Ernst Haeckel

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Ernst Haeckel
ErnstHaeckelDW.jpg
Ernst Haeckel
Nacimiento 1834
Fallecimiento 1919
Nacionalidad Bandera de Alemania alemán
Campo naturaleza, botánica, zoología, exploración

Ernst Heinrich Philip August Haeckel (Potsdam, 16 de febrero de 1834 - Jena, 9 de agosto de 1919)[1] fue un naturalista y filósofo alemán que popularizó el trabajo de Charles Darwin en Alemania, creando nuevos términos como "phylum" y "ecología."

Biografía académica[editar]

Ernst Haeckel.

Haeckel estudió Medicina en las universidades de Berlín, Wurzburgo y Viena.

Más tarde se incorporó, en calidad de asistente de zoología de Carl Gegenbaur, a la Universidad de Jena, de la que sería catedrático (1865-1909). Desde 1862 Haeckel se convirtió en el promotor más destacado de la teoría de la evolución en Alemania.

Haeckel organizó varias expediciones zoológicas, fundó el Museo Filético de Jena y fue miembro de casi un centenar de instituciones científicas, como la Academia Leopoldina, la de Ciencias Bávara de Berlín, la Imperial de Ciencias de Viena, la de Turín, etc.

Obra[editar]

Evolucionismo[editar]

Árbol de la vida según Haeckel en su Morfología general de los organismos.

Ernst Haeckel fue un ferviente evolucionista. Sus ideas al respecto fueron recogidas en 1866 en su Generelle Morphologie der Organismen (Morfología general de los organismos), cuyo segundo volumen dedicó a Charles Darwin, Wolfgang Goethe y Jean-Baptiste Lamarck. No obstante, aunque Haeckel fue un gran defensor de la idea de selección natural, en realidad ignoró el papel del azar en la teoría darwinista. Su evolucionismo aceptaba muchas de las ideas de Lamarck y la Naturphilosophie. Radicalmente progresista, Haeckel defendió que la evolución estaba dirigida hacia una complejización progresiva que tendría al hombre como meta última. Haeckel era, además, radicalmente materialista y monista y consideró la evolución como una de las mejores pruebas de dicha filosofía.

Haeckel fue, mucho más que Darwin, el gran responsable de la integración de la anatomía y la embriología en la teoría evolutiva.

Teoría de la recapitulación[editar]

Copia de Romanes (1892) de los dibujos embriológicos de Haeckel.

Haeckel dividió el campo de la morfología en dos subcampos: anatomía y morfogenia. Esta última, a su vez, se dividía en ontogenia y filogenia, términos que introdujo para referirse, respectivamente, a la historia del desarrollo del individuo y la historia evolutiva de las especies. Las contribuciones de Haeckel a la zoología fueron una mezcla de investigación y especulación. Haeckel formuló en 1866 la teoría de la recapitulación, hoy desacreditada en su versión literal, ampliando las ideas de su mentor, Johannes Müller. Según esta teoría, el desarrollo de un embrión de cada especie repite el desarrollo evolutivo de esa especie totalmente, de modo que la ontogénesis reproduciría la filogénesis.

Haeckel postuló dos mecanismos responsables de la recapitulación: la heterocronía y la heterotopía. La heterocronía es la alteración del ritmo al que se producen los procesos de desarrollo. La heterotopía es la alteración en la localización espacial de uno o más procesos de desarrollo.

Origen de la vida[editar]

Haeckel sostuvo que todos los organismos (animales, plantas y organismos unicelulares) procedían de una sola forma ancestral. Sus estudios acerca de la biología marina, realizados en colaboración con Müller, le condujeron a comparar la simetría de los cristales con la de los animales más simples, y a postular un origen inorgánico para los mismos. En 1866 anticipó el hecho de que la clave de los factores hereditarios reside en el núcleo de la célula.[2]

Aunque los biólogos han sabido durante más de un siglo que los embriones vertebrados nunca se parecen tanto como Haeckel los dibujó. En algunos casos, Haeckel usó el mismo grabado de madera para imprimir embriones que se suponía que pertenecían a clases diferentes. En otros, retocó sus dibujos para hacer que los embriones se pareciesen más que en la realidad. Los coetáneos de Haeckel lo criticaron en repetidas ocasiones por estas tergiversaciones, y fue objeto de numerosas acusaciones de fraude a lo largo de su vida. En 1997, el embriólogo británico Michael Richardson y un equipo internacional de expertos compararon los dibujos de Haeckel con fotografías de embriones reales de vertebrados, y demostraron de manera concluyente que los dibujos tergiversan la realidad.

