Escape en la prisión de Maze

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El escape en la prisión de Maze (conocido en Irlanda como el gran escape) tuvo lugar el 25 de septiembre de 1983 en el Condado de Antrim (Irlanda del Norte). La "prisión de Maze de HM (su majestad)" (antes conocida como Long Kesh) fue la cárcel de máxima seguridad considerada como la cárcel anti-escapes de toda Europa, donde mantenía prisioneros que formaron parte de campañas paramilitares durante el conflicto de Irlanda del Norte. El "gran escape" fue el mayor escape de prisión que ha tenido el Reino Unido en la historia, en el cual 38 prisioneros del ejército de la república irlandesa (IRA), que habían estado involucrados en asesinatos y explosiones con bombas, escaparon de prisión por la zona H-Bloque 7 (H7). Un oficial de seguridad de la prisión murió por un ataque al corazón como resultado del escape, mientras otros veinte oficiales fueron heridos, incluyendo dos que fueron disparados con armas que los prisioneros consiguieron de contrabando. El escape era un plan de propaganda para la IRA. La investigación oficial sobre el escape coloca el mayor peso de culpa al personal de la prisión, quienes posteriormente culparon del escape a la interferencia política que estaba en funcionamiento en la prisión.

Escapes previos[editar]

Durante el conflicto de Irlanda del norte, los prisioneros de Irlanda escaparon de la custodia "masiva" durante varias ocasiones. El 17 de noviembre de 1971, nueve prisioneros apodados los "Crumlin Kangaroos" intentaron escapar de la prisión de Crumlin Road lanzando escaleras de cuerda por encima del muro; dos de los prisioneros fueron capturados, pero siete pudieron lograr cruzar el borde hacia la Irlanda para aparecer después en una conferencia de prensa en Dublín.[1] El 17 de enero de 1972, siete internos escaparon del barco-prisión el "HMS Maidstone" nadando hacia la libertad, como resultado fueron denominados los "7 magníficos".[1] [2] El 31 de octubre de 1873, 3 destacados miembros del ejército de la república irlandesa (IRA), incluyendo al antiguo líder Seamos Twoney, escaparon de la prisión Mountjoy de Dublín por medio de un helicóptero que se encontraba aterrizado en el campo de ejercitación de la prisión. La banda irlandesa Wolfe Tones escribió una canción en celebración al escape llamada "La canción del helicóptero", dicha canción se volvió un éxito de la música popular irlandesa.[3] [4] [5] 19 miembros del ejército de la república irlandesa escaparon de la prisión de Portalouse el 18 de agosto de 1974, después de derrotar a los guardias y usar gelignita para atravesar las puertas,[6] y 33 prisioneros intentaron escapar de la prisión de Maze el 6 de noviembre de 1974 después de haber cavado un túnel; el miembro del IRA fue disparado y asesinado por una centinela, 29 otros prisioneros fueron capturados a unos metros de la prisión, mientras que los tres restantes regresaron en custodia.[5] [7] En marzo de 1975, diez prisioneros escaparon de la corte de Newry mientras se encontraban en juicio por presunto escape de la prisión de Maze.[5] En esa lista de fugitivos estaba incluido Larry Marley, quien sería uno de los creadores del plan maestro del escape del '83.[8] [9] El 10 de junio de 1981, ocho miembros de la IRA que se encontraban en detención; Angelo Fusco, Paul Magee y Joe Doherty, escaparon de la cárcel de Crumlin Road. Los prisioneros usaron tres armas que habían conseguido de contrabando y tuvieron a los oficiales de seguridad de la prisión como rehenes; hurtaron sus uniformes y salieron de la prisión.[10]

El escape de 1983[editar]

