Fórmula de Stirling

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La diferencia relativa entre (ln x!) y (x ln x - x) tiende a cero al crecer x.

En matemáticas, la fórmula de Stirling es una aproximación para factoriales grandes. Lleva el nombre en honor al matemático escocés del siglo XVIII James Stirling.

La aproximación se expresa como

\ln n! \approx n \ln n - n \,

para n suficientemente grande, donde ln es el logaritmo natural.

Definición formal[editar]

La fórmula de Stirling está dada por:

\lim_{n \rightarrow \infty} {n!\over \sqrt{2 \pi n} \; \left(\frac{n}{e}\right)^{n} } = 1

que se reescribe frecuentemente como:

n! \approx \sqrt{2 \pi n} \; \left(\frac{n}{e}\right)^{n}

más exactamente la fórmula es como sigue:

n! = \sqrt{2 \pi n} \; \left(\frac{n}{e}\right)^{n} {e}^{
    {1\over12n}
   -{1\over360n^3}
   +{1\over1260n^5}
   -{1\over 1680n^7}
   +\cdots }

donde el último término del producto(la exponencial) tiende a 1 cuando n tiende a infinito.

La lista de los denominadores es: 12, 360, 1260, 1680, 1188, 360360, 156, 122400, 244188, 125400, 5796, 1506960, 300, ...

Desarrollando este último término también se puede reescribir la fórmula como:

n! = \sqrt{2 \pi n} \; \left(\frac{n}{e}\right)^{n}
\left(
   1
   +{1\over12n}
   +{1\over288n^2}
   -{139\over51840n^3}
   -{571\over2488320n^4}
   + \cdots
  \right).

Una acotación de la fórmula es:

\sqrt{2 \pi n} \; \left(\frac{n}{e}\right)^{n} {e}^{\frac{1}{12n+1}} < n! <
\sqrt{2 \pi n} \; \left(\frac{n}{e}\right)^{n} {e}^{\frac{1}{12n}}

Por ejemplo:

29! = 8841761993739701954543616000000
{e}^{\frac{1}{12 \; 29 + 1}} = 1,002869438...
{e}^{\frac{1}{12 \; 29}} = 1,002877696...
29! = \sqrt{2 \pi 29} \; \left(\frac{29}{e}\right)^{29} 1,002877577...

Usos[editar]

La fórmula resulta útil en diversas áreas como la mecánica estadística, donde aparecen ecuaciones que contienen factoriales del número de partículas. Puesto que en la materia ordinaria los sistemas macroscópicos típicos tienen en torno a N \approx 10^{23} partículas la fórmula de Stirling resulta muy buena aproximación. Además la fórmula aproximante de Stirling es diferenciable lo cual permite el cálculo muy aproximado de máximos y mínimos en expresiones con factoriales.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]