FFAR

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Cohete Mk 4 mod 10 siendo presentado en la Base Aérea Volkel.

El Mk 4 Folding-Fin Aerial Rocket (FFAR) (en castellano: Cohete Aéreo de Aletas Plegables) era un cohete no guiado de 2,75 pulgadas (70 mm) de diámetro comúnmente usada por aviones militares de Estados Unidos. Estaba diseñado como un arma air-aire de mayor alcance y efectividad que las ametralladoras y los cañones para ser usado por un avión interceptor para derribar a los bombarderos enemigos. Más tarde fue desarrollado como un motor cohete modular para su uso en armas aire-tierra.

Historia[editar]

El advenimiento de los motores de reacción para su uso tanto por caza como bombarderos supuso nuevos problemas para los interceptores. Con velocidades de acercamiento de 457 m/s (1.500 pies/s) o más para una intercepción frontal, la cantidad de tiempo disponible para que un piloto de caza pudiera apuntar exitosamente a un avión enemigo e infligir el suficiente daño para derribarlo era extremadamente pequeño. La experiencia de la combate durante la Segunda Guerra Mundial había mostrado que las ametralladoras de calibre .50 (12,7 mm) no eran lo suficientemente poderosas para derribar en forma confiable a un bombardero, ciertamente no con una sola ráfaga, y los cañones con municiones más pesadas, no tenían el alcance o la velocidad de disparo para asegurar un impacto. Los cohetes no guiados habían probado ser efectivos en tareas de ataque a tierra durante la guerra, y la Luftwaffe había demostrado que andanadas de su cohete pionero Werfer-Granate 21, usados contra los bombarderos de los aliados, podían ser una potente arma aire-aire.

El FFAR fue desarrollado a finales de la década de 1940 por el Naval Ordnance Test Center (NOTC) (en castellano: Centro de Pruebas de Artillería Naval) de la Armada de Estados Unidos y la North American Aviation, basado en el cohete alemán R4M (usado por el Messerschmitt Me-262 y otros aviones).

El FFAR Mk 4 original tenía aproximadamente 1,2 m (4 pies) de largo y pesaba 8,4 kg ( 18,5 libras) con una cabeza de guerra compuesta de alto explosivo de aproximadamente 2,7 kg (6 libras). Tenía cuatro aletas que se abrían en el lanzamiento para estabilizar mediante movimiento giratorio al cohete. Su alcance máximo efectivo era de aproximadamente 3.400 m (3,700 yardas). Debido a su baja precisión era generalmente disparado en andanadas, algunos aviones llevando inclusive hasta 104 cohetes.

Los FFAR eran el armamento principal de muchos aviones interceptores de la OTAN a principios de los años 1950, incluyendo al F-86D, F-89, F-94C y al CF-100. Ellos también fueron llevados por el F-102 Delta Dagger para complementar a su armamento de misiles.

contenedor de cohetes en el ala de un F-94C sin su cono de nariz protector de fibra de vidrio

El Mk 4 en servicio fue apodado como el "Mighty Mouse" (en castellano: Súper Ratón), por un popular personaje animado de la época.

El Súper Ratón probó ser una pobre arma aérea. Aunque era lo suficientemente poderosa para destruir a un bombardero con un sólo impacto, su precisión era abismalmente mala. Su tasas de giro no era lo suficientemente alta para compensar los efectos del viento y la caída por efecto de la gravedad terrestre, y los cohetes se dispersaban ampliamente al ser lanzados: una andanada de 24 cohetes podía cubrir el área del tamaño de un campo de fútbol americano.

Como un resultado, hacia finales de los 1950 había sido abandonado casi completamente como un arma aérea en favor de los misiles aire-aire cuando estos estuvieron disponibles. En cambio el Mk4 encontró otros usos como una arma aire-tierra, particularmente para una nueva clase de helicópteros armados. Una andanada de FFAR era tan devastadora como el fuego de un cañón pero con mucho menos peso y retroceso, y en su rol aire-tierra su precisión a larga distancia marginal era menos importante. Fue equipado con un motor más potente para convertirse en el Mk 40. El Mk 40 era un motor universal desarrollado a partir del FFAR Mk 4 de 70 mm (2,75 pulgadas), que podía ser equipado con diferentes cabezas de guerra dependiendo de la misión. Contenedores (en inglés: Pod) (normalmente llevando 7 o 19 cohetes) fueron creadas para varias aplicaciones, y una amplia variedad de cabezas de guerra especializadas fueron desarrolladas para uso anti-personal, antitanque y marcadores de blanco.