La prisión de Maze era considerada como una de las prisiones anti-escape de toda Europa. Además de vallas de 4.6 m, cada bloque H estaba compuesto por una pared de concreto de 5.5 m coronada con alambre de púas, y todas las puertas del complejo estaban hechas de acero sólido que se operaba electrónicamente.[11] Los prisioneros habían planeado el escape desde varios meses atrás. Bobby Storey y Gerry Kelly habían comenzado a trabajar como camilleros en la H7, lo que les permitía identificar las debilidades de los sistemas de seguridad, y seis armas fueron conseguidas de contrabando.[8] Poco después de las 2:30 pm del 25 de septiembre de 1983, los prisioneros tomaron control de la zona H7 al tomar simultáneamente a los oficiales de seguridad como rehenes apuntándoles las pistolas de tal modo de prevenir que la alarma fuese activada. Un oficial fue apuñalado con un cutter, y otro fue derribado cuando dispararon la parte de atrás de su cabeza. Un oficial que intentaba prevenir el escape fue disparado en la cabeza por Gerry Kelly, pero logró sobrevivir.[8] [12] Para las 2:50 pm los prisioneros habían tomado control de la H7 sin que la alarma hubiese sonado. Una docena de prisioneros tomó los uniformes de los policías, quienes fueron forzados a dar las llaves de sus autos y detallar donde éstos pudiesen servir durante el escape.[12] Un prisionero se quedó atrás para vigilar a los rehenes y evitar que la alarma fuese accionada hasta que estuviese seguro que el escape estaba marchando a la perfección.[12] A las 3:25 pm, un camión de entrega de suministros llegó a la entrada de la H7, donde Brendan McFalane y otros prisioneros tomaron a los rehenes y los llevaron dentro de H7. El chofer fue advertido que se usaría el camión para el escape y le indicaron qué ruta usar y cómo reaccionar en caso de impugnación.[12] Bobby Storey le dijo al chofer: "ese hombre (Gerry Kelly) tiene una sentencia de 30 años y te disparará sin dudarlo. No tiene nada qué perder".[8]

A las 3:50 los prisioneros dejaron la zona H7 con el chofer con el pie atado al embrague. 37 prisioneros se subieron al camión mientras Gerry Kelly apuntaba a la cabeza del chofer, a quien le dijeron que en la cabina había sido instalada una trampa cazabobos con una granada.[12] A las 4 de la tarde el camión viajaba hacia la puerta principal de la prisión, donde los prisioneros intentaron invadir la puerta de entrada. 10 prisioneros se vistieron con los uniformes de los guardias y se armaron de pistolas y cinceles desmontados del camión y entraron por la puerta principal, donde tomaron a más oficiales como rehenes.[12] A las 4:05 pm los oficiales comenzaron a defenderse; uno de ellos apretó el botón de la alarma. Cuando el cuarto de control de emergencia respondió vía intercom, un oficial dijo -mientras tenía un arma apuntada a su cabeza- que el botón había sido apretado accidentalmente. Para estos momentos los prisioneros estaban esforzándose en mantener el control en la entrada principal debido al número de rehenes que habían acumulado.[12] Los oficiales que llegaron a trabajar para el cambio de turno fueron enfrentados y amenazados con pistolas para unirse al grupo de rehenes. El oficial James Ferris corrió de la entrada principal hacia la puerta peatonal en un intento de accionar la alarma, perseguido por Dermot Finucane. Ferris ya tenía heridas de tres puñaladas en el pecho, y antes de que pudiese activar la alarma, colapsó.[12]

Vista de la cárcel de Maze

Finucane continuó el camino hacia la puerta peatonal donde apuñaló al oficial que controlaba la puerta, y a dos oficiales que acababan de entrar a su turno en la prisión. Este incidente fue visto por un soldado de guardia que se encontraba en una torre de vigilancia y reportó al ejército de operaciones que había visto a unos oficiales teniendo una pelea. El ejército de operaciones llamó al cuarto de control de emergencia, quienes respondieron que todo estaba en orden y que el botón de alarma había sido apretado accidentalmente un poco antes.[12] A las 4:12 pm la alarma volvió a ser accionada por un oficial de la entrada principal que pudo librarse de donde estaba secuestrado y llamó al cuarto de control de emergencia; sin embargo, era demasiado tarde prevenir el escape. Después de varios intentos los prisioneros lograron abrir la puerta principal y esperaron a los prisioneros que se encontraban en la puerta de entrada para que se unieran al camión. Para estos momentos, dos oficiales de seguridad de la prisión bloquearon la salida con sus carros, forzando a los prisioneros a abandonar el camión e intentar escapar por la valla exterior que se encontraba a 23 metros de ellos.[12] 4 prisioneros atacaron a uno de los oficiales y le robaron su auto, el cual manejaron hacia la puerta externa, donde chocaron el auto cerca de la puerta y lo abandonaron. Dos escaparon a través de esa puerta; uno fue capturado mientras salía del carro, y el otro después de ser perseguido por un soldado.[12] En la puerta de entrada, un oficial de la prisión fue disparado en la pierna mientras perseguía a dos prisioneros que aún no llegaban a la valla exterior. El prisionero que le había disparado fue capturado después de recibir una bala por un soldado de la torre de vigilancia. Los otros prisioneros escaparon sobre la valla, y a las 4:18 pm la puerta de entrada fue cerrada y la prisión asegurada después de que 35 prisioneros habían incumplido el perímetro de la prisión.[12] El escape fue el más grande conocido en la historia británica, y el más grande en Europa desde la segunda guerra mundial.[11] [13]

