Eugen Sandow

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Eugen Sandow
Falk, Benjamin J. (1853-1925) - Eugen Sandow (1867-1925).jpg
Nacimiento Friederich Wilhelm Müller
2 de abril, 1867
Königsberg, Prusia
Fallecimiento 14 de octubre, 1925 57 años
Londres, Inglaterra
Ocupación Culturismo

Eugen Sandow (Friederich Wilhem Müller: Königsberg, actual Kaliningrado, 2 de abril de 1867Londres, 14 de octubre de 1925) fue un un atleta de origen prusiano.

Se considera a Eugen Sandow como el padre del culturismo moderno,[1] al haber sido el primero conocido en realizar exhibiciones de musculatura. Sandow pregonaba un “ideal griego” en cuanto a las proporciones de las diferentes partes del cuerpo humano y fue uno de los primeros en comercializar equipos de ejercicios, tales como pesas y poleas.

Primeros años de vida[editar]

Sandow se convirtió en un gran admirador de las estatuas de la Antigua Grecia y Roma cuando su padre lo llevó a Italia de niño. A la edad de 19 años, Sandow ya realizaba proezas de fuerza en distintos shows. El legendario Florenz Ziegfeld vio a este joven strongman y lo contrató para su espectáculo. Pronto se dio cuenta de que la audiencia estaba más impresionada por la musculatura de Sandow que por el peso que levantaba, así que Ziegfeld hizo que ejecutara distintas poses en los espectáculos junto con las demostraciones de fuerza con barras. También añadió otras demostraciones, como romper cadenas colocadas en el pecho de Sandow y algunas más. El muchacho pronto se volvió una sensación y la estrella principal de Ziegfeld.

Métodos de cultura física[editar]

La semejanza del físico de Sandow con los que presentaban las estatuas griegas y romanas no era casual. Acostumbraba a medir las estatuas de mármol en los museos y ayudó a desarrollar el "Ideal Griego" como una fórmula para un físico perfecto.[2] Construyó su físico siguiendo exactamente esas proporciones y debido a esto es considerado el padre del culturismo moderno, ya que fue uno de los primeros atletas en desarrollar intencionalmente su musculatura hacia unas dimensiones predeterminadas. Eugen Sandow en su libro Fuerza y cómo obtenerla afirmaba que debe levantarse por 10 repeticiones los pesos hasta 80 libras, de 80 a 100 libras deben levantarse con 6 repeticiones y los pesos superiores a 100 libras han de levantarse 3 veces. Los ejercicios que utilizó para conseguir su físico pueden encontrarse en su libro El sistema de entrenamiento físico de Sandow.

El Ideal Griego: físico construido a las proporciones exactas de las escrituras Romanas. En esta foto, Sandow representa la pose de una estatua Romana.

Películas[editar]

En 1894, Sandow apareció en una película corta de los Estudios Edison. En esta película, se ve solo parte de un show y se ve a Sandow mostrando sus músculos. También en 1894 aparecía en un cortometraje que formó parte de la primera película comercial exhibida en la historia.

Cortometraje de 1894 que muestra a E. Sandow como un moderno Hércules.

Carrera y vida personal[editar]

Sandow hacía representaciones por toda Europa, y fue a los Estados Unidos a actuar en la Exposición mundial de Columbia en Chicago. Podía vérsele en una caja negra de terciopelo con el cuerpo cubierto en polvo blanco para asemejarse aún más a una estatua de mármol viva. Escribió varios libros de culturismo y nutrición, y predicó que un estilo de vida sano era algo tan importante como tener una mente clara.

