Estipe (micología)

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Diagrama de un estipe de un basidiomicete con un annulus y con volva.

En micología el término estipe hace referencia al pie que sustenta el píleo o sombrero del cuerpo fructífero de un Basidiomycota. Como todos los tejidos fúngicos el estipe se compone de tejido estéril hifal quedando el tejido fértil del himenio bajo el píleo. En algunas ocasiones, sin embargo, el himenio se extiende más allá del píleo ocupando parte del estipe. Los hongos que poseen estipes se llaman estipitados.

El beneficio evolutivo de contar con un estipe que eleve el himenio es generalmente el ser un eficiente mecanismo de dispersión de esporas. Una seta elevada liberará más fácilmente sus esporas a las corrientes de aire, o ante el paso de animales.

Muchos rasgos del estipe son utilizados como carácteres taxonómicos que permiten una correcta identificación del hongo que los produce. Tales características incluyen:

  1. Textura del estipe (fibrosa, tizosa, quebradiza, correosa, firme, etc.).
  2. Permanencia o no del velo parcial (en forma de ánulo, cortina, velo universal o volva).
  3. Si el estipe de muchas setas se fusionan en su base.
  4. Su tamaño y forma general.
  5. Si se extiende bajo tierra en una estructura parecida a una raíz o rizoma.

Cuando se recolectan setas para su uso en gastronomía éstas deben ser identificadas con gran atención por lo que es necesario mantener todos suss caracteres intactos, debiendo ser cuidadoso en la extracción del hongo del suelo, nunca cortándolo a ras del terreno.