Epidendrosaurus

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Epidendrosaurus
Rango temporal: 147 Ma
Jurásico superior
Epidendrosauruswiki1.png
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin clasif.): Maniraptora
Familia: Scansoriopterygidae
Género: Epidendrosaurus
Zhang, F., Zhou, Z., Xu, X. y Wang, X., 2002
Especie: E. ninchengensis
Zhang et ál., 2002 (tipo)

Epidendrosaurus ("lagarto sobre las ramas") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo manirraptor, escansoriopterigido que vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 147 millones de años, en el Titoniano, en lo que hoy es Asia. Es el primer dinosaurio no-aviano conocido que muestra claramente una adaptación a la vida arborícola.[1] Su tercer dedo de la mano está muy elongado y muestra cierta similitud con el del aye-aye, un pequeño lémur comedor de insectos de Madagascar que usa su largo dedo para escarbar en la madera en busca de su alimento. En la mayoría de los terópodos es el segundo dedo el más largo. El único espécimen conocido (IVPP V12653) muestra claras señales que era un individuo juvenil al momento de su muerte. Debido a que se trata de un ejemplar que no ha alcanzado su desarrollo adulto, su tamaño es difícil de precisar, el espécimen tipo es diminuto, del tamaño de un gorrión. Este espécimen presentaba impresiones de plumas fosilizadas.[1]

Historia[editar]

Los esqueletos fósiles de Epidendrosaurus fueron recobrados del Lecho Daohugou del noreste de China. En el pasado, ha habido una cierta incertidumbre con respecto a la edad de estas camas. Varios trabajos han colocado los fósiles aquí desde el Jurásico medio hace aproximadamente 169 millones de años al Cretáceo inferior hace 122 millones de años.[2] La edad de esta formación tiene implicaciones para la relación entre Epidendrosaurus y dinosaurios similares, así como para el origen de las aves en general. Una edad en el Jurásica medio significaría que los dinosaurios similares a aves en las camas de Daohugou son más viejos que el " primer ave", Archaeopteryx , del Jurásico superior. La procedencia de Scansoriopteryx es incierta, aunque Wang et ál. (2006), en su estudio de la edad de Daogugou, sugiera que probablemente provenga de las mismas camas, y es así un posible sinónimo de Epidendrosaurus.

Un estudio del 2004 de He et ál. en la edad del Lecho Daohugou la ubica en el Cretácico inferior, probablemente solamente algunos millones de años más antiguas que las camas sobrepuestas de Jehol de la Formación Yixian, donde Scansoriopteryx fue encontrado.[3] El estudio de 2004 usa sobre todo datación radiométrica de la toba volcánica dentro del Lecho Daohugou para determinar su edad. Sin embargo, un estudio subsecuente por el de Gao & Ren crita el trabajo de He et ál. Por no incluir bastantes especificadores y detalle en su papel, y también tomó la edición con su datación radiométrica de la toba volcánica de Daohugou. volcánica. La toba, argumentan Gao y Ren que los cristales discutidos, contienen con una variedad de edades radiométricas diversas, algunos hasta mil millones años, así que usar fechas solamente de algunos de estos cristales no podrían determinar la edad total de los depósitos en los cuales Epidendrosaurus, junto con los otros fósiles de Daohugou, fueron encontrados. Gao y Ren de esta manera defendieron una edad en el Jurásico medio para los lechos basándose en la bioestratigrafía para marcar que se encuentran en el límite detre el Jurásico medio y superior.[4]

