Estrecho Vitiaz

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Estrecho Vitiaz
(Dampier Strait)
Huon Peninsula NASA.jpg
Vista de satélite del estrecho, con las islas Umboi (arriba), Nueva Bretaña (arriba a la dcha.) y la península de Huon (abajo a la izqda) (falso color)
Ubicación geográfica
Océano Mar de Bismarck - Mar de Salomón (Pacífico)
Continente Oceanía
Archipiélago Archipiélago de Bismarck
Islas (límite) Nueva Guinea, Umboi y Nueva Bretaña
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Papua New Guinea.svg Papúa Nueva Guinea
División(es) Provincias de Madang, Morobe y Nueva Bretaña del Oeste
Dimensiones
Longitud ~ 240 km[1]
Separación mínima ~ 48 km[1]
Profundidad Máxima: 1.200 m
Otros datos
Descubridor (occidental) William Dampier (1700)
Coordenadas 6°00′S 148°00′E / -6.000, 148.000Coordenadas: 6°00′S 148°00′E / -6.000, 148.000
Mapa de localización
Estrecho Vitiaz
Estrecho Vitiaz
Geolocalización en Papúa Nueva Guinea
Red pog.svg
Localización en un mapa de la región
Localización en un mapa de la región

El estrecho Vitiaz es un estrecho marino localizado en aguas de Papúa Nueva Guinea, y separa la isla de Nueva Bretaña (en el archipiélago de Bismarck) de la península de Huon, en el norte de la gran isla de Nueva Guinea.[2] [3] El estrecho comunica el mar de Bismarck, al norte, con el mar de Salomón, al sur (ambos mares del océano Pacífico).

Historia[editar]

Corbeta Imperial rusa Vitiaz, cuya memoria honra el nombre del estrecho

El estrecho fue llamado así por Nicholai Nicholaievich Mikluho-Maklai para conmemorar la corbeta rusa Vitiaz en la que navegó desde octubre de 1870 por América del Sur y las islas del Pacífico hasta alcanzar la bahía Astrolabio en septiembre 1871.[4]

Encuentros europeos[editar]

El neerlandés Abel Tasman avistó en 1643 la isla Umboi, en el estrecho Vitiaz, pero no se dio cuenta de que el estrecho separaba la isla de la costa de Nueva Guinea.[5] William Dampier cartografió el paso ahora llamado estrecho de Dampier entre las islas Umboi y Nueva Inglaterra en 1700.[6] Dampier había establecido que la masa de tierra que el nombró como Nueva Inglaterra era una isla. Mientras navegaba hacia el noroeste a través del pasaje, Dampier también cartografió y dio nombre a varias islas que se extendían entre los estrechos de Dampier y Vitiaz: Sir George Rook (más tarde isla Rooke y ahora Umboi), Long Island (isla Arop) y la Isla de la Corona (Crown Island).[7]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Durante la Campaña de Nueva Guinea (1942-45), el control del estrecho Vitiaz adquirió importancia estratégica militar. Los japoneses desembarcaron dos batallones en Lae y Salamaua en el golfo de Huon el 8 de marzo de 1942, dándoles el control de los estrechos de Dampier y Vitiaz.[8] Las fuerzas japonesas perdieron el control del ambos estrechos después de la captura de Finschhafen por las tropas australianas y del desembarco posterior de las fuerzas estadounidenses en Nueva Bretaña (diciembre de 1943).[9] El general Douglas MacArthur anunció que la isla Rooke (ahora Umboi) había sido ocupada el sábado 12 de febrero de 1944 por las fuerzas estadounidenses que no encontraron oposición.[10] [11] El control aliado quedó asegurado por los desembarcos en las islas del Almirantazgo el 29 de febrero de 1944.[12]

Hidrografía[editar]

Los 1200 m de profundidad del estrecho Vitiaz «fueron un foco de atención para los oceanógrafos australianos y estadounidenses en viajes en 1985, 1986, 1988, 1991 y 1992 como parte del Estudio de Circulación del océano Pacífico occidental ecuatorial [Western Equatorial Pacific Ocean Circulation Study, WEPOCS]».[13] La «corriente costera submarina de Nueva Guinea» (New Guinea Coastal Undercurrent) transporta «aguas de alta salinidad, bajo contenido en tritio, altos niveles de oxígeno y bajos nutrientes desde el mar de Salomón hacia el noroeste a lo largo de la costa septentrional de Papua Nueva Guinea a través del estrecho Vitiaz».[14]

Sin embargo, la capa superficial de la corriente a través del estrecho, la «corriente costera de Nueva Guinea» (New Guinea Coastal Current), experimenta una reversión estacional. En el verano boreal (verano del hemisferio norte) se caracteriza por el monzón del sureste, con la corriente dominante hacia el oeste; durante el invierno boreal (invierno en el hemisferio norte) bajo la influencia de los vientos del monzón del noroeste, dominan los flujo hacia el este.[15]

Notas[editar]

  1. a b Medidos con la herramienta de medición de distancias en el Google Maps.
  2. George R. Cresswell, 2000, «Coastal currents of northern Papua New Guinea, and the Sepik River outflow», Marine Freshwater Research 51 pp. 553–64, en p. 553.
  3. Walter Zenk, Gerold Siedler, Akio Ishida, Jürgen Holfort, Yuji Kashino, Yoshifumi Kuroda, Toru Miyama, Thomas J. Müller 2005, «Pathways and variability of the Antarctic Intermediate Water in the western equatorial Pacific Ocean», Progress in Oceanography 67 pp 245–281, en p. 247, ver mapa de la Fig.2(a) en p. 248.
  4. R. W. de M.-Maclay, 'Mikluho-Maklai, Nicholai Nicholaievich (1846 - 1888)', "Australian Dictionary of Biography".
  5. Matthew Spriggs (1997) The island Melanesians, p. 242 drawing on Andrew Sharp (1968) The Voyages of Abel Janszoon Tasman.
  6. Spriggs (1997), op. cit., citando a William Dampier (1906 ed. John Masefield) Dampier's voyages Vol II pp. 522-45.
  7. William Dampier, A Continuation of a Voyage to New Holland Ch. 4 New Britain Discovered.
  8. «New Guinea campaign», en I. C. B. Dear y M. R. D. Foot (eds) (2001) The Oxford Companion to World War II.
  9. John Coates, «New Guinea Campaign» en Peter Dennis, Jeffrey Grey, Ewan Morris, Robin Prior y Jean Bou (eds) (2009) The Oxford Companion Australian Military History.
  10. «U.S. Troops Seize Vitiaz Strait Isle», New York Times, 15 de febrero de 1944 p. 6.
  11. Frank Dexter, «Rooke Island Occupied», en The Argus (Melbourne, Victoria) 16 de febrero de 1944, p. 16.
  12. Coates, op. cit..
  13. Cresswell 2000, op. cit..
  14. «(...) high-salinity, low-tritium, high-oxygen, low-nutrient water from the Solomon Sea northwestward along the north coast of Papua New Guinea through the Vitiaz Strait». M. Tsuchiya, R. Lukas, R. A. Fine, E. Firing, E. Lindstrom, 1989, «Source waters of the Pacific Equatorial Undercurrent». Progress in Oceanography 23, pp 101–47, en p. 101.
  15. Yoshifui Kuroda 2000, «Variability of Currents off the Northern Coast of New Guinea», en Journal of Oceanography 56, pp. 103-116, en p. 107.

Referencias[editar]