Epidemia de baile de 1518

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Grabado de Hendrik Hondius

La epidemia de baile (o plaga de baile) ha sido la más rara epidemia de todos los tiempos, ocurrida en el año de 1518. Fue un caso de coreomanía ocurrido en Estrasburgo, Francia en julio de 1518. Diversas personas comenzaron a bailar sin descanso durante días y, al cabo de aproximadamente un mes comenzaron a sufrir invalidez en las piernas, ataques epilépticos, la mayoría murió como consecuencia de infartos, derrames y agotamiento.

Acontecimientos[editar]

Los hechos se iniciaron en julio de 1518, cuando una mujer, Frau Troffea, comenzó a bailar fervorosamente en una calle de Estrasburgo.[1] Este hecho se mantuvo por cuatro a seis días. En una semana, se habían unido 34 personas más y en un mes cerca de 400 bailarines. Algunas de estas personas eventualmente murieron de ataques al corazón, derrames cerebrales o agotamiento.[1]

Documentos históricos, incluyendo "apuntes de doctores, sermones, crónicas locales y regionales e incluso notas publicadas por el municipio de Estrasburgo" son enfáticas en que las víctimas bailaron.[1] No está del todo claro el porqué estas personas bailaron, como se ha dicho algunas incluso hasta su muerte.

A medida que la epidemia de baile empeoraba, nobles preocupados con lo acontecido buscaron el consejo de médicos locales, quienes sugirieron causas astrológicas y sobrenaturales, en vez de anunciar que la epidemia se debía a una enfermedad causada por un aumento en la temperatura de la sangre. Sin embargo, en vez de prescribir sangrías, las autoridades persuadieron a que la gente continúe bailando, en parte abriendo dos mercados e incluso construyendo un escenario. Lo anterior debido a que creían que si las personas bailaban día y noche se mejorarían. Para incrementar la efectividad de la cura, incluso contrataron músicos para mantener a los enfermos bailando.[2] Algunos de los bailarines fueron llevados a capillas, donde buscaron la cura de su enfermedad.

El historiador John Waller afirmó que un corredor de una maratón no podría haber resistido el intenso trabajo físico que mató a hombres y mujeres siglos atrás.[3] Además, Waller propuso en su libro "A Time to Dance, a Time to Die: The Extraordinary Story of the Dancing Plague of 1518" (2008), que una posible época de extrema hambruna pudo provocar fiebres altas que impulsaron momentos de desenfreno sin control.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Viegas, Jennifer (1 de agosto de 2008). «'Dancing Plague' and Other Odd Afflictions Explained». Discovery News. Discovery Communications. Archivado desde el original el 13 de octubre de 2012. Consultado el 6 de mayo de 2013. 
  2. Waller, John C. (September 2008). «In a spin: the mysterious dancing epidemic of 1518». Endeavour (Elsevier) 32 (3): 117–121. doi:10.1016/j.endeavour.2008.05.001. ISSN 0160-9327. PMID 18602695. 
  3. http://digitaljournal.com/article/258521

Bibliografía adicional[editar]

  • Backman, Eugene Louis (1977) [1952]. Religious Dances in the Christian Church and in Popular Medicine. Westport, CT: Greenwood Press. ISBN 978-0-8371-9678-7. 
  • Waller, John (2008). A Time to Dance, A Time to Die: The Extraordinary Story of the Dancing Plague of 1518. Thriplow: Icon Books. ISBN 978-1-84831-021-6. 
  • Waller, John (2009). The Dancing Plague: The Strange, True Story of an Extraordinary Illness. Naperville, IL: Sourcebooks, Inc. ISBN 978-1-4022-1943-6. 

Enlaces externos[editar]