Escala de gato

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Escala de gato sobre cubierta.

Se denomina escala de gato a la escalera confeccionada con cabos de fibra vegetal y peldaños de madera, que se emplea para asistir al embarque de prácticos y baqueanos desde embarcaciones menores que se acercan hasta los buques de mayor porte.

Cada ocho o diez peldaños se intercala uno con prolongación lateral para evitar que la escala tome vueltas sobre sí misma y permanezca pegada al casco. Cuando la diferencia de altura entre la embarcación de prácticos y la cubierta principal es muy marcada, se arma un sistema combinado de escala de gato y planchada para minimizar los riesgos de accidentes a las personas.

Las escalas de gato son estructuras livianas de quitaipón que se colocan por la borda o desde un portalón. Con el fin de crear una zona protegida de los vientos, la escala de gato se arma por la banda de sotavento.

Secuencia del desembarque de práctico por la escala de gato de babor en el puerto de Brindisi.