Estrella variable W Ursae Majoris

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Una estrella variable W Ursae Majoris es una estrella binaria eclipsante con un período muy corto comprendido entre unas horas y un día. En este tipo de variables las componentes forman una binaria de contacto, compartiendo el material de las capas exteriores. A través del cuello que une ambas estrellas existe transferencia de masa y calor entre las dos componentes, que tiende a igualar las temperaturas de ambas. La fuerza gravitatoria distorsiona las estrellas, que no tienen forma esférica sino de "gota". Los mínimos primario y secundario son prácticamente iguales y existe una continua variación del brillo a lo largo de la órbita sin que esté claramente definido el comienzo y el final del eclipse.[1] El prototipo de este grupo de variables es la estrella W Ursae Majoris, a quien deben su nombre.

Incialmente las variables W Ursae Majoris se dividieron en dos subclases (Tipo-A y Tipo-W),[2] una tercera subclase fue añadida en 1978 (Tipo-B), y una cuarta en 2004 (Tipo-H):[3]

  • Tipo-A. Las dos estrellas son más calientes que el Soltipos espectrales A o F— con períodos comprendidos entre 0,4 y 0,8 días. Un ejemplo es la estrella ε Coronae Australis.
  • Tipo-W. Las estrellas son más frías que en el grupo anterior —tipos espectrales G o K— y sus períodos más cortos, entre 0,22 y 0,4 días. La diferencia entre las temperaturas efectivas de las componentes es menor de varios cientos K. Un ejemplo es W Ursae Majoris.
  • Tipo-B. La diferencia entre las temperaturas superficiales de las dos estrellas es mayor de 1000 K.
  • Tipo-H. Relación entre las masas de las dos estrellas q > 0,72, siendo q = (masa de la estrella secundaria)/(masa de la estrella primaria). Poseen un momento angular adicional. Un ejemplo es SV Centauri.

Principales variables W Ursae Majoris[editar]

Nombre Magnitud aparente Período (días) Tipo espectral
γ Doradus 4,23 - 4,27 ? F0V-F5V
ε Coronae Australis 4,74 - 5 0,5914 F2V
AA Ceti 6,2 - 6,7 0,5361 F2
S Antliae 6,4 - 6,92 0,6483 A9Vn
AW Ursae Majoris 6,83 - 7,13 0,4387 F0-F2
EM Cephei 7,02 - 7,17 0,8062 B1Ve
HT Virginis 7,06 - 7,48 0,4077 F8V

Fuente: Variables of W Ursae Maioris type (Alcyone)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. W Ursae Majoris star. The internet Encyclopedia of Science
  2. Binnendijk, L. (1965). «The W Ursae Majoris Systems». Veroeffentlichungen der Remeis-Sternwarte zu Bamberg 40. p. 36. http://adsabs.harvard.edu/abs/1965VeBam..27...36B. 
  3. Csizmadia, Sz.; Klagyivik, P. (2004). «On the properties of contact binary stars». Astronomy & Astrophysics 426. pp. 1001-1005. http://arxiv.org/abs/astro-ph/0408049.