Falco newtoni

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Cernícalo de Madagascar
Crecerelle.malgache1.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Falconiformes
Familia: Falconidae
Género: Falco
Especie: F. newtoni
Gurney, 1863
Subespecies
  • Falco newtoni newtoni
    Gurney, 1863
  • Falco newtoni aldabranus
    Grote, 1928

El cernícalo de Madagascar (Falco newtoni), también conocido como katiti en lengua criolla[2] o hitsikitsika en (malgache), es una pequeña ave de presa del género Falco. Debe su nombre al ornitólogo británico Edward Newton. Presenta dos subespecies: en Madagascar y en Aldabra, conocido este último como cernícalo de Aldabra (Falco newtoni aldabranus). Su pariente vivo más cercano es el cernícalo de las Seychelles Falco araea, en un tiempo considerados conespecíficos. Sus antepasados comunes parecen divergir hace muy poco tiempo, probablemente hace menos de 1 millón de años, durante el pleistoceno temprano o el pleistoceno medio. El Falco punctatus es también un pariente, aunque más lejano.[3]

Descripción[editar]

Puede alcanzar un tamaño de 30 cm. Las alas son de 180 mm. a 195 mm. en los machos y de 188 mm. a 203 mm. en las hembras. Los machos pueden alcanzar un peso entre 112 y 118 gramos. El peso de las hembras es de hasta 128 gramos. La cabeza y la nuca de los machos son de color gris rojizo con rayas oscuras. Una raya a modo de bigote oscuro que va desde la base del pico hacia atrás a los lados de la garganta. Las partes superiores y las plumas coberteras son de color castaño con manchas de color negro. Las plumas por encima de la cola son de color gris con manchas negras. Las plumas de vuelo largas son marrón negruzco. El vientre es blanquecino. El pecho, el vientre y las coberteras inferiores de las alas están cubiertas con manchas de color negro. La cola es de color gris. Todas las plumas tienen las puntas blancas. Además, hay una forma rojiza en la que la cabeza y la nuca son casi negras.

Ambos sexos muestra un pico gris pizarra con una punta de color negro. La cera es de color amarillo. Las patas son de color amarillo o naranja brillante (en la forma rojiza). Los juveniles son similares en color como las hembras.


El cernícalo de Aldabra es similar al de Madagascar, pero es ligeramente más pequeño. Las alas son de 170 mm a 183 mm en los machos y de 177 mm a 186 mm en las hembras. Algunas hembras muestran partes inferiores totalmente blancas.

Distribución y hábitat[editar]

Tiene una amplia zona de distribución y es originaria de Madagascar, Mayotte y las Comoras. Es un ave residente que pasa toda la temporada de cría en Madagascar, donde no solo se localiza en las sabanas y los humedales, sino también en paisajes artificiales en las proximidades de los asentamientos humanos en altitudes, pero siempre en altitudes menores a 2.000m. No es común en los bosques. El hábitat del Cernícalo de Aldabra es el atolón de Aldabra, pero también hay evidencias de su presencia en la isla de Anjouan en las Comoras.

Reproducción[editar]

Este cernícalo suele anidar en paredes de roca, en edificios, en huecos de los árboles, o en los nidos de otras aves, como el ‘’Corvus albus’’. Pone de cuatro a seis huevos, por lo general en septiembre, y son incubados por la hembra, que es alimentada por el macho, a intervalos regulares durante la incubación.[4]

Dieta[editar]

Los insectos ocupan la mayor parte de la dieta del cernícalo de Madagascar, que generalmente son cazados en vuelo, pero también, de vez en cuando, come pequeñas aves, ranas y mamíferos, todas las cuales son atrapadas en el suelo. Caza desde una posición baja, revoloteando con las alas, al amanecer o al anochecer.[5]

Voz[editar]

El sonido del Cernícalo de Madagascar consiste en un grito agudo deiitsi, kitsi, kitsi, kitsi o un gorjeo repetido.

Notas[editar]

  1. BirdLife International 2012. Falco newtoni. IUCN 2012. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Version 2012.1. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 24 de Julio 2012.
  2. Erritzoe, Johannes & Erritzoe, Helga (1993): The Birds of CITES and How to Identify Them. Lutterworth Press. ISBN 0-7188-2895-X
  3. (Groombridgeet al.2002)
  4. The Hawk Conservancy Trust - Madagascar Kestrel
  5. Global Raptor Information Network - Madagascar Kestrel

Referencias[editar]

  • Erritzoe, Johannes & Erritzoe, Helga (1993): The Birds of CITES and How to Identify Them. Lutterworth Press. ISBN 0-7188-2895-X
  • Ferguson-Lees, James & Christie, David A. (2001): Raptors of the World. Houghton Mifflin, Boston. ISBN 0-618-12762-3
  • Groombridge, Jim J.; Jones, Carl G.; Bayes, Michelle K.; van Zyl, Anthony J.; Carrillo, José; Nichols, Richard A. & Bruford, Michael W. (2002): A molecular phylogeny of African kestrels with reference to divergence across the Indian Ocean. Molecular Phylogenetics and Evolution 25(2): 267–277. doi 10.1016/S1055-7903(02)00254-3 (HTML abstract)

Enlaces externos[editar]