Afuera de la prisión, miembros de la IRA habían planeado una operación logística de apoyo que incluía a 100 miembros armados,[14] pero debido a la diferencia de cinco minutos en salir de la prisión, los prisioneros no encontraron ningún transporte esperando por ellos y fueron forzados a huir a través del campo o en autos robados.[8] [15] La armada británica y la Royal Ulster Constabulary inmediatamente activaron un plan de contingencia y a las 4:25 pm la prisión fue acordonada con algunos vehículos en puntos de revisión alrededor de la prisión, otros después fueron puestos en lugares estratégicos a través del norte de Irlanda, resultando la captura de un prisionero a las 11:00 pm. 20 oficiales de la prisión fueron heridos durante el escape, 13 fueron golpeados, 4 apuñalados, 2 disparados, y uno, James Ferris, murió después de haber sufrido un ataque al corazón durante el escape.[8] [12]

Reacción[editar]

El escape fue una golpe propagandístico y moral para el IRA, con irlandeses denominándolo "el gran escape".[8] [11] La británica primer ministro Margaret Thatcher hizo un anuncio en Ottawa durante una visita a Canadá, diciendo: "es el más grande escape en nuestra historia y debe haber una profunda investigación sobre ello."[11] Un día después del scape, el secretario de estado de Irlanda del Norte anunció una investigación, la cual estaría liderada por el jefe inspector de prisiones de su majestad, James Hennessy.[11] [16] El reporte de Hennessy Report publicado el 26 de enero de 1984, puso toda la culpa del escape a los oficiales y equipo que cubre sus servicios para la prisión, también hizo una serie de recomendaciones para mejorar la seguridad de la prisión.[12] [17] El reportaje también dividió la culpa a los diseñadores de la prisión, a la oficina de Irlanda del Norte y a los sucesivos gobernadores de prisión que habían fallado en mejorar la seguridad.[12] James Prior anunció que el gobernador de la prisión había renunciado, y que no habría material para algún tipo de referencia para el periódico.[17] [18] 4 días después de que el Hennessy Report fue publicado, el ministro de prisiones Nicholas Scott rechazó alegaciones de la asociación de gobernadores de prisión de la prisión y la asociación de oficiales de los oficiales de prisión sobre que el escape fue debido a una interferencia política sobre el funcionamiento de la prisión.[17] El 25 de octubre de 1984, 19 prisioneros aparecieron en la corte con cargos relacionados a la muerte del oficial James Ferris, 16 de ellos fueron acusados de su muerte.[8] [17] Un patólogo dijo que las heridas de puñaladas de Ferris no habían matado a un hombre sano. El juez liberó de cargo a los 16 presos ya que él no podía relacionar las puñaladas con el ataque al corazón.[8]

Fugitivos[editar]

15 fugitivos fueron capturados el primer día, incluyendo cuatro que fueron descubiertos mientras se encondian bajo el agua en el río cerca de la prisión usando cañas para respirar.[11] [15] 4 otros fugitivos fueron capturados en el transcurso de dos días, incluyendo a Hugh Corey y Patrick McIntyre quienes fueron capturados tras un asedio de dos horas de una granja aislada.[11] De los 19 fugitivos, 18 terminaron en la fortaleza republicana de condado de Armagh, donde dos miembros de la IRA estuvieron a cargo de transportarlos a salvo,[19] y se les dio la opción de o regresar a servicio activo en la campaña armada de la IRA, o tener un trabajo con una nueva identidad en Estados Unidos.[20]

