Erik Prince

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Erik Prince
Nombre Erik Dean Prince
Nacimiento 6 junio 1969
Holland, Michigan
Residencia Abu Dhabi[1]
Nacionalidad Estadounidense
Educación Holland Christian High School
Alma máter Hillsdale College
Ocupación Ejecutivo de empresa militar privada
Conocido por Fundador de Blackwater Worldwide
Título Director ejecutivo de Prince Group
Creencias religiosas Cristiana
Pareja Joan Nicole Prince (falecida en junio 2003); Joanna Ruth Prince.
Hijos 7: 4 con la primera esposa y 3 con la actual.
Padres Edgar D. Prince y Elsa Prince-Broekhuizen
Familiares Betsy Devos (hermana)

Erik D. Prince (nacido el 6 de junio de 1969, en Holland, Michigan) fue el fundador y único propietario de la empresa militar privada Blackwater Worldwide, anteriormente conocida como Blackwater USA. Entre 1997 y marzo de 2009, Prince ejerció como director ejecutivo de Blackwater, y luego como presidente de la junta directiva hasta el 2010, cuando Blackwater fue adquirida por un grupo de inversores. Prince actualmente vive en los Emiratos Árabes Unidos.

Biografía[editar]

Prince nació en la localidad de Holland, estado Michigan. Sus padres, Edgar D. Prince y Elsa Broekhuizen, comparten ascendencia holandesa (el apellido Prince parece haber devenido un anglicismo del original Prins). Prince, el menor de cuatro hijos del matrimonio Prince – Broekhuizen,[2] estudió en la Escuela Cristiana de Holland. Desde pequeño viajo mucho con sus padres, quienes le llevaron a visitar el Campo de concentración de Dachau, la dividida Berlín y las playas del desembarco aliado en Normandía. Según su madre, estos viajes causaron “gran impresión” en el joven Prince.[3]

Prince obtuvo su licenciatura en el Hillsdale College. En sus años en Hillsdale, fue bombero voluntario y buzo en el departamento del sheriff del condado,[4] convirtiéndose finalmente en técnico en emergencias médicas.[5]

Prince trabajó como pasante en la Casa Blanca durante la presidencia de George H. W. Bush en 1990,[6] y manifestó sus críticas sobre esa administración, escribiendo en el diario Grand Rapid Press: “vi muchas cosas con las cuales no estuve de acuerdo, como invitaciones a grupos homosexuales, el acuerdo sobre el presupuesto, legislación sobre el medio ambiente (Clean Air Act), y ese tipo de leyes.” Luego trabajó como pasante de la congresista republicana por California Dana Rohrabacher, quien recuerda a Prince como un “joven brillante y ambicioso.” A los 21 años Prince se ofreció como voluntario para buscar fosas comunes en Nicaragua, y con ello exponer los asesinatos cometidos durante el primer gobierno de Daniel Ortega. En subsiguiente entrevista publicada en Men's Journal, Prince dijo haber encontrado “... una fosa común, con huesos que salían de la tierra y manos atadas en las muñecas con alambre.”.[7]

Después de sus estudios en Hillsdale, Prince se alistó como oficial en la Armada de los EEUU en 1992. De allí paso a ser miembro del comando SEAL, y fue enviado con el Team 8 a Haití, el Medio Oriente y los Balcanes. Prince atribuye al comando SEAL ser el origen de su espíritu emprendedor. Cuando su padre murió en 1995 Prince abandono su carrera militar en la Armada. Su madre vendió la Corporación Prince -fundada por su padre- por 1.350 millones de dólares en efectivo a Johnsons Controls. Ello permitió a Prince instalarse en Virginia Beach y financiar, personalmente, la creación de Blackwater Worldwide en 1997.[8] Compró 6.000 acres de terreno (unas 2.428 hectáreas) en el Gran Pantano de Virginia, y fundó una escuela de operaciones especiales.[9] El nombre Blackwater proviene del color del tremedal donde está ubicada la escuela.[10]

Familia[editar]

Edgar D. Prince, padre de Prince, se inició en los negocios en 1965 con Prince Machine Corporation, empresa suplidora de auto partes. El éxito de la empresa fue formidable y Prince comenzó a invertir en centros comerciales y otros tipo de empresas de auto partes, creando un conglomerado de empresas y bienes raíces valorados en 1.000 millones de dólares.[11] A principios de los años 70 la empresa de Prince patentó los parasoles con luz para vehículos, y logró vender inicialmente 5.000 unidades a General Motors. Cuando la empresa fue vendida en los años 90, 20.000 parasoles eran producidos al día.[12]

