Cantón de Esparza

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Esparza
Cantón de Costa Rica
Iglesia de Esparza, Costa Rica.JPG
Bandera de Esparza
Bandera

Escudo de Esparza
Escudo

Ubicación del cantón de Esparza en la provincia de Puntarenas
Ubicación del cantón de Esparza en la provincia de Puntarenas
Coordenadas: 9°59′27″N 84°40′02″O / 9.99083333, -84.66722222


Coordenadas: 9°59′27″N 84°40′02″O / 9.99083333, -84.66722222
Capital Espíritu Santo
 • Coordenadas 9°59'56"N, 84°38'45"O
Entidad Cantón
 • País Bandera de Costa Rica Costa Rica
 • Provincia Bandera de la Provincia de Puntarenas.svg Puntarenas
Alcalde
Vicealcaldesa
Asdrúbal Calvo Chaves
2010-2016[1]
Subdivisiones 6 distritos
Fundación 6 de noviembre de 1851
Superficie Puesto 48
 • Total 216,8 km²
Altitud  
 • Media 208 (Espíritu Santo) msnm
 • Máxima 300-1000 (San Jerónimo) msnm
 • Mínima 0-100 (Caldera) msnm
Clima Pacífico Norte[2]
Población (2014)  
 • Total 31 521 hab.[3]
 • Densidad 145,39 hab/km²
Gentilicio Esparzano
Huso horario UTC-6
Sitio web oficial
Esparza Costa Rica 2011.jpg
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Esparza (también llamado «Esparta» coloquialmente) es el cantón número 2 de la provincia de Puntarenas (Costa Rica). Se localiza en el norte de la provincia. Al sur colinda con la costa del Océano Pacífico, al norte con Miramar y San Ramón, al este con San Mateo y Orotina, y al oeste con el cantón de Puntarenas. En Esparza nació Saturnino Lizano Gutiérrez, quien fuera presidente de la República.

Historia[editar]

El actual territorio del cantón de Esparza fue una zona habitada por indígenas de las culturas chorotega y huetar. Los primeros correspondían a la provincia de Orotina (una de las cinco en que se dividieron los chorotegas), gobernada por el rey Gurutina. El otro grupo pertenecía al reino huetar de Occidente, dominado a inicios de la conquista por el rey Garabito, uno de los baluartes de la resistencia indígena costarricense.

En el año 1522, Gil González Dávila fue el primer español que recorrió la región cuando realizaba la primera avanzada por el actual territorio costarricense, desde punta Burica hasta el poblado indígena de Avancarí (hoy Abangaritos, en el cantón de Puntarenas).

En 1561, Juan de Cavallón y Arboleda, facultado por la Real Audiencia de Guatemala para conquistar la provincia de Nueva Cartago y Costa Rica, fundó la villa de Los Reyes, con el puerto de Landecho, en la ensenada de Tivives.

En 1574, Alonso Anguciana de Gamboa, gobernador interino, despobló la población de Aranjuez y fundó el primer asiento de la ciudad del Espíritu Santo (a 5 km de la actual Esparza), en el antiguo valle de Coyoche, entre los ríos Barranca y Jesús María, cerca del actual poblado de Artieda.

Allí los vecinos construyeron una primera ermita, y poco tiempo después el convento de San Lorenzo, cuyo primer cura fue fray Diego de Guillón. En 1576 la capilla fue erigida en parroquia, dedicada a Nuestra Señora de la Candelaria. (Actualmente es sufragánea de la diócesis de Puntarenas, de la provincia eclesiástica de Costa Rica). En 1577 (un año después), el gobernador de la provincia, Diego de Artieda y Chirino, habilitó el puerto de La Caldera (hoy Caldera), en sustitución de Landecho.

