Falla de San Andrés

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Falla de San Andrés
(Placa Norteamericana - Placa del Pacífico)
Kluft-photo-Carrizo-Plain-Nov-2007-Img 0327.jpg
Localización administrativa
País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
Flag of Mexico.svg México
División(es) Flag of California.svg California
Coat of arms of Baja California.svg Baja California
Localización geográfica
Continente (o subcontinente) América (América del Norte)
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Longitud 1286 km
Otros datos
Límite (tipo) Transformante
Placas Placa Norteamericana
Placa del Pacífico
Separación Península de Baja CaliforniaMéxico: 30 mm/año
Terremoto de mayor intensidad 8,0 grados en la escala de Richter
Coordenadas 35°07′00″N 119°39′00″O / 35.116666666667, -119.65Coordenadas: 35°07′00″N 119°39′00″O / 35.116666666667, -119.65
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La falla de San Andrés (en inglés: San Andreas Fault) está situada en una gran depresión del terreno en un área límite transformante, con desplazamiento derecho entre la placa Norteamericana y la placa del Pacífico. Esta falla transformante es famosa por producir grandes y devastadores terremotos. Tiene una longitud de aproximadamente 1286 km y pasa a través del estado de California, en Estados Unidos, y de Baja California en México. El sistema está compuesto por numerosas fallas o segmentos. El sistema de fallas de San Andrés termina en el golfo de California.

Debido a que la placa del Pacífico penetra por el golfo de California y hacia el norte de la falla de San Andrés, en los próximos 50 000 años la península de Baja California se separará de México y, convertida en una isla, se desplazará hacia el norte. Se calcula que llegará frente a Alaska en unos 50 millones de años. El deslizamiento lateral medido en el sector central de la falla es de unos 25 mm/año, mientras que en otros, más alejados de la misma, llega a los 30 mm/año, lo que podría indicar una acumulación de deformación elástica en la zona de la falla.[1]

Se considera que la península de Baja California se formó por esta falla la cual abarca hasta franja costera de Guerrero, desde el corte esquemático de la zona de subcción. Este mismo proceso está moviendo a la ciudad de Los Ángeles en dirección hacia la bahía de San Francisco (ambas están en lados iguales de la falla) a una velocidad de unos 4,5 cm por año. Este no puede ser percibido a simple vista, pero ha ocasionado numerosos daños a obras de ingeniería como acueductos, carreteras y ranchos.

Actividad tectónica reciente[editar]

Situación geográfica de la falla de San Andrés.

Como consecuencia de esta falla se originan numerosos terremotos, habiendo acontecido algunos de considerable magnitud como los de 1857, extendiéndose desde Parkfield hasta El Cajón (magnitud estimada: 8,0); el de San Francisco de 1906 (magnitud estimada: 7,2); el terremoto de Loma Prieta de 1989, cerca de Santa Cruz, California (magnitud: 7,1), El Centro en 1940, en Baja California, en Mexico el 4 de abril de 2010 (magnitud 7,2) y el mas reciente en San Francisco en 2014 (magnitud 6.6).

El viernes 8 de febrero de 2008 hubo un temblor de magnitud 5,4 grados en la escala de Richter a las 11:40 pm que tuvo lugar en Mexicali, Baja California. El lunes 11 de febrero de 2008 a las 10:29 am, otro sismo de una magnitud de 5,0 tuvo lugar en Mexicali, Baja California, sobre el volcán Cerro Prieto, cerca de la falla de San Andrés. Posteriormente ese día a las 20:32 otro sismo de 5,1 en la misma falla de Cerro Prieto, con aproximadamente 600 réplicas cercanas a la ciudad de Mexicali, Baja California entre los días 8 y 22 de febrero de 2008. EL último sismo fuerte fue de 5,7 grados en la escala de Richter con epicentro cerca del conocido volcán.

El martes 29 de julio de 2008 un terremoto de 5,4 grados en la escala de Richter sacudió la ciudad de Los Ángeles a las 11:47 am, catalogado por el servicio de geografía como de magnitud moderada.

El domingo 10 de octubre de 2009, a las 11:59 horas, se registró un sismo de 6,9 grados en la escala de Richter. Se dejó sentir en lugares como Culiacán y Los Mochis, La Paz, y otros lugares de la región. El miércoles 30 de diciembre del mismo año, se registró un sismo de 5,9 grados en la escala de Richter en la ciudad de Mexicali, Baja California, que duró aproximadamente 35 segundos y se sintió en las ciudades de Mexicali, Tecate, Tijuana, Ensenada (Baja California), Caléxico, El Centro (California) y San Luis Río Colorado (Sonora). El mismo día se registró una réplica de 5,1 grados en la escala de Richter en las cercanías de Mexicali sin registrarse daños ni pérdidas materiales.

El Domingo 4 de abril de 2010 el Terremoto de Baja California de 7,2 grados en la escala sismológica de Richter con epicentro localizado en el poblado Guadalupe Victoria azotó fuertemente a la región de Baja California y Sonora dejando un saldo de 4 personas muertas y 182 heridos, el sismo se hizo sentir en varias ciudades de México y Estados Unidos como Los Angeles en California, Salinas, San Diego, Calexico, Moreno y otra más, además en México se sintió con mayor intensidad en Mexicali, San Luis Rio Colorado, Ensenada, Tijuana, Tecate y en poblaciones como el Golfo de Santa Clara en Sonora,

El más reciente tuvo lugar el 24 de agosto de 2014 en la ciudad de San Francisco, con una magnitud de 6,6 grados en escala de Richter. Este sismo no fue tan devastador como en los anteriores y afortunadamente solo hubo daños materiales.

Referencias[editar]

  1. Titus, S. J.; DeMets, Ch. y Tikoff, B. (2005) «New slip rate estimates for the creeping segment of the San Andreas fault, California». Geology, 33(3): 205-208 doi 10.1130/G21107.1

Enlaces externos[editar]