Después de la muerte de su padre en 1995, Prince asumió el control operativo de la empresa, la cual fue eventualmente vendida por 1.350 millones de dólares en 1996.[13] [14] La hermana de Prince es Betsy DeVos, antigua presidente del partido republicano en Michigan, y esposa del candidato a gobernador por los republicanos en ese estado, y presidente de Amway, Dick DeVos.[8]

Prince tiene siete hijos. Su esposa, Joan, murió de cáncer en junio del 2003.[15] Su hijo más joven, Charles Donovan, fue llamado así por William “Wild Bill” Donovan, veterano de la Primera Guerra Mundial y conocido como el “padre de la inteligencia estadounidense.”[15]

Negocios[editar]

Prince atribuye la creación de Blackwater al genocidio en Ruanda. En una conferencia en su pueblo natal en Michigan, Prince dijo “Me molestó ciertamente, y me hizo darme cuenta que uno no puede permanecer ajeno y pontificar al respecto. Uno debe actuar.”[16] Desde 1997, Blackwater ha logrado contratos federales públicos de la administración estadounidense por más de 1.600 millones de dólares, y otros clasificados cuyo monto se desconoce.[17] Blackwater se convirtió en la contratista de personal de seguridad más grande del Departamento de Estado, proveyendo 987 guardias de seguridad en embajadas y bases foráneas.[18]

Desde el 2001, la CIA le ha otorgado casi 600 millones de dólares en contratos clasificados a Blackwater y sus filiales.[19] La administración de Barack Obama le concedió, en el 2010, un contrato de 120 millones de dólares por servicios de seguridad al Departamento de Estado, y la CIA alrededor de 100 millones de dólares más.[17]

Prince se siente orgulloso del trabajo y éxito de Blackwater. Según él, de 40.000 misiones de seguridad en las cuales personal de Blackwater ha participado, tan sólo en 200 sus guardias de seguridad han tenido que disparar sus armas. Prince agrega que “nadie al cuidado de Blackwater ha sido asesinado o herido. Hemos mantenido al personal bajo nuestro cuidado a salvo, mientras 30 de nuestros guardias de seguridad han sido asesinados.”[16]

Según Robert Young Pelton, Prince concibe la relación de Blackwater con las fuerzas armadas estadounidenses así como la relación de FedEx con el servicio postal de ese país: “una solución eficiente y privada a una burocracia gubernamental esclerótica y derrochadora.”[20] Prince atribuye al carácter competitivo de su padre, en el negocio de auto partes, como fuente de inspiración que lo llevó a diseñar una fuerza armada más rápida y efectiva.[21]

Recientemente Blackwater ha sido objeto de críticas, lo cual Prince atribuye a la crispación política. En una entrevista publicada en Vanity Fair en enero de 2010, Prince dijo: “me puse al servicio de la CIA para algunas misiones de alto riesgo, y cuando fue conveniente políticamente, me echaron a las fieras.”[22]

Prince renunció a la gerencia general de Blackwater el 2 de marzo de 2009, y se mantuvo como presidente de la junta directiva hasta que le vendió la empresa a un grupo de inversores en 2010.[23]

Posiciones políticas y filantropía[editar]

Prince se describe como católico practicante y libertario.[22] Sobre su posición política, Prince ha dicho: “Creo en el libre mercado, por tanto no creo que el gobierno tenga la capacidad de proveer soluciones. Algunos piensan que el gobierno puede resolver los problemas de la sociedad. Yo tiendo a pensar que las organizaciones privadas y de caridad presentan mejores soluciones.”[24]

Al respecto, Prince atribuye su pasantía en la Casa Blanca a su percepción del libre mercado. En aquel periodo, comenzó su cuestionamiento sobre el tamaño del gobierno federal. “Habiendo tenido la responsabilidad y libertad de acceso de aquella pasantía, pude adentrarme en algunas de esas agencias federales, y luego se habla de cosas deprimentes... Deprimente es caminar por la agencia de Servicios Humanos y de Salud, o la de Desarrollo Urbano y Vivienda, o la de Comercio. Sin duda, la realización de leviatán.”[24]

