Ferrocarril de Benguela

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Red de ferrocarriles de Angola.
Locomotora diésel del CFB, en 1973.
Un tren de carga del ferrocarril de Benguela con un número de montadores.

El Ferrocarril de Benguela (en portugués: Caminho de Ferro de Benguela (CFB)) conecta el puerto Atlántico de Lobito, Angola, con la ciudad frontera oriental de Luau y con la red de ferrocarril del sureste de la RD Congo, de Zambia y más allá.

Operaciones[editar]

El ferrocarril de Benguela tiene una longitud de 1344 km en Angola y proporciona acceso a la parte interior del país, y alcanzó su mayor logro al enlazar con el Cinturón del Cobre (Copperbelt) de la provincia de Katanga, en la República Democrática del Congo, y Zambia. El ancho de vía es de 1067 mm, como es habitual en la mayoría de ferrocarriles de la región. Los inversores en las minas de cobre invirtieron en el ferrocarril para la exportación del cobre vía Lobito, hecho posible por la conexión en el sur de Katanga desde Tenke en la RD del Congo de la Línea de Katanga a Dilolo y Luau en la frontera.

Los pasajeros de los trenes también circulan entre Lubumbashi y Lobito, conectando con los servicios de barcos de pasajeros a Europa. Esto proporcionó una ruta más corta par los europeos que trabajaban en el Cinturón del Cobre en Katanga y Zambia, y el nombre "ferrocarril de Benguela" fue utilizado a veces libremente para la ruta Lubumbashi–Lobito no solo para la sección entre Luau–Lobito en la que estrictamente se aplica.

A través del enlace de Katanga y las conexiones de Zambia a Beira y Dar es Salaam en el Océano Índico, el ferrocarril de Benguela es parte del ferrocarril transcontinental. También conecta indirectamente con el sistema de ferrocarriles de Sudáfrica. En su apogeo el ferrocarril de Benguela era el camino más corte para el transporte de las riquezas minerales del Congo a Europa.

Historia[editar]

La línea de ferrocarril a groso modo sigue las viejas rutas comerciales entre el antiguo centro comercial de Benguela y su hinterland de la meseta del Bié.[1] En 1899, el gobierno portugués inició la construcción del ferrocarril para dar acceso a la meseta central angoleña y a las riquezas minerales del entonces Estado Libre del Congo.[2] Una concesión por 99 años fue dada a Sir Robert Williams el 28 de noviembre de 1902.[3] Su Benguela Railway Company llevó a cabo la construcción que comenzó el 1 de marzo de 1903. Messrs Pauling & Co.[4] y Messrs Griffiths & Co[5] fueron contratados para construir secciones del ferrocarril. Para 1914 cuando empezó la I Guerra Mundial, se habían completado 500 km. La construcción fue detenida hasta 1920 y la conexión de la línea de ferrocarril a Luau en la frontera con el Congo Belga fue completada en 1929. El propósito principal era la exportación comercial y el "tráfico doméstico angoleño sería de importancia secundaria".[2] La línea probó ser un éxito y muy rentable, especialmente a principios de la década de 1970 cuando Zambia cerró la frontera con la entonces Rodesia (actual Zimbabue).[6]

Después de la independencia de Angola en 1975, la Guerra Civil de Angola llevó a detener las operaciones.[7] En la década del 2000, la mayor parte de la infraestructura estaba gravemente dañada o destruida. En 2005 se iniciaron conversaciones entre Angola y Zambia para restaurar las operaciones en la línea. La República Popular China proporcionó entre $300 y $500 millones en ayuda financiera para ayudar a remplazar la vía férrea dañada por la guerra.[8]

Rehabilitación[editar]

El 29 de agosto de 2011, Caminhos-de-Ferro de Benguela (CFB) reanudó el servicio que enlaza Huambo con Benguela. CFB dejó de funcionar la ruta Benguela/Huambo en octubre de 1992 debido al conflicto armado en Angola. Después de la ceremonia de apertura en la estación de Lobito, los invitados rodaron un tren a través de la sección Lobito/Benguela utilizando vagones de pasajeros de 54 personas fabricados en Sudáfrica y una locomotora producida por General Electric que ha estado en servicio desde 1973.[9]