Otro estudio publicado en 2006 proWang et ál., encontró a la Formación Tiaojishan (164-159 millones de años atrás) es cubierta por el Lecho Daohugou. Después de considerar la gran semejanza entre la fauna de Daohugou y la fauna de la Formación Yixian, los autores concluyeron que el Daohugou representa probablemente las etapas evolutivas más tempranas del Biota de Jehol, y por eso "pertenece al mismo ciclo de vulcanismo y sedimentación que la Formación Yixian del Grupo Jehol".[5] Posteriormente en 2006, Liu et ál. Publican su propio estudio sobre la edad del Lecho Daohugou esta vez usando la datación del U-Pb del Circón en las rocas volcánicas sobrepuestas y capas subyacentes del capas de salamandras (las salamandras son de uso frecuente como fósil índice). Liu et ál encontrado que las camas formaron entre hace 164 a 158 millones de años, en el centro del Jurásico superior.[6]

Ha habido un cierto grado de incertidumbre con respecto al estado del nombre Epidendrosaurus. El espécimen tipo fue descrito en en la versión en línea de la revista Naturwissenschaften el 21 de agosto de 2002, mientras que la versión idéntica de la impresión (a excepción de la fecha) no fue publicada hasta 30 de septiembre de 2002. Sin embargo un espécimen muy similar llamado Scansoriopteryx heilmanni fue descrito en el ejemplar de 1 de agosto de 2002 del The Dinosaur Museum Journal.[7] [8]

Estos dos especímenes son tan similares que pueden ser el mismo género, en este caso una estricta del artículo 21 del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica (ICZN) le daría prioridad a Scansoriopteryx. Sin embargo la revista en la que aparece Scansoriopteryx tiene muy poca circulación y la edición no fue distribuida hasta pasado 2 de septiembre de 2002, luego de la aparición electrónica de Epidendrosaurus. El conflicto se utiliza como ejemplo en una enmienda propuesta al ICZN que consideraría los artículos electrónicos con los identificadores del objeto de Digitaces (DOIs) que están posteriormente disponibles para impresión calificar como " publicación para propósitos de nombres", que si se adoptara formalmente favorecerían ' ' Epidendrosaurus' '.[8] En laiteratura científica, el género Scansoriopteryx se ha tratado como sinónimo mayor de Epidendrosaurus por Alan Feduccia y como sinónimo menor por Kevin Padian.[9] [10]

Clasificación[editar]

Epidendrosaurus pertenece a la familia Scansoriopterygidae ("alas escaladoras"), aunque la exacta ubicación de la familia es incierta. Estudios sobre las relaciones de Epidendrosaurus lo encuentran para ser un relativo cercano a las aves verdaderas y un miembro del clado Avialae.[11]

El espécimen holotipo de Epidendrosaurus ninchengensis (número de catálogo IVPP-V12653) consiste sobre todo en las impresiones del hueso y sus contrapartes que indican una cola relativamente larga, a diferencia de la cola al parecer corta considerada en Scansoriopteryx, haciéndolos dos géneros separados y dejando sin sentido la discusión anterior.

Paleobiología[editar]

Epidendrosaurus ha sido citado como un) maniraptor arbóreo de acuerdo con la naturaleza alargada de la mano y de las especializaciones en el pie.[1] Los autores indican que la manos largas y las garras fuertemente curvadas son adaptaciones para subir y moverse entre las ramas de los árboles. Ven esto como el primer paso en la evolución de las alas de los pájaros, indicando que los brazos llegaron a estar bien desarrollados para subir, y que este desarrollo lleva más adelante a la evolución de un ala capaz de vuelo. Indican que los brazos largos están mas adaptados para trepar que para el vuelo, puesto que la mayoría de los pájaros voladores tienen manos relativamente cortas.

Zhang et ál. También notan que los pies de Epidendrosaurus es unico entre los terópodos no aviares. Mientras que el Epidendrosaurus el espécimen no preserva un hallux invertido, el dedo del pie del al revés visto en los pájaros modernos que se trepan, su pie era muy similar en la construcción a pájaros trepadores más primitivos como Cathayornis y Longipteryx. Estas adaptaciones para agarrarse en los cuatro miembros hacen que probablemente Epidendrosaurus haya pasado una cantidad significativa de tiempo en los árboles.