Prince funge como vice presidente de la Fundación Edgar y Elsa Prince, fundada por su familia. Como tal, Prince ha donado ingentes cantidades a causas cristianas e islámicas, para la construcción de mezquitas en bases foráneas de Blackwater, y ha contribuido con el mantenimiento de un orfanatorio musulmán en Afganistán.[22] Prince financio la película La Lapidación de Soraya M.[25]

Entre 1998 y 2007, Prince donó más de 200.000 dolares de su fortuna a causas republicanas y otras distintas.[26] [27] Salon reporto que “entre julio de 2005 y julio de 2006, la Fundación donó al menos 670.000 dolares al Consejo de Investigación Familiar (Family Research Council) y 531.000 dolares a Foco en la Familia (Focus on the Family),”[28] dirigida por James Dobson.

La Fundación contribuye considerablemente con Calvin College,[29] una institución cristiana ubicada en Grand Rapids, Michigan. Prince también es miembro de la Internacional de Libertad Cristiana (Christian Freedom International), organización sin fines de lucro con la misión de ayudar a los “cristianos que están siendo perseguidos por su fe en Jesucristo.”

De igual forma, Prince contribuye fondos al Fondo de Alianza para la Defensa (Alliance Defense Fund), un grupo legal de tendencia conservadora.[30]

En 2006 Prince hizo contribuciones al Partido Verde del Condado de Luzerne, en Pennsylvania. Esto fue interpretado como un intento de ayuda al senador republicano Rick Santorum, al restarle votos al candidato demócrata Bob Casey.[31]

Prince ha abogado por unas fuerzas armadas con menor personal y más eficiente. Ha sugerido métodos para mejorar la eficiencia sin comprometer su seguridad. Sus sugerencias son: mayor responsabilidad y transparencia de costes, utilización de equipamiento apropiado para cada tarea o trabajo, reducción de costes en general, y reforma operacional y de adquisiciones.[32]

En una entrevista televisada con Charlie Rose, Prince discutió su ofrecimiento a George Clooney, de enviar una misión humanitaria a Darfur. En la misma, Prince expreso su desdén por la falta de acción de las naciones occidentales frente al Genocidio de Ruanda: “¿quién puede ver la película Hotel Ruanda y no desear un desenlace distinto? ¿Quién no deseo el envió de tropas de la ONU, u ordenar a los comandos belgas a garantizar la seguridad y protección de quienes se encontraban en el hotel? Durante cuatro meses se permitió que asesinaran con machetes a casi un millón de personas, en un país del tamaño de Maryland.”[33]

Desde 1998 Prince ha contribuido pagando más de 168.000 dólares al Comité Nacional Republicano, además de apoyar candidaturas republicanas tales como la de George W. Bush y la del senador Tom Coburn.

Expuesto como parte de operación encubierta de la CIA[editar]

Prince formó parte de una fuerza especial de la CIA creada con el fin de asesinar terroristas. El Comité de Inteligencia del Congreso de los EEUU filtro su nombre a la prensa.[34] Prince comparo su caso con una acción similar del gobierno estadounidense para exponer a Valerie Plame: “La identidad de Valerie Plame fue comprometida por razones políticas. Hasta un fiscal especial fue designado. Lo que me hicieron a mi fue peor, ya que no sólo revelaron información sobre un plan confidencial, sino que me nombraron como parte del mismo.”[34]

Post Blackwater[editar]

El 4 de marzo de 2009, anunció su renuncia a la Presidencia Ejecutiva de la compañía, y permaneció como presidente de la junta directiva hasta el 2010. Esta maniobra se produce semanas después de que la empresa cambiara su nombre a Xe, en un intento de renovar su imagen. En el 2010, Blackwater fue adquirida por un grupo de inversores.

Associated Press reportó en enero de 2011 que Prince había asumido un nuevo rol, entrenando una fuerza de 2000 somalíes para contrarrestar la piratería en el Golfo de Adén. El programa está siendo financiado, supuestamente, por varios países árabes, incluyendo los Emiratos Árabes Unidos, y cuenta con el apoyo de los EEUU. El vocero de Prince, Mark Corallo, expresó que Prince no tiene “participación financiera” en el proyecto, y declinó responder preguntas sobre la participación de Prince. Dicha fuerza somalí estaría buscando el apoyo de un líder militar islamita.