Artieda le cambió el nombre a la aldea, agregándole “de Esparza” al nombre de la “Ciudad del Espíritu Santo”. Lo hizo en memoria de su pueblo natal, la villa de Esparza —situada en el valle de Salazar (Navarra), a 80 km de la capital de provincia Pamplona (España)—. Entre 1622 y 1629 se estableció el segundo y último asiento de la ciudad del Espíritu Santo de Esparza, unos cinco kilómetros al noroeste de su primitivo lugar. En 1685 la ciudad fue saqueada por piratas. Al año siguiente (1686), los piratas la incendiaron por completo, excepto la iglesia y el convento de San Lorenzo. Los habitantes se vieron forzados a huir al interior, refugiándose en Las Cañas y Bagaces.

Durante los siglos XVI y XVII el territorio de la ciudad del Espíritu Santo se extendía desde los Montes del Aguacate hasta los ríos Salto y Tempisque. Bajo su jurisdicción político administrativa se encontraban los territorios:

En 1821 se estableció una escuelita (privada) de primeras letras, pero exclusivamente para niños varones. En 1862 se abrió una pequeña escuela privada, organizada por Genoveva Gutiérrez. En 1870 — durante la segunda administración de Jesús Jiménez Zamora — se instaló la primera escuela pública y mixta, dirigida por su esposa, Clotilde Fernández V. de Mora.

De 1870 a 1890 la escuelita ocupó un edificio al lado norte de la iglesia. La escuela actual fue fundada en abril de 1946, y lleva el nombre de Arturo Torres Martínez. En 1965 —durante el gobierno de Francisco José Orlich Bolmarcich— inició sus actividades docentes el liceo diurno de Esparza. En 1976 se fundó el Liceo Nocturno de Esparza. En el 2001 se fundó el Liceo Emiliano Odio.

El 4 de noviembre de 1825, por ley n.º63, la ciudad de Esparza pasó a formar parte del distrito de Cañas del Departamento Occidental, uno de los dos que en esa época conformaban el territorio del Estado. El 29 de noviembre de 1826 nació en Esparza Saturnino Lizano Gutiérrez, quien fue Presidente de Costa Rica del 5 de julio al 10 de agosto de 1882.

En 1848, Esparza constituyó el cantón segundo de la provincia de Alajuela. El 6 de noviembre de 1851, mediante el decreto ejecutivo n.º 8, se segregó este cantón de la provincia de Alajuela y se agregó a la jurisdicción de la comarca de Puntarenas.

El 21 de marzo de 1834, por ley n.º59, se dispuso trasladar el puerto de Puntarenas a Caldera. El 26 de febrero de 1840, Braulio Carrillo Colina rehabilitó por decreto a Puntarenas como puerto para el comercio del Estado.

En 1877 se inauguró la primera municipalidad, integrada por los señores Ignacio Pérez (en cuya memoria se bautizó el actual parque central de la ciudad), Felipe Herrera y Marcelino Zúñiga.

En 1877 se inauguró el primer alumbrado público fue de canfín. En 1921 —durante el primer gobierno de Julio Acosta García— se instaló el alumbrado eléctrico con bombillos.

El 3 de septiembre de 1879 — durante la administración de Tomás Guardia Gutiérrez — el decreto n.º93 le cambió el nombre por Esparta. El 6 de mayo de 1974, según el decreto ejecutivo n.º3752-G-C, se restituyó el nombre de Esparza al cantón segundo de la provincia de Puntarenas. En 1912 — durante el primer gobierno de Ricardo Jiménez Oreamuno— se inauguró la cañería de agua potable.

División política[editar]

Rotulos, en la Carretera Panamericana, en la entrada de Esparza

El cantón de Esparza se divide en los siguientes distritos:

  1. Espíritu Santo
  2. San Juan
  3. Macacona
  4. San Rafael
  5. San Jerónimo
  6. Caldera (aprobado por la Asamblea Legislativa de Costa Rica)

Clima[editar]

Tropical seco con transición a húmedo, especialmente en la parte este del cantón, las temperaturas varian 35 a 21 °C y 27 a 18°C en las montañas.

Flora y fauna[editar]

Es abundante la fauna del cantón. Podemos citar el nombre de algunos mamíferos hallados en su jurisdicción: venado, zarigüeya (zorro pelón), mofeta, zorro isí, perico ligero, mono carablanca, congo (mono aullador), coyote, tolomuco, armadillo, oso hormiguero, pizote, tepezcuintle, guatusa, puerco espín, mapache.

