Estromatolito

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Estromatolitos actuales en la Bahía Shark, Australia.
Capa estromatolítica sobre sustrato con ripples (Jurásico de Loulle, Francia).

Los estromatolitos (del griego στρώμα strōma = cama/alfombra y λίθο litho = piedra) son estructuras estratificadas de formas diversas estrepitosas, formados por la captura y fijación de partículas carbonatadas por parte de cianobacterias[1] en aguas someras que, en la fotosíntesis, liberan oxígeno y retiran de la atmósfera grandes cantidades de dióxido de carbono, para formar carbonatos que, al precipitar, dan lugar a la formación de los estromatolitos.

El espesor de las láminas es inferior a algunos milímetros, su forma es variada, puede ser plana (este tipo de estructura se denomina laminación algal o criptalgal) hemisférica o columnar. Suelen presentarse numerosos poros entre las láminas (porosidad fenestral).

Se encuentran estromatolitos fósiles en todas las eras geológicas y uno de los indicios más antiguos de vida en la Tierra son estructuras estromatolíticas de hace 3500 millones de años encontradas en Warrawoona (Australia).[2]

Características[editar]

Estromatolitos precámbricos en el Parque Nacional Glacier.
Sección de estromatolitos del Cámbrico.

Los estromatolitos o camas son formas de la célula primitiva, la cual presenta luz ultravioleta de la fotosíntesis. Cuando las moléculas se atraen, las células fotosintéticas anaerobias quimiosintéticas pierden peso y volumen, lo cual no podrían ocupar un lugar original. Escasea oxígeno e hidrógeno, pero sí hay dióxido de carbono e hidratos de carburo enimargilizados que permiten realizar la minorexis. Las células fosilizadas más numerosas se encontraron en tales rocas originadas al borde de mares cálidos. Al examinarlas en corte al microscopio, se distinguen muchas capas superpuestas en finas láminas apiladas unas sobre otras, en las que sólo la capa superficial contiene organismos vivos. Estas rocas son el resultado de la unión de microorganismos unicelulares, las cianobacterias, que viven en mares cálidos y en aguas poco profundas. Las rocas se forman muy lentamente, capa sobre capa; al morir las células se deposita el carbonato cálcico de sus paredes sobre la capa anterior formándose sobre ellas una nueva capa viva.

Causa del oxígeno en la atmósfera de la Tierra[editar]

Hace unos 3500 millones de años, cuando en los océanos ya existían millones de células vivas, aparecieron los estromatolitos y hace entre 2500 y 1000 millones de años, los arrecifes de estromatolitos estaban ampliamente expandidos y produciendo oxígeno de forma masiva, lo que fue causa de la primera extinción en masa del planeta y provocó un cambio drástico en la atmósfera terrestre, notable hasta nuestros días.

Sitios donde aún se forman estromatolitos[editar]

Actualmente, solo se forman en algunos raros lugares preservados del planeta, como por ejemplo en la costa oeste de Australia (no lejos de los sitios donde se encontraron los más antiguos estromatolitos fósiles),en la Laguna de Bacalar en México, en las Bahamas, en el Mar Rojo, en Lagoa Salgada zona de Río de Janeiro (Brasil),[3] en Cuatrociénegas, ubicado en Coahuila de Zaragoza, México y en salares de la Zona Norte de Chile, como el Salar de Llamara.[4]

También existen en Laguna Amarga,[5] Parque Nacional Torres del Paine, Región de Magallanes, Chile y se registran sitios que se remontan al Proterozoico en San Juan de Marcona, Perú, 1986, según reporte del Instituto Geológico Minero y Metalúrgico peruano.

En octubre 2009, la bióloga e investigadora del CONICET María Eugenia Farías y su equipo descubrieron estromatolitos a 3000 m de altura en Socompa y Tolar Grande, Salta.[6] [7] Investigadores de la NASA luego redescubrieron estromatolitos vivos en la zona de la Puna Salteña, en el norte de Argentina, más precisamente en la laguna de Socompa y en seis "ojos de mar" (lagunas pequeñas, profundas y muy saladas) cercanos a la población de Tolar Grande en el departamento Los Andes. La particularidad de estos estromatolitos es que el ambiente en el que se forman es extremo, con alta radiación ultravioleta, muy salino y con altos niveles de arsénico.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. El filo de las cianobacterias (Cyanobacteria) estaba clasificado anteriormente entre las algas, con el nombre de cianofíceas o algas verdeazuladas.
  2. Hugo Beraldi. «Estromatolitos». Instituto de Geología (UNAM). Consultado el 15 de diciembre de 2010.
  3. Lagoa Salgada
  4. Salar de Llamara
  5. Sociedad Geológica de Chile
  6. Científica de Tucumán había descubierto antes que la NASA organismos que podrían vivir en un medio extraterrestre. Revista Contexto, San Miguel de Tucumán. 03-12-2010
  7. Belluscio, Ana (2009) «High window on the past. Microbiologists find living stromatolites in the Andes». Nature [edición en línea del 17 de septiembre de 2009] (Consultado el 1 de marzo de 2013).
  8. Diario Clarín

Enlaces externos[editar]