Félix Ismael Rodríguez

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Félix Ismael Rodríguez
Félix Ismael Rodríguez Mendigutia.jpg
Félix Rodríguez entrevistado por el periodista Horacio Cambeiro en Miami.
Nombre Félix Ismael Rodríguez Mendigutia
Nacionalidad Cubano
Estadounidense
Ciudadanía Cubano
Estadounidense
Educación The Perkiomen School, Pensilvania
Ocupación
Flag of the United States.svg Estados Unidos Agencia Central de Inteligencia
en Guerra de Vietnam.
en Canal de Panamá por la Brigada 2506.
Cuba 1961-1963
Venezuela 1966
Bolivia 1967
Ecuador 1968
Perú 1968
Vietnam 1970-1972
Argentina 1972-1973
El Salvador 1985-1988 (en apoyo a la Fuerza Aérea Salvadoreña).
Implementó en El Salvador un concepto de helicóptero antiguerrilla que fue diseñado en Vietnam entre 1970 y 1972 para atacar a la insurgencia comunista en esos países.
Años activo Desde 1959 con la Legión Anticomunista del Caribe en República Dominicana hasta el Presente.
Empleador Gobierno de los Estados Unidos
Partido político Partido Republicano de los Estados Unidos
Notas
Agente de la Agencia Central de Inteligencia CIA de los Estados Unidos, famoso por haber participado en la Invasión de Bahía de Cochinos, la caza de Ernesto Che Guevara en Bolivia, y sus vínculos con el Presidente George H. W. Bush durante el escándalo Irán-Contra. Fue condecorado por la CIA con la Estrella de Inteligencia al Valor y nueve Cruces a la Bravura por Vietnam del Sur

Félix Ismael Rodríguez Mendigutia, (n. 1941 en La Habana, Cuba) es un anticastrista y exagente de la Agencia Central de Inteligencia CIA de los Estados Unidos, famoso por haber participado en la Invasión de Bahía de Cochinos, la caza de Ernesto Che Guevara en Bolivia, y sus vínculos con el Presidente George H. W. Bush durante el escándalo Irán-Contra. Fue condecorado por la CIA con la Estrella de Inteligencia al Valor y nueve Cruces a la Bravura por Vietnam del Sur.

Biografía[editar]

La familia de Rodríguez abandonó Cuba cuando éste contaba con 14 años. Participó primero en la Legión Anticomunista del Caribe dirigida por el dictador dominicano Rafael Trujillo, hasta el fracaso de la invasión a Cuba en 1959.

Ingreso a la CIA y Bahía de Cochinos[editar]

En 1960 fue reclutado por la CIA y asignado a las operaciones organizadas para derrocar al Comandante Fidel Castro. En 1961 fue voluntario a Guatemala para participar como miembro de una brigada especial, la Brigada 2506, con más de 660 cubanos exiliados. Allí fue asignado a un grupo comando con la misión de infiltrarse en Cuba, organizar el movimiento anticastrista y apoyar una invasión que abriera la intervención abierta de Estados Unidos. La operación estaba en conocimiento del Presidente John F. Kennedy quien prestó su aprobación final, aunque limitada, motivo por el cual luego sería considerado como un traidor por algunos en la comunidad cubana exiliada en Miami.

Rodríguez ingresó clandestinamente a Cuba 28 de febrero de 1961, como líder del "team" de infiltración de la Provincia de Las Villas, entrando clandestinamente a Cuba vía marítima y uniéndose con el movimiento anticastrista Movimiento de Recuperación Revolucionaria (MRR) que operaba en todas las provincias de la isla.

El 15 de abril de 1961 el Ejército de Liberación Cubano, integrado por 1.500 hombres, organizaron su partida de Nicaragua, con apoyo del dictador Anastasio Somoza, para desembarcar el 17 de abril en la Playa Girón de la Bahía de Cochinos, en la zona central de la costa sur de Cuba. La Invasión de Bahía de Cochinos resultó un desastre. El barco que llevaba las municiones fue hundido por la aviación castrista. La brigada peleó heroicamente tomando todas las posiciones asignadas en el primer día del desembarco.

Al tercer dia se agotaron todas las municiones y no hubo un plan de contingencia para reabastecerlos. No se rindieron, pero en su inmensa mayoría fueron capturados y llevados a La Habana.