La teoría de la gastraea[editar]

La teoría de la gastraea[3] tiene antecedentes en la obra de Alexander Kovalevsky y Metschnikoff. Kovalevsky (1866, 1867) había señalado un plan común al desarrollo temprano de todos los animales caracterizado por la formación, por invaginación, de un saco de dos capas cuya cavidad estaba destinada a convertirse en el canal alimentario. Las observaciones de Metschnikoff confirmaron esta hipótesis, pero no fue hasta Haeckel cuando se generalizaron para dar lugar a la teoría de la gastraea, propuesta en 1874 y considerada por Haeckel como su principal aportación a la biología. Haeckel defendió que el estado de "gástrula" era común a todos los metazoa, formándose por invaginación a partir de la blástula. Este plan común no era evidente en ciertas especies, debido a modificaciones caenogenéticas, pero el estado de gástrula mostraba la repetición palingenética del ancestro común a todos los metazoa: la Gastraea.

De la teoría de la gastraea se seguían dos grandes consecuencias:

  1. El ectodermo, el endodermo, la cavidad resultante de la invaginación y la boca de la gástrula (protostoma) en todas sus variantes eran homólogas en todos los metazoa dada su común descendencia de la Gastraea
  2. El monofiletismo de los metazoa.

Sistemática[editar]

Muy valiosas fueron sus aportes al estudio de los invertebrados, como las medusas, los radiolarios, los sifonóforos y las esponjas calcáreas, entre otros. Fue también el primero en distinguir entre seres unicelulares y pluricelulares y entre protozoos y metazoos.[4]

A partir de su teoría de la Gastraea, Haeckel fundó una clasificación filogenética que trataba de reemplazar a los tipos de Cuvier y Karl Ernst von Baer, pues la teoría de la gastraea hacía insostenible la irreductibilidad de los tipos defendida por aquellos. En ella, Haeckel opone a los Protozoos (sin intestino ni capas germinales) de los Metazoos (con capas germinales y arquénteron).

Microbiologìa[editar]

En 1866 crea una taxón denominado Moneres para agrupar a las bacterias, definiéndolas como los seres más simples y carentes de núcleo celular, y separándolas de los protistas nucleados. De esta manera Haeckel es un precursor de la división entre los seres procariotas y eucariotas. En 1904 en su Die Lebenswunder (Las maravillas de la vida), agrupa a las algas verdeazuladas (hasta entonces consideradas como vegetales) junto a las bacterias dentro de Moneres. Die Lebenswunder tuvo un éxito extraordinario, pues se hicieron de ella en Alemania más de quince ediciones de 30 a 40.000 ejemplares cada una.[5]

Origen del hombre[editar]

Pedigree del hombre (Haeckel, 1874).

Después de la publicación de El Origen de las especies de Darwin, cuando aún no se había encontrado ningún antepasado de los humanos, Haeckel postulaba que la evidencia de la evolución humana se podía encontrar en las Indias Orientales Holandesas, y describió esas teorías con gran detalle, reconociendo que los simios y humanos tenían un origen común, y que debía de haber habido una especie intermedia, a la que dio el nombre de hombre simio o Pithecanthropus, la cual, aunque humana en muchos aspectos, no poseía la que consideraba verdadera característica del hombre, el lenguaje, por lo que la denominó Pithecantrhopus alalus. El lugar de su aparición habría sido Lemuria, un continente que según creencia del siglo XIX se había hundido en el Océano Índico en épocas remotas, y desde allí se había expandido por los otros continentes. Fascinado por su propia teoría encargó a sus estudiantes encontrar el eslabón perdido. Uno de ellos, Eugène Dubois, lo hizo al encontrar el conocido como Hombre de Java, al que dio el nombre de Pithecanthropus erectus, aunque más tarde sería reclasificado como Homo erectus.