Se casó con Blanche Brooks Sandow y tuvo dos hijas. Constantemente estaba en compañía de otras mujeres que hasta pagaban dinero por tocar sus músculos flexionados entre bastidores después de sus actuaciones. También tenía una relación cercana con un músico y compositor que contrató para acompañarle en los shows. Este hombre era Martinus Sieveking un agraciado alumno de Sandow al que puede verse en el libro El sistema de entrenamiento físico de Sandow. Sandow fue autor de 5 libros: El sistema de entrenamiento físico de Sandow, Fuerza y como obtenerla, Culturismo, Fuerza y Salud, La vida es movimiento y La construcción y reconstrucción del cuerpo humano. También tenía un curso de instrucción física por correo y un negocio de equipamiento para gimnasia, además de ser el inventor de un sistema de entrenamiento que utilizaba una mancuerna cargada con muelles y bandas elásticas. Su fama fue decisiva para popularizar el equipamiento de entrenamiento en casa. También produjo los Cigarros Sandow, El "Cacao de fuerza y Salud" de Sandow y la revista Sandow dedicada a la cultura física. Abrió un Estudio de Cultura Física en Londres, uno de los primeros clubs en contraste a los "sudorosos" gimnasios que ya existían, y que hizo atractivo el ejercicio a todas las clases sociales. Con Europa conquistada, se preparó a conquistar el mundo con sus ideas de "Salud para todos a través del culturismo".

Sandow también organizó el primer concurso de culturismo el 14 de septiembre de 1901 en el Royal Albert Hall de Londres. El concurso se llamó The Great Competition (“La Gran Competición”).

Era amigo de gente como El rey Jorge V de Inglaterra, Thomas Edison y Arthur Conan Doyle. El actor Nat Pendleton representó a Sandow en la película de 1936 El Gran Ziegfeld.

Muerte[editar]

Murió en Londres el 14 de octubre de 1925. Surgió una historia oficiosa de su muerte que afirmaba que murió prematuramente a la edad de 58 años de un ataque, justo después de empujar su coche fuera del fango en que estaba atascado. La verdadera causa de su muerte, sin embargo, estuvo relacionada con complicaciones con la sífilis. Fue enterrado en una tumba sin lápida por deseo de su esposa Blanche (que nunca se divorció de él) en el cementerio Putney Vale cerca de Londres. En 2002, una piedra grabada con una placa de mármol blanco fue añadida a la tumba por el autor Thomas Manly, admirador de Sandow. La inscripción en letras de oro decía: «Eugen Sandow, 1867-1925, el padre del culturismo». En 2008, la tumba fue comprada por Chris Davies, que es tataranieto de Sandow. La lápida colocada por Thomas Manly ha sido retirada y reemplazada por otra.

Legado[editar]

Estatua del concurso Mr Olympia

Como reconocimiento a su contribución al deporte del culturismo, la estatua de bronce que se entrega al vencedor del concurso Mr Olympia lleva la figura de Sandow. El autor de esta estatuilla es Frederick Pomeroy y se la conoce simplemente como "El Sandow".

Una biografía titulada Sandow el magnífico - Eugen Sandow y los inicios del Culturismo fue escrita por David L. Chapman en 1994. En 2002 el autor Thomas Manly publicó una novela titulada Por el Amor de Eugen que narra una historia de fantasmas, teniendo a Sandow como principal protagonista.

La lápida que colocó Thomas Manly en la tumba de Sandow fue retirada en el aniversario del nacimiento de Sandow, en el pasado 2 de abril de 2008. La nueva lápida simplemente tiene inscrito "SANDOW" en vertical como en los adornos funerarios de la Grecia antigua conocidos como "Estelas".

En noviembre de 2008 está previsto que una película llamada "Buscando a Sandow" (Search for Sandow) sea presentada en festivales de cine documental por todo el mundo.

Bibliografía[editar]

  • Chapman, David, Sandow the Magnificent: Eugen Sandow and the Beginnings of Bodybuilding (Champaign, IL: University of Illinois Press, 1994).
  • Waller, David, The Perfect Man: The Muscular Life and Times of Eugen Sandow, Victorian Strongman (Brighton: Victorian Secrets, 2011).

Referencias[editar]

  1. «BIOGRAFÍA DE EUGEN SANDOW». ifbbspain.com. Consultado el 13 de febrero de 2014.
  2. «Eugen Sandow: The man with the perfect body» (en inglés). BBC. Consultado el 13 de febrero de 2014.

Enlaces externos[editar]