Federico Santa María

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Federico Santa María Carrera
FedericoSantaMaria.jpg
Nacimiento 1845
Valparaíso, Chile
Fallecimiento 20 de diciembre de 1925,
(80 años)
París, Francia

Federico Santa María Carrera (Valparaíso, 1845 - París, 21 de diciembre de 1925) fue un filántropo, empresario y hombre de negocios chileno. Hijo de Juan Antonio Santa María Artigas y Magdalena Carrera Aguirre.

Aunque llevaba los apellidos de dos de las familias chilenas más respetadas e influyentes del siglo XIX, las familias Santa María y Carrera, él hizo su enorme fortuna en el mercado de azúcar de París, al cual llegó cuando era muy joven. Su importancia en el mercado de azúcar era considerable: se hizo un poder principal en la economía francesa.

Durante la primera guerra mundial cerró todos sus negocios, declarando que no quería sacar ganancias de la guerra. También apoyó al Ejército francés, donando ropa y armas.

Antes de morir, y empujado por su falta de descendencia, dejó como legado toda su riqueza para la construcción de una universidad en Valparaíso:

[...] contribuyo, primeramente con mi óbolo de la infancia, enseguida a la Escuela Primaria, de ella a la Escuela de Artes y Oficios y, por último, al Colegio de Ingenieros, poniendo al alcance del desvalido meritorio llegar al más alto grado del saber humano; es el deber de las clases pudientes contribuir con el desarrollo intelectual del proletariado.

Testamento.

Sus albaceas fueron Agustín Edwards McClure, Juan Brown Caces, Carlos Van Buren y Andrew Geddes, quienes crearon la Fundación Federico Santa María el 27 de abril de 1926 para cumplir con las cláusulas del testamento. Así nació la Universidad Técnica Federico Santa María (UTFSM), siendo oficialmente inaugurada la Escuela de Artes y Oficios y Colegio de Ingenieros José Miguel Carrera el 20 de diciembre de 1931. Sus restos descansan en el monumento erigido en su honor en un rellano de la escalera principal de UTFSM, bajo una efigie suya, que mira el mar hacia el horizonte.

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