Sociobiología[editar]

Haeckel propugnaba también que las razas «primitivas» estaban en su infancia y precisaban la supervisión y protección de sociedades más maduras, de lo que extrapoló una nueva filosofía, que denominó monismo. Sus obras sirvieron de referente y justificación para el racismo, el nacionalismo y el darwinismo social, y estuvieron en la base de las teorías racistas del nazismo. En la misma línea de pensamiento, el historiador Daniel Gasman señala que la ideología de Haeckel estimuló el nacimiento del fascismo en Italia y Francia.[6]

Grabados[editar]

Ilustración de Haeckel de las Ascidiae.

En el transcurso de su carrera, Haeckel produjo en torno a mil grabados en base a sus bocetos y acuarelas. Muchos de los mejores fueron incluidos en la obra Kunstformen der Natur, trasladados desde los dibujos a la imprenta por el litograbador Adolf Giltsch.[7]

Abreviatura[editar]

La abreviatura Haeckel se emplea para indicar a Ernst Haeckel como autoridad en la descripción y taxonomía en zoología.

Abreviatura[editar]

La abreviatura Haeckel se emplea para indicar a Ernst Haeckel como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Véase el listado de todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI).

Obra[editar]

Además de sus muchos libros, Ernst Haeckel escribió:

  • Generelle Morphologie der Organismen : allgemeine Grundzüge der organischen Formen-Wissenschaft, mechanisch begründet durch die von C. Darwin reformirte Decendenz-Theorie. 1866. Berlín
  • Natürliche Schöpfungsgeschichte (1868) — La historia de la creación, en inglés: The History of Creation: Or the Development of the Earth and its Inhabitants by the Action of Natural Causes (1876; 6ª ed.: New York, D. Appleton & Co., 1914, 2 vols.) Ilustración de la portada y la portada [2]
  • Freie Wissenschaft und freie Lehre (1877, Libertad en ciencias y libertad en la enseñanza), réplica al escrito donde Virchow objectó la enseñanza de la evolución en escuelas, en la idea de que la evolución era una hipótesis no probada.[8]
  • Die systematische Phylogenie (1894) — Filogenia sistemática, que ha sido considerado como el mejor libro[8]
  • Anthropogenie (1874, 5ª y agrandada edición 1903) — delineando la evolución humana
  • Die Welträthsel (1895–1899), también Die Welträtsel (en inglés, world-riddle - The Riddle of the Universe), 1901[8] [3]
  • Über unsere gegenwärtige Kenntnis vom Ursprung des Menschen (1898) — traducido como La última tinta, 1808
  • Der Kampf um den Entwickelungsgedanken (1905) — La lucha entre pensamientos sobre la evolución, 1906
  • Die Lebenswunder. 1904. — La maravilla de la vida, un suplemento de Riddle of the Universe

Libros de viajes:

  • Indische Reisebriefe. 1882. — Notas de viajes en la India
  • Aus Insulinde: Malayische Reisebriefe (1901) — Notas de viajes en Malasia), fruto de sus viajes a Ceilán y a Java
  • Kunstformen der Natur (1904) — Formas del arte de la naturaleza, con planchas representando detallados animales marinos
  • Wanderbilder (1905) — Imágenes de viajes, con reproducciones de paisajes al óleo y a la tempera.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. "Ernst Haeckel — Britannica Concise" (biografía), Encyclopædia Britannica Concise, 2006, Concise. Britannica.com webpage:CBritannica-Haeckel.
  2. Biografías y Vidas. «Ernst Haeckel». Consultado el 28 de septiembre de 2005.
  3. Para la exposición de la teoría de la Gastraea seguimos la obra de Russell, E. S. (1916). Form and Function. A Contribution to the History of Animal Morphology. Londres. 
  4. Biografías y Vidas. «Ernst Haeckel». Consultado el 28 de septiembre de 2005.
  5. Jan Sapp 2006, Two faces of the prokaryote concept Interrnational Microbiology, Canada, 9:163-172
  6. Daniel Gasman (1998). Haeckel's Monism and the Birth of Fascist Ideology. Volume 33 of Studies in Modern European History. Peter Lang Pub Incorporated. ISSN 0893-6897. ISBN: 9780820441085
  7. Breidbach, Visions of Nature, pp 253
  8. a b c d "Biography of Ernst Heinrich Haeckel, 1834–1919" (article), Missouri Association for Creation, Inc., based on 1911 Britannica, webpage: Gennet-Haeckel: life, career & beliefs.

Enlaces externos[editar]

[4] Libro de grabados [5] Versión en pdf (261 Mb) [6] los grabados en flirk