El 31 de marzo de 2012, un tren de prueba recorrió los 202 km entre Huambo y Kuito en Bié Province (realmente hasta Cunje, algunos kilómetros al norte de la actual ciudad) con el ministro de transportes Augusto da Silva Tomás a bordo.[10] Tomás afirmó que dos equipos trabajan en la reconstrucción entre la provincia de Bíe y Luena, provincia de Moxico, uno desde Kuito hacia el este, y otro desde Luena hacia el oeste.[11] El 25 de mayo de 2012, un tren de prueba llegó a Luena, según Tomás.[12] El gobierno prometió que la línea estaría operacional hasta la estación fronteriza de Luau para finales de 2012. Como muchos proyectos de infraestructuras, la fecha de la consecución completa se ha retrasado, pero la conexión con la RD Congo se espera esté completada para agosto de 2013.[13]

Según el Jornal de Angola, CfB emplea (mayo de 2012) 1.321 trabajadores, transportó en 2011 129.430 pasajeros y 5.640 toneladas de bienes. Dos trenes por día recorren el trayecto entre Lobito y Benguela, uno por día hasta Huambo, y tres por semana entre Lobito y Cubal. [12]

Principales estaciones[editar]

Accidentes[editar]

En el accidente de ferrocarril de Tolunda del 22 de septiembre de 1994, los frenos dañados de un tren causaron que este se precipitara por un cañón. En el accidente murieron 300 personas.[14]

Referencias[editar]

  1. Benguela Railway Company. (1929)
  2. a b William A. Hance and Irene S. van Dongen (October 1956). «The Port of Lobito and the Benguela Railway». Geographical Review (American Geographical Society) 46 (4):  pp. 460–487. doi:10.2307/212105. 
  3. «A Portuguese concession to construct a railway». The Beira Post (Beira, Mozambique). 13 December 1902. p. 3. «Portugal has granted Robert Williams, a South African mine engineer, a concession for the construction of a railway from Lobido Bay, near Benguela, to the eastern frontier of Benguela.» 
  4. «Railway extension northwards». The Beira Post (Beira, Mozambique). 15 December 1909. p. 3. «A contract has been placed with Messrs Pauling & Co, Ltd, for the extension of the Benguela railway, West Africa, from the existing railhead at km 198 to km 320, a distance of 122 km. It is ultimately proposed to extent this railway to the Congo Free State and eastwards to join the Rhodesian railways and the Cape to Cairo line. Messrs Pauling’s contract for the extension of the railway from broken Hill to the Congo frontier, a distance of 110 miles, is now completed.» 
  5. «Mineral Wealth of the Congo Free State». Mining Journal (12 October). 1907. Archivado del original el 2008-06-15. http://web.archive.org/web/20080615041829/http://www.mining-journal.com/HTML/12-10-07.html. 
  6. Portuguese Africa before the real storm. The Economist, Saturday, 24 August 1974, Issue 6835, Page 74.
  7. Stephen R. Lewis (1990). The Economics of Apartheid. New York: Council on Foreign Relations. ISBN 0-87609-056-0. 
  8. The Increasing Importance of African Oil (2006)
  9. Comboio entre Benguela e Huambo opera após 19 anos de interrupção, Jornal de Economia & Finanças, 30 August 2011, page 3
  10. «Comboio experimental do CFB chegou este sábado ao Kuito» (en portuguese). Luanda, Angola: Angop. Consultado el 2 de abril de 2012.
  11. «Circulação do Comboio experimental Huambo/Kuito representa ganho da paz» [Run of test train Huambo/Kuito represents a gain of peace] (en Portuguese). Luanda, Angola: Angop. Consultado el 2 April 2012. 
  12. a b «Navios em Cabinda e comboio no Luena» [Ships in Cabinda and train in Luena] (en Portuguese). Luanda, Angola: Jornal de Angola. 29 May 2012. Consultado el 29 May 2012. 
  13. McClelland, Colin (Mar 25, 2013). «Angola Restore Copper Rail Line After Four Decade Halt». Bloomberg.com. Consultado el 29 April 2013. 
  14. 3,000 feared dead or injured in North Korean train crash Independent, 23 April 2004

Otras lecturas[editar]

  • Benguela Railway Company. (1929). A brief history of the Benguela railway, describing its construction through Angola, Portuguese West Africa, and the important role it is destined to play in the development of Southern and Central Africa. London: Benguela Railway Company.

Enlaces externos[editar]