Eptatretus stoutii

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Eptatretus stoutii
Pacific hagfish Myxine.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata/Craniata
Clase: Myxini
Orden: Myxiniformes
Familia: Myxinidae
Género: Eptatretus
Especie: E. stoutii
Nombre binomial
Eptatretus stoutii
Linnaeus, 1758
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La anguila del limo (Eptatretus stoutii) es una especie de pez agnato de la familiaMyxinidae. Vive a profundidades abisales del Océano Pacífico. Se trata de un fósil viviente, contemplarlo supone un retroceso a la era Paleozoica, cuando los peces agnatos eran los únicos vertebrados existentes. Cuando un equipo de buceo baja para contemplar las llanuras abisales, en repetidas ocasiones han visto obstruidos sus conductos de respiración por el lodo que utilizan estos animales para huir cuando están asustados.

Biología[editar]

Cabezas de anguila del limo.

Es muy característica la extrema viscosidad de la piel de esta especie. La función de esta piel, cubierta por una gran masa de lodo, es secretar mediante glándulas parecidas a las sudoríparas un tipo de proteínas, parecidas al limo, muy desagradables para los depredadores. Estas glándulas son activadas por el contacto con el agua, y esto solo ocurre cuando un depredador o buceador inconsciente toca al animal, ya que si no ocurre esto, Eptatretus stoutii tiene la piel cubierta de lodo y el agua no llega a las glándulas secretoras de estas proteínas. Investigaciones sobre este animal han llevado a conclusiones increíbles, como a la que se llegó en la Revista Muse de que un solo ejemplar podría llenar de lodo secretado un barril en menos de 100 minutos[cita requerida]

Eptatretus stoutii es una especie oportunista que se alimenta sin ningún problema de animales muertos y podridos que flotan por debajo de las zonas pelágicas del océano. Cuando un cuerpo, por ejemplo de ballena, llega a estas profundidades, enjambres de estos animales penetran por alguna cavidad en el cuerpo muerto y empiezan a devorarlo de dentro a fuera. Este modo eficaz de eliminación de desechos marinos ayuda a mantener limpio el fondo del océano de los cadáveres de animales, lo que ayuda a regular los ciclos de fósforo, carbono y nitrógeno.

Utilización[editar]

En muchas partes del mundo, incluidos los EE.UU., se venden prendas de vestir, como cinturones u otros accesorios hechos con la piel de Eptatretus stoutii, anunciándolos como si fueran hechos con piel de anguila (que no son agnatos, sino peces óseos con mandíbulas).

Esta especie se come en Corea y otros países asiáticos, junto con sus huevos y secreciones. La sección de la industria pesquera dedicada a la pesca de este animal ha crecido en los últimos años, ya que la gente empieza a descubrir sus ventajas económicas y beneficios para la salud.

Referencias[editar]