El espécimen tipo de Epidendrosaurus poseeimpresiones débiles de pluma preservadas en el extremo de la cola, similar al patrón encontrado en el dromeosáurido Microraptor. Mientras que las estrategias reproductivas de Epidendrosaurus sigue siendo desconocida, varios huevos fósiles minúsculos descubiertos en Phu Phok, Tailandia en cuyo interior estaba está contenido el embrión de un dinosaurio de terópodo puede haber sido puesto por un pequeño dinosaurio similar a Epidendrosaurus o Microraptor. Los autores que describieron estos huevos estimaban el dinosaurio que pertenecieron habrían tenido el tamaño adulto de un moderno jilguero.[12]

Referencias[editar]

  1. a b c Zhang, F., Zhou, Z., Xu, X. y Wang, X. (2002). "A juvenile coelurosaurian theropod from China indicates arboreal habits". Naturwissenschaften, 89(9): 394-398.
  2. Ren, D. et ál. (2002). "On the biostratigraphy of the Jurassic fossil beds at Daohugou near Ningcheng, Inner Mongolia." Geol. Bull. China 21, 584-591.
  3. He, H., Wang, X., Zhou, Z., Zhu, R., Jin, F., Wang, F., Ding, X. and Boven, A. (2004). "(^40)Ar/(^39)Ar dating of ignimbrite from Inner Mongolia, northeastern China, indicates a post-Middle Jurassic age for the overlying Daohugou Bed." Geophysical Research Letters 31, L20609.
  4. Gao, K., and Ren, D. (2006). "Radiometric dating of ignimbrite from Inner Mongolia provides no indication of a post-Middle Jurassic age for the Daohugou Beds." Acta Geologica Sinica English Edition, 80(1): 42-45 (February 2006)
  5. Wang, X., Zhou, Z., He, H., Jin, F., Wang, Y., Zhang, J., Wang, Y., Xu, X. & Zhang, F. (2005). "Stratigraphy and age of the Daohugou Bed in Ningcheng, Inner Mongolia." Chinese Science Bulletin, 50(20): 2369-2376.
  6. Liu, Y., Liu, Y., and Zhang, H. (2006). "LA-ICPMS zircon U-Pb dating in the Jurassic Daohugou Beds and correlative strata in Ningcheng of Inner Mongolia." Acta Geologica Sinica (English Edition), 80(5): 733-742.
  7. Czerkas, S.A., and Yuan, C. (2002). "An arboreal maniraptoran from northeast China." Pp. 63-95 in Czerkas, S.J. (Ed.), Feathered Dinosaurs and the Origin of Flight. The Dinosaur Museum Journal 1. The Dinosaur Museum, Blanding, U.S.A. PDF abridged version
  8. a b Harris, J.D. (2004). "'Published works' in the Electronic Age: recommended amendments to Articles 8 and 9 of the Code." Bulletin of Zoological Nomenclature 61(3): 138-148.
  9. Padian, K. (2001) "Basal Avialae" in "The Dinosauria" in "The Dinosauria: Second Edition" University of California Press. 2004.
  10. Feduccia, A., Lingham-Soliar, Theagarten, Hinchliffe, J. Richard. "Do feathered dinosaurs exist? Testing the hypothesis on neontological and paleontological evidence" "Journal of Morphology" 266:125-166
  11. Senter, P. (2007). "A new look at the phylogeny of Coelurosauria (Dinosauria: Theropoda)." Journal of Systematic Palaeontology, 5(4): 429-463. doi:10.1017/S1477201907002143.
  12. Buffetaut, E., Grellet-Tinner, G., Suteethorn, V., Cuny, G., Tong, H., Košir, A., Cavin, L., Chitsing, S., Griffiths, P.J., Tabouelle, J. and Le Loeuff, J. (2005). "Minute theropod eggs and embryo from the Lower Cretaceous of Thailand and the dinosaur-bird transition." Naturwissenschaften, 92(10): 477-482.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]