Asimismo, encontramos aves: tucán, gavilán, calandria, paloma de Castilla, paloma morada, zopilote, toledo, guaco, cuyeo, urraca, oropéndola, lechuzas, piapia, agüío, pájaro bobo, yigüirro, zanate, chico-piojo, pecho amarillo, perico, lora, corococa, yurela, gaviota, piche, charrascuasa (gallina de monte), garzas, colibrí, viuda.

De igual manera, citamos algunos reptiles, como: garrobo, güirriza, lagarto, serpientes cascabel, terciopelo, sabanera, lora, coral, zopilota, bejuquilla, boa béquer.

También algunas especies cuyo hábitat se encuentra en ríos: roncador, machín, vieja, guabina, barbudo, mojarra, langostino, burra. En la desembocadura de los ríos: róbalo, corvina, pargo roquero, etc. En los manglares: chucheca, piangua, mejillón, cangrejo. En el resto de la zona costera: barracuda, gualaje, cuminate, manta raya, pulpo, langosta, cocodrilo.

Hidrografía[editar]

El cantón cuenta con el paso de varios importantes ríos como el Barranca y El Jesús María como los más extensos, además otros importantes como río Jabonal y Barranquilla que se unen con el río Barranca cerca de la zona de San Jerónimo siendo estos tres ríos límite natural entre los cantones de Esparza y San Ramón por el sector noreste y el Barranca con el cantón de Puntarenas por el suroeste, el río Paires que se conecta con el río Jesús María cerca del cerro Juntas siendo este ultimo un límite natural entre los cantones de Esparza y San Mateo. Ademas el río Guatuso es limite de Esparza entre Puntarenas y Miramar uniéndose con el río Barranca Por el cerro Pinchante.

Paso del Río Barranca por el antiguo puente, San Jerónimo.
Paso del Río Jesús María por el Puente de las Damas, San Mateo.

Se presentan la existencia de riachuelos o quebradas tales como:

Quebrada El Cura, Zopilota, Laguna, Tejar, Juanilama, Mora, Turbina, Jimenes, Honda, Barbudal, Cascabel, Cambalache, Cabuyas, Corralillo, Guatuso, Obispo, Vueltas y entre otros.

Áreas protegidas[editar]

Zona protectora Tivives[editar]

Se encuentra ubicada al sur de Puerto Caldera y fue creada mediante Decreto Ejecutivo Nº 17023-MAG del 6 de mayo de 1986, siendo parte integrante de la Región Pacífico Central.

En esta área protegida predominan los ecosistemas marinos costeros con características únicas, como los manglares de Tivives y de Mata de Limón, dada la situación intermedia entre el Pacífico Norte y el Pacífico Sur de Costa Rica.

Refugio silvestre Peñas Blancas[editar]

Se encuentra ubicado en el distrito Quinto, San Jerónimo, en las inmediaciones de la comunidad de Peñas Blancas, comprendiendo parte de territorio del vecino cantón de Montes de Oro. Posee una rica fauna nativa y una gran biodiversidad. Su topografía es muy variada: tiene altitudes que van desde los 800 hasta los 1500 msnm.

Turismo[editar]

Dentro de los atractivos turìsticos se encuentra la fachada del templo católico ubicado en el centro de la comunidad, el cual data de la época de la colonia. Otro atractivo es el puente Cambalache, donde solía pasar el ferrocarril al Pacífico. Esparza ha sido un pueblo predominantemente agrícola que cuenta con bellos paisajes campestres.

Referencias[editar]

  1. El País - Lista de alcaldes electos 2010 - 2016 en los comicios municipales
  2. «Regiones y subregiones climáticas de Costa Rica» (PDF). Instituto Meteorológico Nacional.
  3. «Resultados generales Censo Nacional de Población y Vivienda 2011» (PDF). Instituto Nacional de Estadística y Censos.