El fugitivo Kieran Fleming se ahogó en el río de Bannagh cerca de Kesh en diciembre de 1984, mientras intentaba escapar de la emboscada por el servicio aéreo especial (SAS) donde se encontraba un miembro de la IRA Antoine Mac Giolla Bhrighde, quien fue asesinado.[21] Gerard McDonnell fue capturado en Glasgow en junio de 1985 junto con cuatro otros miembros de la IRA incluyendo a Patrick Magee.[22] Séamus McElwaine fue asesinado por el servicio aéreo en Roslea en el mes de abril de 1986,[23] y Gerry Kelly y Brendan McFarlane regresaron a prisión en diciembre de ese año después de haber sido deportados a Ármsterdam donde fueron habían sido arrestados en enero 1986, siendo 12 fugitivos aún sin ser atrapados.[24] Pádraig McKearney fue asesinado por la SAS junto con otros miembros de la IRA en mayo de 1987, siendo la pérdida de más miembros en la IRA desde 1920.[25] En noviembre de 1987, Paul Kane y el creador del plan del "gran escape" Dermot Finucane,[15] fueron arrestados en Granard.[26] Robert Russell fue deportado al norte de Irlanda en agosto de 1988 después de haber sido capturado en Dublín en 1984,[27] [28] y Paul Kane le siguió en abril de 1989.[29] En marzo de 1990 la suprema corte de Irlanda bloqueó la extradición de James Pius Clarke y Dermot Finucane debido a que "podrían ser blancos fáciles de malos tratos por el equipo de la prisión si fueran regresados a la prisión del Norte de Irlanda.[30] [31]

Kevin Barry Artt, Pól Brennan, James Smyth y Terrence Kirby, denominados como los "H-Bloque 4", fueron arrestados en los Estados Unidos entre 1992 y 1994 y pelearon en contra de la extradición.[32] [33] Smyth fue deportado al Norte de Irlanda en 1996 y regresó a prisión; fue liberado en 1998 como parte del acuerdo de viernes santo.[33] Tony Kelly fue arrestado en Letterkenny, condado de Donegal en octubre de 1997,[34] y superó el intento de deportación.[35] En el 2000 el gobierno británico anunció que las solicitudes de deportación para Brennan, Artt y Kirby fueron retiradas como parte del acuerdo de viernes santo.[36] Los hombres fueron oficialmente denominados como fugitivos, pero en el 2003 el servicio de prisión de su majestad dijo que no estaban siendo perseguidos de manera activa.[37] Dermot McNally, quien había estado viviendo en Irlanda, fue localizado en 1996,[33] y Dermot Finucane recibió amnistía en enero del 2002, permitiéndoles a ambos volver a Irlanda del Norte si así lo deseaban.[38] A pesar de que aquello, a Tony McAllister no se le fue concedida la amnistía para que pudiese regresar a su casa en Belfast.[39] Para septiembre del 2003 dos de los fugitivos, Gerard Fryers y Séamus Campbell, no habían sido rastreados desde el escape.[40] Más de 800 republicanos hicieron una fiesta en Donegal en septiembre del 2003 para celebrar el 20 aniversario del escape, el cual fue descrito por Donaldson como "insensible, inapropiado y totalmente innecesario."[37]

Intentos de escape posteriores[editar]

El 10 de agosto de 1984 el prisionero Benjamin Redfern, miembro Ulster Defence Association, intentó escapar de la prisión de Maze, pero murió luego de ser capturado.[41] [42] El 7 de julio de 1991, los miembros de IRA Nessan Quinlivan y Pearse McAuley escaparon de la prisión de Brixton, donde estuvieron custodiados. Escaparon al usar un arma conseguida de contrabando, hiriendo a un automovilista al escapar de la prisión.[43] [44] El 9 de septiembre de 1994, seis miembros incluyendo a un ladrón armado, Danny McNamee y cuatro miembros de la IRA incluyendo a Paul Magee, escaparon de la prisión de Whitermoor.[45] Los prisioneros, con posesión de dos armas, escalaron la pared de la prisión con sábanas amarradas.[45] [46] Un guardia fue disparado y herido durante el escape, y los prisioneros fueron atrapados luego de ser perseguidos por los guardias y la policía.[46] En marzo de 1997 un túnel de 12 m fue descubierto en la zona H7 de la prisión de Maze. El túnel estaba equipado con luces eléctricas.[47] El 10 de diciembre de 1997 el prisionero de IRA Liam Averill, mientras cumplía su sentencia de cadena perpetua al haber asesinado a dos protestantes, escapó de la prisión de Maze disfrazándose de mujer.[47] Averill se mezcló entre un grupo de familiares que habían visitado la prisión por el día de navidad.[47] [48]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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Coordenadas: 54°29′19″N 6°6′27″O / 54.48861, -6.10750