Estrella Pistola

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Estrella Pistola
Pistol star and nebula.jpg
Imagen en falsos colores de la Estrella Pistola tomada con NICMOS.
Datos de observación
(Época J2000)
Constelación Sagitario
Ascensión recta (α) 17h 46m 15,3s
Declinación (δ) -28° 50' 04"
Mag. aparente (V) No visible (4)
Características físicas
Masa solar 150 M
Radio (300 - 340 R)
Luminosidad 106,3 L
Temperatura superficial 14.100 - 16.600 K
Edad 2 × 106 años
Otras designaciones
V4647 Sagittarii, 2MASS J17461524-2850035

La Estrella Pistola (en inglés Pistol Star) es una de las estrellas hipergigantes e hipermasivas más luminosas de la Vía Láctea. Su nombre proviene de la forma de la nebulosa que ilumina, la Nebulosa Pistola.

Situación[editar]

La Estrella Pistola se encuentra a 25.000 años luz del Sistema Solar en dirección a la constelación de Sagitario, al oeste de Nash (γ Sagittarii) y Kaus Medius (δ Sagittarii) , al noroeste de Kaus Australis (ε Sagittarii), y al sureste de Kaus Borealis (λ Sagittarii) y Nunki (σ Sagittarii). Forma parte del Cúmulo Quíntuple cercano al centro de la galaxia. La estrella es invisible desde la Tierra, ya que se halla oculta detrás de grandes nubes de polvo; si no fuese así, sería visible a simple vista como una estrella de cuarta magnitud pese a la gran distancia que nos separa de ella. Fue descubierta por el Telescopio Espacial Hubble en la década de 1990 utilizando longitudes de onda en el infrarrojo que penetran el polvo interestelar.

Características físicas[editar]

Con una masa en torno a 150 masas solares, la Estrella Pistola está catalogada como una variable azul luminosa, al igual que Eta Carinae. Brilla con una luminosidad equivalente a 10 millones de soles, siendo una de las estrellas más luminosas del Grupo Local, del que forma parte nuestra galaxia. El hecho de que esté cerca del centro galáctico parece no ser casual, ya que allí se favorece la creación de objetos supermasivos.

A lo largo de su existencia ha ido perdiendo masa estelar, estimándose su masa inicial en torno a las 200 - 250 masas solares. Se piensa que la estrella ha expulsado 10 veces la masa del Sol en forma de material arrojado durante dos gigantescos estallidos hace 4000 y 6000 años. Su viento estelar es 10.000 millones de veces mayor que el solar. Su tiempo de vida es muy corto, aproximadamente unos 3 millones de años, y aunque no se sabe su edad con certeza, ésta puede cifrarse entre 1,7 y 2,1 millones de años. Probablemente explotará como una brillante supernova o hipernova dentro de 1 a 3 millones de años.

Véase también[editar]

Referencias[editar]