridad
Pre-alpha[59] Medidados de 2012 [60] [61] B2G Varía Ninguno
1.0 21 de febrero de 2013 TEF Gecko 18 Gecko 18
1.0.1 6 de septiembre de 2013 Shira Gecko 18 Gecko 20
1.1.0 9 de octubre de 2013[62] Leo Gecko 18+ (APIs nuevas) Gecko 23
1.2.0 9 de diciembre de 2013[63] Koi Gecko 26 Gecko 26
1.3.0 17 de marzo de 2014[64] TBD Gecko 28 Gecko 28
1.4.0 8 de agosto de 2014[65] TBD Gecko 30 Gecko 30
2.0.0 21 de julio de 2014 2 Gecko 32 Gecko 32
2.1.0 13 de octubre de 2014 2 Gecko 32 Gecko 32

Política de actualizaciones[editar]

Las actualizaciones de Mozilla son trimestrales.[66] Después del lanzamiento comercial de los móviles integrados bajo Firefox OS, se decidió actualizar a través de una mecánica similar a la versión de escritorio: Scoping Complete para los Nightly builds, Functional Complete para las compilaciones preliminares y el Code Freeze (versión definitiva) que son alternadas cada 12 semanas, el doble de tiempo que en la versiones tradicionales.[57]

Después que la primera versión de Firefox fuese lanzado en el 2013, se espera una segunda gran actualización para julio de 2014. Entre sus cambios busca enfocar su imagen sencilla, además de añadir funciones de copiar y pegar, búsqueda genérica, servicio de recuperación de equipos FindMyFox, compatibilidad con WebRTC para videollamadas y su dinámico diseño de bloqueo. Un representante de Mozilla, la compañía de diseño alemán Soeren-Hentzschel, anunció nuevos conceptos de la versión 2.0 reduciendo sobras y bordes.[67] [68]

Recepción[editar]

Desde la publicación de Firefox, tuvo variadas críticas. Desde su lanzamiento, el ZTE Open, tuvo una buena acogida en sectores de clase limitada,[69] aunque su funcionamiento posea ciertas limitaciones relacionadas al uso cotidiano y al entorno gráfico.[70] En Europa, el director de producción e innovación de la compañía Deutsche Telekom, Thomas Kiessling, expresó su agrado tras el éxito en Alemania y zonas cercanas. En Estados Unidos, el vicepresidente de investigación de la International Data Corporation referencia el valor económico y la accesibilidad mediante las plataformas de la web como parte importante de su comercialización.[71]

En Latinoamérica es administrado por Telefónica, donde Bolivia es uno de los países involucrados que promociona los móviles con duración extendida.[72] Se anunció oficial en Brasil, generó reacción de la competancia; Nokia, con la idea de reemplazar la fama con dispositivos bajo Symbian, decidió lanzar Nokia X meses después.[73] Irónicamente, existe un anuncio comercial para Chile basado en el meme de Internet What Does The Fox Say? del dúo noruego Ylvis, donde un joven decide realizar una coreografía caracterizado como zorro presumiendo a los demás invitados disfrazados de animales sus habilidades multifacéticas.[74] [75]

Uno de los detalles más criticados es la carencia de aplicaciones esenciales, siendo WhatsApp la más importante. Mozilla estaba buscando una solución en incorporar por defectos en terminales de su gama.[76] Aunque algunos desarrolladores aficionados pudieron adaptar el servicio a aplicaciones no oficiales,[77] se confirmó, días después que Facebook lo comprara, que sólo sus competidores Telegram y LINE llevarán al sistema operativo primero.[78]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Noticia[1]Wikinoticias[2]Noticia[3]Noticia[4]