Famagusta

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Αμμόχωστος (griego)
Gazimağusa (turco)
Famagusta
Cipro-Famagosta 4.jpg
Famagusta
Famagusta
Localización de Famagusta en Chipre
País Bandera de Chipre Chipre (De iure)
Flag of the Turkish Republic of Northern Cyprus.svg Chipre del Norte (de facto)
Ubicación 35°07′00″N 33°57′00″E / 35.116666666667, 33.95Coordenadas: 35°07′00″N 33°57′00″E / 35.116666666667, 33.95
• Distancias 36 km a Larnaca
52 km a Nicosia
63 km a Kyrenia
95 km a Limassol
196 km a Pafos
Población 42,526 hab. (2009)
Idiomas griego (de iure)
turco (de facto)
Huso horario EET
• Verano EEST
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Famagusta (en griego: Αμμόχωστος, Ammójostos; en turco: Gazimağusa) es una ciudad ubicada al este de Chipre, centro administrativo del distrito homónimo y bajo control de la autoproclamada República Turca del Norte de Chipre. Tiene 42,526 habitantes.

Como puerto marítimo es un lugar de exportación de cítricos y otros productos agrícolas-ganaderos. En sus proximidades se encuentran las ruinas de la antigua ciudad de Salamina, destruida en el año 647.

Su nombre se derivaría del término griego ammochostos (ἄμμος, χόω) que significa metido en la arena.

Historia[editar]

Algunos historiadores dicen que fue fundada por el rey de Egipto Ptolomeo II Filadelfo en 285 a. C. Pero de la historia de la ciudad no se encuentran restos más allá del siglo VIII. No hay certeza total, como se relaciona con lo dicho por Lequien (II, 1065) que la sede ocupara el sitio de Arsínoe.

Famagusta prosperó en medio de la destrucción que se tenía en las vecindades de Salamina, la anterior capital de la isla. En el siglo XII su importancia era tal que Guy de Lusignan la seleccionó para que allí se coronara en 1191 al Rey de Jerusalén y Chipre.

Los príncipes franceses fortificaron la ciudad y en el siglo XIII construyeron la Catedral de San Nicolás, que fue transformada en una mezquita.

Famagusta fue la sede de la Diócesis Latina del siglo XII y tuvo obispos residentes hasta el final del siglo XVI.

La prosperidad de Famagusta no se vio afectada por la caída de Acre. En 1342, un escritor alemán la describió como una de la más ricas y hermosas ciudades del mundo. Su riqueza sobrepasaba la de Constantinopla y Venecia. Santa Brígida de Suecia, en sus revelaciones, la compara con Sodoma y Gomorra.

La ciudad fue capturada por los genoveses en 1374 y cayó en 1389 en manos de los venecianos, quienes la retuvieron hasta 1571. Estos habían transferido la capital desde Nicosia en 1489.

El uso de la pólvora y del cañón hicieron necesario a los venecianos remodelar totalmente las defensas para que pudieran enfrentarse a la artillería. Las torres medievales cuadradas fueron reemplazadas por unas redondas y alrededor de la muralla se instalaron una serie de troneras.

Finalmente y luego de un asedio de diez meses (1570-1571), que costó a los turcos 50.000 hombres, la ciudad se rindió al Imperio otomano.

Vista de la playa en Famagusta.