Las tropas rebeldes fueron rápidamente controladas por el ejército cubano y Kennedy se negó a enviar al ejército estadounidense en su apoyo, como estaba contemplado. Félix Rodríguez era el brigadista No. 2718.

Félix Rodríguez fue sorprendido en La Habana cuando comenzó la invasión sin que le hubieran avisado, ya que la CIA temía la posibilidad de una filtración. Intentó comunicarse sin resultado y permaneció en su refugio siguiendo los acontecimientos por televisión. El 20 de abril fue sacado de su escondite con el automóvil de Alejandro Vergara, encargado de prensa y propaganda de la Embajada de España y días más tarde llevado a la Embajada de Venezuela donde se le concedió asilo político. Salió para Caracas el 13 de septiembre de 1961.[1]

A principios de 1963, fue comisionado por el Presidente Kennedy como segundo teniente del Ejército de Estados Unidos conjuntamente con 209 oficiales de la Brigada 2506, sirviendo hasta septiembre de ese mismo año en la base militar de Fort Benning en el Estado de Georgia.

Después de la derrota de la invasión a Cuba, se unió a finales de 1963 en Centroamérica en una operación anticastrista liderada por el doctor Manuel Artime Buesa, quien fue el líder civil de la Brigada 2506. Esa operación fue apoyada directamente por el presidente Kennedy y su hermano Bobby Kennedy. En 1965 terminó esa operación. [2]

Desde la base de Miami continuó en operaciones contra el régimen castrista hasta que fue seleccionado en 1967 para asesorar al Segundo Batallón de Rangers del Ejército Boliviano quien capturó el 8 de ese mismo año al Che Guevara en la selva boliviana.[3]

Captura y asesinato del Che Guevara en Bolivia[editar]

Che Guevara.
Escuela de La Higuera, donde estuvo prisionero y fue asesinado el Che Guevara.

El 28 de abril de 1967, Bolivia y Estados Unidos firmaron un memorándum de entendimiento para crear, organizar y entrenar el Segundo Batallón Ranger, para ejecutar operaciones de contrainsurgencia en la selva, con asiento en Santa Cruz, la ciudad importante más cercana al río Ñancahuazú donde operaba la guerrilla que Ernesto Che Guevara había instalado a fines del año anterior.

Rodríguez contó que la decisión de la CIA de mandarlo a Bolivia a matar al Che Guevara surgió inmediatamente después de que Régis Debray, confirmara la presencia de Guevara en el grupo guerrillero de Ñancahuazú.[4] En junio se le ofreció la misión y el 1 de agosto ya estaba en La Paz bajo la identidad encubierta del empresario Félix Ramos, acompañado de otro agente cubano-estadounidense, Gustavo Villoldo.

Rodríguez se instaló en la zona de combate, torturó[cita requerida] e interrogó a los prisioneros y fue quien envió al Batallón Ranger a la zona de La Higuera, donde finalmente capturaron a Guevara.

Mandé a Teran que efectuara la orden. Le dije que debía dispararle (al Che) bajo el cuello ya que así podríamos probar que había sido muerto en combate. Teran pidió un fusil y entró a la sala con dos soldados: Cuando escuché los disparos anoté en mi cuaderno 1:10 pm, 9 de octubre de 1967.

Entrevista de Félix Rodríguez a Claudio Gatti[5]

Dudé 40 minutos antes de ejecutar la orden. Me fui a ver al coronel Pérez con la esperanza de que la hubiera anulado. Pero el coronel se puso furioso. Así es que fui. Ése fue el peor momento de mi vida. Cuando llegué, el Che estaba sentado en un banco. Al verme dijo: «Usted ha venido a matarme». Yo me sentí cohibido y bajé la cabeza sin responder. Entonces me preguntó: «¿Qué han dicho los otros?». Le respondí que no habían dicho nada y él contestó: «¡Eran unos valientes!». Yo no me atreví a disparar. En ese momento vi al Che grande, muy grande, enorme. Sus ojos brillaban intensamente. Sentía que se echaba encima y cuando me miró fijamente, me dio un mareo. Pensé que con un movimiento rápido el Che podría quitarme el arma. «¡Póngase sereno —me dijo— y apunte bien! ¡Va a matar a un hombre!». Entonces di un paso atrás, hacia el umbral de la puerta, cerré los ojos y disparé la primera ráfaga. El Che, con las piernas destrozadas, cayó al suelo, se contorsionó y empezó a regar muchísima sangre. Yo recobré el ánimo y disparé la segunda ráfaga, que lo alcanzó en un brazo, en el hombro y en el corazón. Ya estaba muerto.

