Estrella peculiar

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En astrofísica, se denominan estrellas peculiares o estrellas químicamente peculiares a aquellas estrellas cuya abundancia en metales es anómala, al menos en sus capas superficiales.

Las estrellas químicamente peculiares son frecuentes entre las estrellas calientes de la secuencia principal, en cuyo interior se produce la fusión nuclear de hidrógeno. Éstas han sido divididas en cuatro clases principales sobre la base de sus espectros:

Algunas estrellas presentan características mixtas de varias de estas clases.

En general, se piensa que la peculiar composición química observada en la superficie de estas estrellas está causada por procesos que han tenido lugar después de la formación de la estrella, tales como difusión o efectos magnéticos en sus capas externas. Estos procesos hacen que algunos elementos se asienten en las capas inferiores de la atmósfera, mientras que otros elementos ascienden desde el interior hacia la superficie, provocando las particularidades espectrales observadas. Se supone que el interior de la estrella, así como la estrella en su conjunto, poseen una abundancia química más normal que refleja las composición de la nube de gas a partir de la cual se ha formado.[1]

También hay estrellas peculiares frías, estrellas de tipo espectral G o posterior, pero habitualmente estas estrellas no son de la secuencia principal. Por lo general, estas estrellas son identificadas por el nombre de su clase o alguna etiqueta específica adicional, quedando la frase químicamente peculiar restringida a los miembros de uno de los tipos de estrellas calientes descritos arriba.

Muchas de las estrellas químicamente peculiares frías son el resultado de la mezcla de productos de la fusión nuclear desde el interior hacia la superficie de la estrella; éstas incluyen la mayor parte de las estrellas de carbono y estrellas de tipo S. Otras son el resultado de transferencia de masa en una estrella binaria; ejemplos de éstas incluyen las estrellas de bario y algunas estrellas de tipo S.[2]

Principales estrellas peculiares[editar]

En la siguiente figuran las principales estrellas químicamente peculiares ordenadas de acuerdo a su cercanía al Sistema Solar.

Nombre Denominación de Bayer Denominación de catálogo HD Tipo espectral Temperatura efectiva (K) Distancia (pársecs)
α Circini HD 128898 A7VpSrEu 7.674 16
Alioth ε Ursae Majoris HD 112185 A0p 8.974 24
Cor Caroli α2 Canum Venaticorum HD 112413 A0spe 11.614 33
Nusakan β Coronae Borealis HD 137909 F0p 7.430 34
γ Equulei HD 201601 A9p 7.621 35
Alrisha A α Piscium A HD 12447 A0sp 9.977 42
ι Cassiopeiae HD 15089 A5p 8.414 43

Referencias[editar]

  1. Preston, George. Annual Review of Astronomy and Astrophysics, vol 12, p 257, 1974 [1]
  2. McClure, R. Journal of the Royal Astronomical Society of Canada, vol 79, pp. 277-293, diciembre de 1985