Ephedra distachya

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Ephedra distachya
Ephedra distachya.jpg
Ephedra distachya
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Gnetophyta
Clase: Gnetopsida
Orden: Gnetales
Familia: Ephedraceae
Género: Ephedra
Especie: Ephedra distachya
L.

La efedra (Ephedra distachya), es una especie perteneciente a la familia de las efedráceas.

Ilustración

Descripción[editar]

Es un arbusto de hasta 30 cm de altura con hojas pequeñas y escamosas. Es una planta perteneciente a la división Gnetophyta del clado de las gimnospermas. El "fruto" es un aquenio con brácteas carnosas y una sola semilla. Técnicamente no hay frutos debido a que no hay carpelos que formen ovarios(gimnospermas). Son generalmente dioicas y producen conos de un tamaño relativo.

Distribución y hábitat[editar]

Se distribuye en zonas secas, principalmente en las subtropicales y crece en terrenos arenosos.

Propiedades[editar]

Historia[editar]

La acción de esta planta contra el asma era conocida por los chinos desde hace unos 5000 años, con el nombre de Ma Huang.

Se utiliza para aliviar dolores musculares y reumáticos y como un estimulante, es cardiotónico en la medicina ayurveda. A veces se identifica con la legendaria droga soma, que se describe en el Avesta (el antiguo texto sagrado zoroástrico) y el Rig-veda (el texto más antiguo de la India, de mediados del II milenio a. C.).

La efedrina fue estudiada en 1924 y la empresa química Merck & Co. la sintetizó en 1926.

Taxonomía[editar]

Ephedra distachya fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1040. 1753.[1]

Etimología

Ephedra: nombre genérico que proviene del griego antiguo: éphedra = "asentada sobre" // según Dioscórides, sinónimo de hippuris = equiseto // en Plinio el Viejo, una planta trepadora afila.[2]

distachya: epíteto latíno que significa "con dos espigas".[3]

Sinónimos
  • Chaetocladus distachys (L.) J.Nelson[4]

Nombre común[editar]

  • Castellano: agraz marino, belcho, cañadillo, ceñudo, efedra, granos de helecho, piorno, trompera, uva de mar, uva marina, uvas de mar, yerba de las coyunturas.[5]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]