[6]

La muerte del Che Guevara y la participación de los Estados Unidos en la misma ha sido muy discutida. Originalmente Estados Unidos y el gobierno boliviano declararon públicamente que había muerto en combate el 8 de octubre de 1967. Sin embargo esas declaraciones han devenido indudablemente falsas, y todos los protagonistas han confirmado que fue fusilado clandestinamente e ilegalmente el 9 de octubre después del mediodía. Debido a que en Estados Unidos comenzó a cuestionarse en 1975 el papel de la CIA en asesinatos de diversos líderes políticos, ese organismo comenzó a difundir documentos que sugieren que en el caso de Guevara, la CIA se habría opuesto a que se lo asesinara.

Más allá de eso el papel de Félix Rodríguez en las últimas horas de vida de Guevara y el posterior tratamiento del cadáver han sido decisivas. Él mismo escribió un informe para la CIA al respecto en 1975[7] y ha realizado numerosos reportajes al respecto.

Luego de que se confirmara que el Che Guevara había sido herido y capturado en Quebrada del Yuro y enviado a La Higuera, donde fue encarcelado en la escuela, Félix Rodríguez se dirigió allí junto con el Coronel Joaquín Zenteno Anaya, llegando en las primeras horas de la mañana.

Documento donde la CIA reconoce en forma oficial que las últimas fotos del Che Guevara con vida junto a Félix Rodríguez son auténticas.

Allí interrogó y fotografió los documentos que tenía en su poder el guerrillero argentino-cubano, incluyendo su Diario de Bolivia.

Al mediodía, según su propia declaración, Rodríguez recibió personalmente la orden del presidente René Barrientos de asesinar al Che Guevara, transmitiéndola a los oficiales bolivianos con la indicación de que los disparos no fueran dirigidos al rostro para simular una muerte en combate. Luego le comunicó al Che Guevara que sería fusilado. Antes del fusilamiento lo interrogó nuevamente y lo sacó del aula para sacarle varias fotografías, las últimas en las que aparece con vida (ver certificación de autenticidad de la CIA). A las 13:10 fue asesinado por el sargento Mario Terán, luego de que corrieran la misma suerte otros dos prisioneros.

Luego del asesinato, Rodríguez ordenó que el cuerpo de Guevara fuera atado al helicóptero llevándolo él mismo a la cercana población de Vallegrande, donde fue expuesto al público durante dos días, antes de ser enterrado clandestinamente en una fosa común que fue descubierta en 1997.

En 1992 realizó el siguiente relato sobre el efecto emocional que sobre él tuvo la muerte del Che Guevara:

Al caminar en el aire fresco de la montaña, me di cuenta que jadeaba y se me hacía difícil respirar. El Che estaba muerto pero su asma un mal que nunca había padecido en mi vida, se me había transmitido. Aún hoy mi crónica falta de aliento es un recuerdo constante del Che y de sus últimas horas de vida en la aldea de La Higuera.[8]

Vietnam[editar]

Con posterioridad Félix Rodríguez fue enviado a la Guerra de Vietnam, donde voló en alrededor de 300 misiones en helicóptero, siendo derribado en cinco ocasiones. En 1971 entrenó las PRUs (Unidades de Reconocimiento Provincial), que se trataban de grupos de la CIA para operar bajo el Programa Fénix.[9]

Rodríguez se mantuvo durante la Guerra de Vietnam y luego de ella bajo el mando de Donald Gregg.[10] Durante la Operación Fénix, Rodríguez también estuvo bajo el mando de Ted Shackley, quien luego, cuando George Bush padre dirigió la CIA, fue ascendido a jefe de operaciones, y a su vez Don Gregg, cuando Bush llegó a Vicepresidente, fue su Asesor de Seguridad Nacional. Rodríguez estuvo en frecuente contacto con Don Gregg durante ese período.

