Europelta

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Europelta
Rango temporal: 112 Ma
Cretácico Inferior
Europelta skull.png
Cráneo del espécimen holotipo.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Thyreophora
Superfamilia: Ankylosauria
Familia: Nodosauridae
Subfamilia: Struthiosaurinae
Género: Europelta
Kirkland et al., 2013
Especie tipo
Europelta carbonensis
Kirkland et al., 2013

Europelta es un género extinto de dinosaurio nodosáurido estrutiosaurino que vivió durante el Cretácico Inferior (inicios de la etapa del Albiano) en la zona inferior de la Formación Escucha de la provincia de Teruel, en el noreste de España. Solo abarca a una especie, Europelta carbonensis. Es conocido a partir de dos esqueletos parciales asociados, que representan el material fósil más completo conocido de un anquilosaurio de Europa.[1]

Descubrimiento[editar]

Reconstrucción del esqueleto.

Europelta fue descrito y nombrado originalmente por James I. Kirkland, Luis Alcalá, Mark A. Loewen, Eduardo Espílez, Luis Mampel y Jelle P. Wiersma en 2013, con la especie tipo es Europelta carbonensis. El nombre del género combina una contracción de Europa, ya que este es el anquilosaurio más completo del continente, y el término πέλτα (pelta) del griego antiguo para "escudo", un sufijo común para los géneros de anquilosaurios en referencia a sus cuerpos acorazados. El nombre de la especie significa "del carbón" en griego, en agradecimiento al acceso provisto por la Sociedad Anónima Minera Catalano-Aragonesa (Grupo SAMCA) a la localidad fósil en donde se halló a Europelta, en la mina de carbón a cielo abierto de Santa María.[1]

Europelta es conocido a partir de dos esqueletos parciales asociados, depositados en la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis/Museo Aragonés de Paleontología (FCPTD/MAP). Descubiertos en 2011, los restos provienen de la localidad Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis AR-1, situada al este de Ariño, en el norte de la provincia de Teruel en la comunidad de Aragón. Este sitio de vertebrados se sitúa bajo el filón más bajo explotable operado por el Grupo SAMCA en la mina Ariño en un lecho de restos de plantas en la zona inferior de la Formación Escucha, en donde el dinosaurio más abundante identificado es el iguanodontiano Proa valdearinnoensis. El paratipo de Europelta fue recolectado a 200 metros lateralmente del holotipo en el mismo lecho rocoso. El sitio data de inicios del Albiano, basándose en un análisis de los palinomorfos, ostrácodos y carofitos (nanofósiles).[1]

Recreación en vida.

El holotipo, AR-1/10, representa un esqueleto parcial desarticulado desperdigado sobre un área de siete por tres metros. Consiste en un cráneo casi completo, huesos nasales izquierdo y derecho aislados, un fragmento de dentario, 15 dientes aislados, un atlas, cinco vértebras cervicales, dos costillas cervicales, posiblemente la primera vértebra dorsal y siete más posteriores, una sección del sinsacro, tres costillas dorsales aisladas, siete fragmentos de costillas dorsales, tres vértebras caudales, cuatro cheurones, un coracoides con una pequeña parte de la escápula, un fragmento del cuerpo de la escápula, dos placas zifoesternales, ambos húmeros parciales, el ilion, isquion y pubis derechos articulados, el isquion y pubis izquierdos articulados, y 70 osteodermos. El segundo esqueleto parcial AR-1/31, designado como el paratipo, consiste en una mandíbula izquierda parcial con el dentario y el surangular y el hueso angular aislados, diez dientes, cinco vértebras cervicales, nueve vértebras dorsales, tres o cuatro vértebras dorsosacrales, una caudosacral y 14 vértebras caudales, el sacro, dos fragmentos de costillas sacrales, ambos isquiones con los pubis fusionados, dos fragmentos del ilion izquierdo, el ilion derecho completo, un fémur, una tibia y el peroné, un calcáneo, cuatro metatarsianos, ocho falanges, nueve unguales, y 90 osteodermos.[1]

Description[editar]

Recreación del cráneo.

Europelta es un nodosáurido de tamaño mediano, aproximadamente de cuatro metros y medio de longitud. Europelta se distingue de otros anquilosaurios por los siguientes rasgos diagnósticos: su hueso cuadrado es más corto y mediolateralmente más ancho que en cualquier otro anquilosaurio. El margen posterior del cráneo es cóncavo en vista dorsal. En vista lateral, el sacro de Europelta se arquea dorsalmente en cerca de 55°. El pubis se fusiona por completo al isquion, creando un foramen en forma de muesca entre el proceso postpúbico y la posición del pedúnculo púbico formando un isquiopubis. La proporción de las longitudes de tibia a fémur (0.9) es mayor que en otros anquilosaurios para los cuales estas proporciones son conocidas. Europelta también posee osteodermos autapomórficos localizados anteriormente en el escudo pélvico, que son comprimidos lateralmente y flanqueados, con una base en forma de lámina.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e James I. Kirkland, Luis Alcalá, Mark A. Loewen, Eduardo Espílez, Luis Mampel and Jelle P. Wiersma (2013). «The Basal Nodosaurid Ankylosaur Europelta carbonensis n. gen., n. sp. from the Lower Cretaceous (Lower Albian) Escucha Formation of Northeastern Spain». PLoS ONE 8 (12):  pp. e80405. doi:10.1371/journal.pone.0080405.