Espíritu (signo)

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En griego, toda vocal o diptongo, en posición inicial de palabra, está dotado de un signo ortográfico, llamado espíritu, que puede ser:

  • Áspero (‘): Representa una leve aspiración como la de la [h] inglesa de la palabra house. Se transcribe como [h] inicial.
  • Suave (’): No altera en ningún sentido la pronunciación.

Cuando la letra respectiva es mayúscula, el espíritu que le corresponde se coloca antes de ella; cuando es minúscula, el espíritu se coloca sobre ella.

En las palabras que empiezan por diptongo, el espíritu se coloca sobre el segundo grafema del mismo; y en el caso del espíritu áspero, la aspiración queda en la primera letra.

Su uso se ha omitido en el griego moderno desde la instauración del sistema monotónico en 1978 y actualmente sólo se utiliza para transcribir textos en griego antiguo.