Se estudió la sustitución del FFAR por el AGR-14 ZAP. No obstante, el FFAR ha sido desarrollado en la serie Hydra 70 más moderna, que se encuentra en servicio.

Lanzadores estadounidenses del Mk 40 FFAR[editar]

Estados Unidos era el principal usuario de este tipo de armas y desarrolló una cantidad de diferentes contenedores de lanzamiento para estos. Los contenedores iniciales se diseñaron como un elemento desechable por parte del avión lanzador, ya sea en vuelo o en tierra después de terminar con la misión. Con el advenimiento del helicóptero armado, la necesidad de contenedores de lanzamiento que fueran reutilizables se hizo patente. Aunque el cohete fue desarrollado inicialmente por la Armada de Estados Unidos, la Fuerza Aérea de Estados Unidos y más tarde el Ejército de Estados Unidos tuvo mayor responsabilidad en el desarrollo de los contenedores de cohetes para todos los servicios. Estos contenedores son como sigue:

  • Lanzadores designados bajo el sistema de la Fuerza Aérea de Estados Unidos:
Designación Descripción
LAU-3/A lanzador de cohetes de 19-Tubos de 70 mm (2.75”)
LAU-3A/A variante del LAU-3/A; diferencias desconocidas
LAU-3B/A variante del LAU-3A/A; diferencias desconocidas; XM159 del Ejército de Estados Unidos
LAU-3C/A variante del LAU-3B/A; posibilidad de disparar por ráfagas o en forma unitaria
LAU-3D/A variante del LAU-3C/A; diferencias desconocidas
LAU-32/A lanzador de cohetes de 7-Tubos de 70 mm (2.75”)
LAU-32A/A variante del LAU-32/A; diferencias desconocidas; XM157A del Ejército de Estados Unidos
LAU-32B/A variante del LAU-32A/A; diferencias desconocidas
LAU-49/A lanzador de cohetes de 7-Tubos de 70 mm (2.75”)
LAU-51/A lanzador de cohetes de 19-Tubos de 70 mm (2.75”)
LAU-59/A lanzador de cohetes de 7-Tubos de 70 mm (2.75”)
LAU-60/A lanzador de cohetes de 19-Tubos de 70 mm (2.75”); similar a la serie LAU-3/A excepto en la posición del dispositivo de seguridad de tierra
LAU-61/A lanzador de cohete de 19-Tubos de 70 mm (2.75”); M159A1 del ejército de Estados Unidos
LAU-61A/A variante del LAU-61/A; diferencias desconocidas
LAU-61B/A variante del LAU-61A/A; diferencias desconocidas
LAU-68/A lanzador de cohetes de 7-Tubos de 70 mm (2.75”); M158A1 del Ejército de Estados Unidos
LAU-68A/A variante del LAU-68/A; diferencias desconocidas
LAU-68B/A variante del LAU-68A/A; diferencias desconocidas
LAU-68C/A variante del LAU-68/A; diferencias desconocidas
LAU-69/A lanzador de cohetes de 19-Tubos de 70 mm (2.75”); M200A1 del Ejército de Estados Unidos
  • Lanzadores designados bajo el sistema del Ejército de Estados Unidos:
contenedor del cohete XM157
contenedor del cohete XM158
Designación Descripción
XM141 Lanzador, Cohete de 2.75-inch (70 mm), Siete-Tubos, Recargable, Reutilizable; lanzador de cohetes de 7-Tubos de 70 mm (2.75”)
XM157A lanzador de cohetes de 7-Tubos de 70 mm (2.75”); no compatible con el motor de cohete Mk 66; USAF (siglas en inglés de Fuerza Aérea de Estados Unidos) LAU-32A/A
XM157B variante del XM157A; tubos de lanzamiento más largos, capaz de montar un dispensador XM118
XM158/M158 Lanzador, Cohete de 2.75-inch (70 mm), Siete-Tubos, Recargable, Reusable, Reparable; lanzador de cohetes de 7-Tubos de 70 mm (2.75”)
M158A1 variante del M158; montaje trasero modificado; USAF LAU-68/A
XM159 Lanzador, Cohete de 2.75-inch (70 mm) FFAR, 19-Tubos, Recargable, Reusable, No Reparable; lanzador de cohetes de 19-Tubos de 70 mm (2.75”); USAF LAU-3B/A
XM159B/C variantes del XM159; diferencias desconocidas
M159 lanzador de cohetes de 19-Tubos de 70 mm (2.75”); estandarización de tipo del XM159, variante desconocida
M159A1 variante del M159; diferencias desconocidas; USAF LAU-61/A
XM200/M200 lanzador de cohetes de 19-Tubos de 70 mm (2.75”)
M200A1 variante del M200; diferencias desconocidas; USAF LAU-69/A
MA-2A lanzador de cohete de 2-Tubos

