Esteban Széchenyi

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Conde Esteban Széchenyi de Sárvár-Felsővidék (en húngaro: sárvár-felsővidéki Széchenyi István), (Viena, 21 de septiembre de 1791Döbling, 8 de abril de 1860), fue un político y escritor húngaro, apodado "el más grande de los húngaros".

István Széchenyi, "el más grande de los húngaros".
Esteban Széchenyi, en papel moneda de 5000 HUF (florines húngaros).

Biografía[editar]

Esteban nació en Viena, y su padre, el conde Francisco Széchényi (1754 – 1820), fue el fundador del Museo Nacional de Hungría, y su madre la condesa Juliana Festétics de Tólna (1753-1824), miembros de dos de las familias aristocráticas más importantes del reino húngaro en su época. El primer esposo de la condesa Festetics fue el conde José Széchenyi (1751-1774), hermano mayor de su segundo esposo. De los cinco hijos del matrimonio Esteban era el menor. Como era costumbre en esa época, la vida de las familias húngaras de la aristocrácia giraba totalmente en torno a la corte de Viena, adoptando así la cultura austríaca y el idioma alemán, y dejando a un lado el idioma húngaro. De esta manera, Esteban nació y creció ajeno al idioma húngaro, sumergido en las costumbres de la alta nobleza de la época, aislado del propio reino donde vivía.

Cuando el peligro del ataque de Napoleón contra la monarquía de los Habsburgo se hizo palpable, se exigió que las familias nobles mandasen soldados al ejército, y pronto Esteban Széchenyi se alistó en 1808, ascendiendo rápidamente en la jerarquía militar, acorde con su rango nobiliario. Se distinguió en la batalla de Leipzig contra Napoleón, y una vez terminadas las guerras napoleónicas siguió en el ejército hasta 1826.

Esteban Széchenyi conoció en 1824 a la condesa austríaca Crescencia Seilern (1799–1875), quien en ese momento era esposa del conde Carols Zichy (1779-1835), quien era 20 años mayor que su esposa. De inmediato surgió una atracción mutua, la cual luego de la muerte del conde Zichy terminó en matrimonio el 4 de febrero de 1836 en Buda, en el distrito de Krisztina en al iglesia de la Virgen Maria. Con Crescencia tendrá tres hijos: Béla (1837-1918), Ödön (1839-1922) y Júlia (1844-1844).

Ya durante sus años en la armada realizó muchos viajes por Europa y estos viajes le dejaron claro la diferencia en el desarrollo entre el Occidente y Hungría, que había estado invadida durante 150 años por los turcos otomanos hasta la última década del siglo XVII. Habiendo quedada desolada y en ruinas, Hungría comenzó su proceso de recostrucción a comienzos de la década de 1710, sin embargo entrado el siglo XIX, esta diferencia de desarrollo entre los dos mundos europeos era muy perceptible. Para acercar su tierra natal a Europa, Esteban Széchenyi se convirtió en el promotor de muchas iniciativas modernizadoras, donando una gran parte de su fortuna para la construcción de obras públicas, por ejemplo una contribución suya en 1825 fue el paso decisivo para fundar la Academia Húngara de las Ciencias apoyado por amigos suyos como el barón Nicolás Wesselényi. Él supervisó la construcción del primer puente sobre el Danubio para conectar Pest con Buda (el Puente de las Cadenas) que financió junto con el barón Jorge Sina. Participó en las obras de regulación de los grandes ríos, construyó los baños termales Széchenyi, instituyó la carrera hípica en Hungría y fundó el Casino como centro de reunión social, entre otras iniciativas.

Esteban Széchenyi defendió tenázmente los intereses de Hungría frente a la monarquía de los Habsburgo y aprendió a hablar húngaro de adulto, escribiendo ensayos políticos, donde planteaba sus principios elementales: reconocía y respetaba a los Habsburgos, pues ellos eran los reyes legítimos de Hungría, sin embargo cualquier política absolutista de ellos no era bien vista, era necesario establecer parámetros para no perjudicar a los húngaros y regular así el poder central. Igualmente muchas obras fungen de manual ético para muchos nobles de la época, haciendo clara su posición conservadora frente a la revolucionaria y anti-monárquica del bando representado por el noble Luis Kossuth de Kossuth y Udvard, quién a finales de la década de 1840 se convirtió en una de la sprincipales figuras de oposición contra los Habsburgos en Hungría.

Después de la revolución húngara de 1848, Széchenyi fue miembro del primer gobierno independiente como ministro de infraestructura junto a Kossuth, teniendo ciertas desaveniencias a lo largo de sus vidas. Durante su cargo consiguió ver realizado uno de sus proyectos como promotor, el Puente de las Cadenas que inauguró el 20 de noviembre del 1849 en la cual debido a un fallo en el mecanismo del puente, ocasiono un accidente que provoco diversas muertes. Este hecho afecto a su personalidad el resto de su vida.

La derrota de la guerra por la independencia contra los Habsburgo y la represión que siguió le sumieron en una tristeza que le impidió seguir actúando en pro de su patria. En los últimos años de su vida, la policía austríaca le acusó de difamar al nuevo gobierno y a la familia real Habsburgo a través de correspondencia con el extranjero. Se suicidó en el manicomio de Döbling en 1861 donde llevaba recluido años, tuvo un funeral privado.

Bibliografía[editar]

  • Csorba László: Széchenyi István, Officina Nova, 1991. Magyar Könyvklub, 2001
  • Kéri Edit: Mikor tanult meg Széchenyi magyarul?, Magyarok Világszövetsége Magyarok Háza, Budapest, 2000, ISBN 9630029898
  • Ács Tibor: Katonaként is magyar, Zrínyi Kiadó, Budapest, 2009, ISBN 9789633274859
  • I. Fazekas, S. Malfèr, P. Tusor (szerk.): Széchenyi, Kossuth, Batthyány, Deák. Studien zu den ungarischen Reformpolitikern des 19.


Año Película Director Actor
2002 Un puente sobre el Danubio Géza Bereményi Károly Eperjes