Irán-Contra y vínculos con George H.W. Bush[editar]

«Diciembre 23, 1988. Feliz Navidad.
Estimado Félix: Gracias por tu nota del 18 de diciembre. Si, la Verdad es poderosa. Tú has dicho la verdad con convicción y obtenido mucho respeto en el proceso. Buena suerte. Que 1989 sea más calmado que 1988. Y que esté pleno de mucha felicidad para ti. Con admiración y respeto,
George Bush.»
.

El Informe Walsh revela mucha documentación que prueba que Rodríguez mantuvo tres contactos con George Bush padre durante el escándalo Irán-Contra desde 1983-1988.[11] De hecho, en septiembre de 1986 el General John K. Singlaub le escribió a Oliver North expresándole su preocupación sobre el contacto diario de Félix Rodríguez con la oficina de Bush y le advirtió sobre el potencial daño al Presidente Ronald Reagan y el Partido Republicano. El Informe Walsh (Capítulo 25) señala que Charles Hill tomó las siguientes notas durante una reunión entre George Shultz y Elliott Abrams el 16 de octubre de 1986:

Felix Rodrigues [sic] -- Bush sabe de él desde los días de la CIA. FR es ex-CIA. En El Salv[ador] andaba por los bares diciendo que era amigo de Bush. Un a[ño] atrás Pdx [Poindexter] & Ollie [North] le dijeron al personal VP que dejaran de proteger a FR como amigo -- queríamos hacernos cargo de él desde su envolvimiento [sic] e[n] operaciones privadas. Nada se hizo así que él sigue ahí hablando de más.

Félix Ismael Rodríguez[12]

Tres meses después Rodríguez se reunió con Donald Gregg, que era por entonces Consejero de Seguridad Nacional de Bush. El Informe Walsh (Capítulo 29) dice:

Gregg presentó a Rodríguez al Vice Presidente Bush en enero de 1985, y Rodríguez se reunió con el Vice Presidente otra vez en Washington, D.C., en mayo de 1986. También se reunión brevemente con el Vice President Bush en Miami en mayo 20 de 1986.[13]

Rodríguez también se entrevistó y conversó repetidamente con el Consejero Gregg y su delegado, el Coronel Samuel J. Watson III. Como un indicador de su conexión, un solo capítulo del Informe Walsh titulado «Donald P. Gregg» (Capítulo 29) contiene 329 referencias a Rodríguez.[14]

El 5 de octubre de 1986, un C-123 que llevaba a Eugene Hasenfus fue derribado sobre Nicaragua, muriendo los dos pilotos estadounidenses, William H. Cooper y Wallace B. Sawyer (hijo). Rodríguez intentó sin éxito avisarle a Donald Gregg, así que logró comunicarse con Watson quien a su vez notificó el hecho a el Salón de Situación de la Casa Blanca. Al día siguiente Rodríguez volvió a llamar a Watson para decirle que el avión pertenecía al grupo de Oliver North.[14] Hesenfus le contó a los periodistas que trabajaba para «Max Gomez», alias de Félix Rodríguez, y «Ramon Medina», alias para Luis Posada Carriles) de la CIA.

El 10 de octubre de 1986, Clair George, jefe de la CIA para Operaciones Clandestinas, testificó ante el Congreso de que no tenía conocimiento de que hubiera alguna conexión entre Hasenfus y los agentes de la Central de Inteligencia. En 1992 George fue condenado por dos cargos de perjurio en su declaración, pero fue inmediatamente indultado por el Presidente Bush.[15]

En octubre de 2013 tres exagentes federales estadunidenses adscritos a la CIA y la DEA revelaron al semanario mexicano Proceso y a la cadena estadunidense Fox News que el agente de la DEA Enrique "Kiki" Camarena no habría sido asesinado en 1985 por órdenes de los jefes del narcotráfico en México durante el decenio de 1980, Rafael Caro Quintero y Ernesto "Don Neto" Fonseca, por cuyo delito han purgado largas sentencias, sino por Félix Ismael Rodríguez cuando fungía como agente de la CIA. El motivo del crimen fue que el agente de la DEA descubrió que el gobierno de Estados Unidos colaboraba con el narco mexicano en la importación y trasiego de drogas de Colombia a Estados Unidos vía México, con el fin de destinar las ganancias al patrocinio de los Contras en Nicaragua en su guerra contra el gobierno sandinista. Phil Jordan, exdirector del Centro de Inteligencia de El Paso (EPIC); Héctor Berrellez, exagente de la administración antidrogas de Estados Unidos (DEA), y Tosh Plumlee, expiloto de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), aseguran tener las pruebas de que el propio gobierno estadunidense ordenó la ejecución de Camarena, además señalan a Rodríguez, el siniestro personaje cubano como el ejecutor.[16]