Inicialmente los helicópteros artillados UH-1B/UH-1C tenían el subsistema XM-3 que usaba lanzadores rectangulares de 24 proyectiles pareados montados cerca del borde trasero de las puertas laterales. Estos contenedores se podían recargar en tierra y eran partes semipermanentes del aparato. El punto de montaje había sido usado para montar aguilones para 3 lanzadores de SS-11 a cada lado del aparato para ser usados en misiones antitanques. El copiloto tenía una mira montada en el techo y una caja de control para dispararlos. Más tarde los aparatos UH-1C y D tenían un montaje a cada lado para llevar una contenedor de 7 proyectiles junto con unas ametralladoras M-60D. Algunos llevaban minicañones M-134 con 3.000 proyectiles en vez de las ametralladores M60, aunque estos aparatos eran normalmente usados por unidades de Caballería Aérea, y no por las unidades de Artillería Aérea de Cohetes (en inglés: Aerial Rocket Artillery, ARA).

También varios tipos de lanzadores terrestres usando contenedores descartados por los aviones fueron usados para la defensa de base de apoyo por fuego (en inglés: Fire support base). Un contenedor remolcado de 6 x 19 proyectiles llamado Slammer fue probado para apoyo de la infantería aerotransportada. El alcance era de aproximadamente 7.000 metros usando cohetes de la familia Hydra 70.

Cabezas de guerra para el motor Mk 40[editar]

Con el desarrollo del motor universal Mk 40 Mod 0llegó el desarrollo de una considerable cantidad de diferentes cabezas de guerra, así como, muchas diferentes opciones de espoletas. Una lista de estas cabezas de guerra desarrolladas antes del reemplazo del motor Mk 40 con el motor Mk 66 es como sigue:

Opciones de Espoletas[editar]

# Designación Descripción
1 M423 Detonación instantánea
2 XM438/M438 Detonación instantánea
3 Mk 352 Mod 0/1/2 Detonación instantánea
4 M429 Proximidad detonación aérea
5 M442 Detonación aérea, Agotamiento de motor retrasado
6 Model 113A Detonación aérea, Agotamiento de motor retrasado

Cabezas de guerra militares estadounidenses[editar]

Designación Descripción Opciones de espoleta
XM80 Cabeza de guerra con submuniciones con 32 contenedores XM100 CS Desconocido, se cree que tienen una espoleta integral
XM99 Cabeza de guerra con submuniciones con 32 contenedores XM100 CS; XM80 simplificado Desconocido, se cree que tiene una espoleta integral
M151 Alto explosivo 1,3,4,5
M152 Alto explosivo con marcador de humo rojo 1,3,4,5
M153 Alto explosivo con marcador de humo amarillo 1,3,4,5
M156 Fósforo blanco 1,3,4,5
XM157 Humo rojo; compuesto desconocido 1,3,4,5
XM158 Humo amarillo; compuesto desconocido 1,3,4,5
M247 Alto Explosivo Antitanque (HEAT)/Alto Explosivo Doble Propósito (HEDP) 2 (integrada en la cabeza de guerra)
M257 Iluminación con paracaídas 5 (integrada con la cabeza de guerra)
Mk 67 Mod 0 Fósforo blanco (WP) 1,3,4,5
Mk 67 Mod 1 Fósforo rojo (RP) 1,3,4,5
WDU-4/A Cabeza de guerra APERS con una cantidad desconocida de flechettes de peso desconocido 11 (integrada con la cabeza de guerra)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]