Evel Knievel

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Evel Knievel

Robert Craig “Evel” Knievel (Butte, Montana, 17 de octubre de 1938 - Clearwater, Florida, 30 de noviembre de 2007) fue un popular motociclista de acrobacias de la década de los 60 y 70 del siglo XX. Una de sus más famosas hazañas fue la de haber intentado saltar el Cañón Snake River en Idaho en 1974. Fueron relevantes también sus aparatosas caídas al aterrizar de sus saltos, las cuales, sin embargo, no le impidieron seguir con su carrera de espectáculos.

Infancia y juventud[editar]

Evel fue criado en su infancia por sus abuelos. A temprana edad comenzó a hacer piruetas con su bicicleta y, a los ocho años, presenció un evento que lo influyó de por vida : El Joey - Chitwood´s Auto Daredevil´s Show. Obtuvo su primera motocicleta a los 13 años. Con ella hacía desplantes en su vecindario, además de sufrir uno de sus tantos accidentes graves en su garaje. En ese tiempo tuvo problemas con la policía por crímenes menores, pero su simpatía le hacia objeto de cariño.

Su vida deportiva fue activa en el high school, pues practicó atletismo, salto de ski, y hockey sobre hielo. En 1962 se quebró el cuello y hombro en un campeonato de motocicletas; mientras sanaba, tuvo un empleo exitoso como vendedor de seguros. Asimismo vendió motocicletas Honda, las cuales ofrecía con una rebaja de 100 dólares a quien lo venciera haciendo fuerzas con los brazos.

Carrera y salto a la fama[editar]

En 1965 inició su carrera de acrobacias y formó la Evel Knievel´s Motorcycle Daredevil´s. Sus actuaciones incluían correr a través de muros de fuego, saltar sobre víboras y pumas, y ser jalado a 300 kilómetros por hora por automóviles veloces manteniéndose con un paracaídas. Uno de sus patrocinadores quiso llamarlo Evil (Malvado) Knievel, pero el lo cambió a Evel, porque no quería mostrar una imagen negativa. A partir de 1966 llevó su carrera en solitario.

Uno de sus primeros saltos fue en Gardena , California, sobre 16 autos; evento cubierto por la televisora ABC. En 1968, en el día de año nuevo, saltó 46 metros a través de las fuentes del hotel Caesars Palace de Las Vegas, pero su aterrizaje fue aparatoso; tanto, que fue llevado al hospital y estuvo en estado de coma durante 30 días. Su fama ya se había incrementado.

En enero de 1971 saltó frente a 60.000 espectadores en el Houston Astrodome donde sorteó trece automóviles. El mes siguiente, en Canadá, impuso una marca al saltar diecinueve. Knievel alternaba sus espectáculos con mensajes al público y a la juventud para alejarla de las drogas con mensajes positivos. Era ya todo un icono estadounidense.

Salto en el cañón Snake River[editar]

Un día de tantos, estando en un bar, un amigo vio una imagen del cañón Snake River en Idaho y le indujo a saltarlo. Aceptado el reto, le fue denegada una autorización para hacerlo, por lo que adquirió un terreno apropiado para hacer el salto. Con dos intentos previos fallidos en máquinas sin piloto, el 8 de septiembre de 1974 trató de volar el abismo de aproximadamente 500 metros, montado en una especie de cohete valuado en 150.000 dólares al que llamó Skycicle; inmediatamente del despegue el paracaídas se abrió y Knievel cayó al vacío y a pocos metros del río en el cual probablemente se habría ahogado.

En Wembley[editar]

El 31 de mayo de 1975, frente a una multitud de 90.000 personas en el Wembley en Londres, Knievel se estrelló al aterrizar de un salto que atravesó trece pares de buses, quebrándose la pelvis . Poco después de este serio accidente, el 25 de octubre de 1975 en King´s Island, Ohio, traspasó trece buses Greyhound.

Últimos años[editar]

En 1976 tuvo otra seria lesión cuando trató de saltar un tanque lleno de tiburones en el Chicago Amphiteather; un individuo resultó lesionado y también un camarógrafo. Knievel sufrió severos golpes en el cerebro y dos brazos rotos, por ello decidió retirarse. Con todo, siguió dando espectáculos menores con su hijo Robbie, quien posteriormente seguiría los pasos de su padre.

En sus últimas apariciones hizo una gira por Australia en 1979 con un espectáculo de acrobacias, y se retiró a principios de los 80. Por esa época fue encarcelado por golpear a un escritor que escribió una biografía no autorizada con pasajes que no agradaron a Evel.

Entre otras actividades, después de su retiro, se dedicó a la pintura y a la fundación Make a Wish Foundation que atiende a niños con enfermedades terminales. Se sometió a un trasplante de hígado en 1999 después de contraer hepatitis.

Evel Knievel, el acróbata de motocicleta cuyos logros lo hicieron famoso en la década de los 70, falleció el viernes 30 de noviembre del 2007. Tenía 69 años. La muerte de Knievel fue confirmada por su nieta Krysten Knievel. Su salud se había deteriorado en los últimos años, ya que sufría de diabetes y de fibrosis pulmonar, una condición incurable que afecta el sistema respiratorio.

Icono popular[editar]

La figura de Knievel fue de la más populares en la década de los setenta: se hicieron dos películas sobre su vida (Evel Knievel, 1971 y Viva Knievel, 1977), impulsó la industria del juguete al reproducirse su imagen en figuras, relojes y máquinas del millón entre otras. También su motocicleta se exhibe en el Instituto Smithsoniano en el museo de historia. Su nombre figura en el libro Guinness Records por sufrir fracturas en 35 huesos.

El grupo de rock Genesis hace mención de él en la canción "Riding the Scree", del disco "The Lamb Lies Down on Broadway", "So What" de Far East Movement. , el grupo estadounidense B.o.B. en su canción Magic, como asimismo Derek Sherinian le dedica una canción. Es nombrado en la canción de Robbie Williams "Jesus in a camper van". También es mencionado por Stephen King en su libro Tommyknockers y en la película Armagedon. También, es mencionado por Tallahassee en Zombieland.

Enlaces externos[editar]