Activismo político[editar]

Félix Ismael Rodriguez y el periodista Horacio Cambeiro, quien publicó trabajos sobre la vida del ex general

En abril de 1998 fue seleccionado y más tarde en el 2000 confirmado como Secretario de Relaciones Exteriores de la Brigada 2506 . También apareció en agosto del 2001 como encargado de relaciones con el Gobierno de los Estados Unidos del Concilio de directores del Movimiento de Recuperación Revolucionario de Miami.


Luego del escándalo Irán-Contra, Rodríguez estuvo largo tiempo alejado de la exposición pública. En 2004 fue designado presidente de la Asociación de Veteranos de la Brigada 2506, un grupo de sobrevivientes de la Invasión de Bahía de Cochinos.[17]

Durante la campaña presidencial de 2004 Rodríguez mantuvo una opinión extremadamente crítica del candidato demócrata John Kerry, refiriéndose a él como un «mentiroso y auto-promotor» y dijo que «no debería ser presidente».[18]

Rodríguez fue nombrado Chairman del Museo y Biblioteca Bahía de Cochinos en La Pequeña Habana, en Miami.[19]

El jueves 24 de febrero de 2011 participó con el exilio cubano de la Noche de vigilia con velas en el "Brothers to the Rescue" Memorial de la Ciudad de Hialeah Gardens, Florida, como homenaje y apoyo al Escuadrón Civil de Aviadores "Hermanos al Rescate" y a los 4 pilotos fallecidos, luego de 15 años.[20] [21]

Audio de entrevista[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Anderson:481-482
  2. Anderson:481-482
  3. Anderson:481-482
  4. Anderson:670
  5. «Felix Ismael Rodriguez Mendigutia - U.S. Terrorism in the Americas».
  6. Pasajes y personajes de la guerrilla de Ñancahuazú, Víctor Montoya
  7. Declaración de XXXX sobre su misión en Bolivia en 1967 y su rol en la captura de Ernesto Che Guevara de la Serna (en inglés), 3 de junio de 1975, CIA, Documento desclasificado en 1993, George Washington University
  8. Anderson:691
  9. Sobre el papel de las PRUs en el Programa Fénix puede consultarse la tesis de Douglas Brook MA, "The Phoenix Program: a Retrospective Assessment", Baylor University, 1989, pp. iv, 38-40, 50, 57, 60, 114-18, 127, 140-144, and 148-56
  10. El Informe Walsh dice (Capítulo 29): «Durante la Guerra de Vientam, Donald Gregg supervisó al agente de la CIA Félix Rodríguez y se mantuvieron en contacto luego de la guerra» (ver)
  11. Informe Final del Consejo Independiente sobre los asuntos Irán/Contra (en inglés), 1993 (Informe Walsh)
  12. Informe Final del Consejo Independiente sobre los asuntos Irán/Contra. Capítulo 25 (en inglés), 1993 (Informe Walsh). Los corchetes están en el original
  13. "Informe Final del Consejo Independiente sobre los asuntos Irán/Contra. Capítulo 25 (en inglés), 1993 (Informe Walsh)
  14. a b Informe Final del Consejo Independiente sobre los asuntos Irán/Contra. Capítulo 29 (en inglés), 1993 (Informe Walsh)
  15. Informe Walsh, Capítulo 17
  16. http://www.proceso.com.mx/?p=355283
  17. Asociación de Veteranos de la Brigada 2506
  18. Felix Rodriguez: Kerry No Foe of Castro, News Max, 2004
  19. Museo Bahía de Cochinos
  20. A través de la historia. Nota del Diario "El Nuevo Herald" de Miami
  21. Agenda de Miami: noche de vigilia para conmemorar el XV Aniversario del derribo de los dos aviones del escuadrón de Hermanos al Rescate. Nota del Diario "El Nuevo Herald" de Miami

Bibliografía[editar]

Autobiografía[editar]

Cuba: Che Guevara, Bahía de Cochinos, América Central[editar]

Vietnam: Operación Fénix[editar]

Escándalo Irán-Contra[editar]