Associated Press citó a John Burnett, de Consultores de Seguridad Submarina Marítima (Maritime Underwater Security Consultants), como fuente, quien habría dicho: “hay 34 países con intereses navales intentando parar la piratería y eso solo puede lograrse en tierra. La experiencia y reputación ilustre de Prince quizás hagan posible el proyecto.”[35]

Notas y referencias[editar]

  1. Risen, James (August 17, 2010). «Blackwater's Erik Prince Moves to Abu Dhabi». The New York Times. 
  2. Ready for battle by Jim Schaefer, M.L. Elrick and Todd Spangler, The Detroit Free Press, October 7, 2007.
  3. Simons, 2009, pp. 11–12
  4. http://www.hillsdale.net/stories/111207/news_20071112013.shtml
  5. Simons, 2009, p. 19
  6. Marc Pitzke (3 de octubre de 2007). «White-Collar Mercenary Under Fire» (en inglés). Spiegel.de. Consultado el 26 de junio de 2012.
  7. Pelton, Robert Young. «An American Commando in Exile». Men's Journal. Men's Journal. Consultado el 3 de junio de 2011.
  8. a b The Virginian-Pilot, Hampton Roads, "Blackwater's top brass", July 24, 2006.
  9. The Man Behind Blackwater." Newsweek, October 23, 2007, pages 36–39.
  10. Simons, 2009
  11. Pelton, 2006, p. 291
  12. Simmons, Suzanne (2009). Master of War. Harper Collins. p. 10. 
  13. Robert Young Pelton (November 30, 2010). «An American Commando in Exile». Men's Journal. Consultado el 28 May 2011. 
  14. Pelton, 2006, p. 291
  15. a b Vanity Fair, January 2010.
  16. a b http://www.mlive.com/news/grand-rapids/index.ssf/2010/05/protests_outside_cheers_inside.html
  17. a b Strobel, Warren P. (June 28, 2010). «Obama spares Blackwater on Sudan violations». Pittsburgh Post-Gazette. 
  18. Sengupta, Kim (June 9, 2010). «Blackwater founder to sell up as criticism takes its toll». The Independent (London). 
  19. http://www.mlive.com/grpress/frontpage/pdfs/A1_Saturday.pdf
  20. Pelton, 2006, p. 2
  21. Pelton, 2006, p. 3
  22. a b c http://www.vanityfair.com/politics/features/2010/01/blackwater-201001
  23. «Blackwater Founder in Deal to Sell Company». The New York Times. December 16, 2010. 
  24. a b Simons, 20
  25. Simons, Suzanne (2009). New York: Harper. p. 253. ISBN 978-0-06-165135-9.  Parámetro desconocido |titulo= ignorado (se sugiere |título=) (ayuda); Falta el |título= (ayuda)
  26. Mike Barker, AP, "Testimony Lifts Veil on Blackwater Boss", October 2, 2007.
  27. Grilled Blackwater chairman a major GOP donor by Andrew Malcolm, The Baltimore Sun, October 4, 2007
  28. The Bush administration's ties to Blackwater, by Ben Van Heuvelen, Salon, October 2, 2007.
  29. http://www.calvin.edu/news/2001-02/fallboard.htm
  30. Posner, Sarah. "The Legal Muscle Leading the Fight to End the Separation of Church and State" April 1, 2007, Washington Spectator Online
  31. Grilled Blackwater chairman a major GOP donor by Andrew Malcolm, The Baltimore Sun, October 4, 2007
  32. Beck, Glenn (2010). New York, NY: Mercury Radio Arts, Inc. p. 405. ISBN 978-1-4391-8719-7.  Parámetro desconocido |titulo= ignorado (se sugiere |título=) (ayuda); Falta el |título= (ayuda)
  33. http://www.youtube.com/watch?v=-GULPEzJJ6c&feature=related
  34. a b http://www.vanityfair.com/politics/features/2010/01/blackwater-201001?currentPage=1
  35. http://web.archive.org/web/20110124104252/http://www.google.com/hostednews/ap/article/ALeqM5hAHZ9HxuT6KA1abfLIClhXK_ajuQ?docId=bdc6713a3eee4b46803879f8d75639dc