Espectáculo de la Restauración

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El espectáculo de la Restauración era un tipo de obra teatral con una maquinaria muy elaborada, que dominó en el escenario público londinense a finales del siglo XVII, esto es, durante el periodo de la Restauración inglesa. Atrapaba al público con su acción, música, danza, escenarios móviles, trampantojos barrocos, lujosos vestuarios y efectos especiales como actores "voladores" o fuegos artificiales. Estos espectáculos siempre tuvieron mala reputación como una amenaza vulgar y comercial al teatro de la Restauración, ingenioso y "legítimo"; sin embargo, atrajeron al público londinense en números sin precedentes y los dejaron impresionados y encantados.

Básicamente tenían un origen inglés, con raíces en las mascaradas de la corte a principios del siglo XVII, aunque nunca se avergonzaron de tomar ideas y tecnología teatral de la ópera francesa]]. A veces se llama a estos espectáculos la "ópera inglesa". Sin embargo, su variedad es tanta que los propios historiadores del arte rechazan la posibilidad de unificarlos como un sólo género. Sólo un puñado de obras de este periodo son propiamente "óperas", puesto que la mayor parte de las veces, la dimensión musical quedaba subordinada a lo visual. Era el espectáculo y la puesta en escena lo que atraía al público, como queda evidenciado en muchos comentarios en el diario del aficionado al teatro Samuel Pepys. La competición entre las dos compañías teatrales para preseptar el mayor espectáculo las llevó a ambas a una espiral de costes crecientes y cada vez menores beneficios. Un fiasco como la obra de Dryden Albion y Albanius ponía a la compañía en una posición delicada, mientras que grandes éxitos de taquilla como la obra de Thomas Shadwell Psyche o la de Dryden Rey Arturo les sanearía la economía durante largo tiempo.