Eocursor

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Eocursor
Rango temporal: Triásico superior
Eocursor BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Cerapoda
Infraorden: Ornithopoda
Género: Eocursor
Butler, Smith, & Norman, 2007
Especies

E. parvus
Butler, Smith, & Norman, 2007 (tipo)

Eocursor (gr. "Primer corredor") es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitisquio primitivo, que vivió a finales del período Triásico, hace aproximadamente 210 millones de años, en el Noriano,[1] en lo que hoy es África. Eocursor era uno de los ornitisquios conocidos más tempranos, y brinda luz sobre la relaciones tempranas del grupo, ya que la mayoría de los ornitisquios primitivos se conocen sobre todo por esqueletos incompletos. Eocursor se conoce por elementos esqueléticos parciales, incluyendo fragmentos del cráneo, elementos espinales, la pelvis, los huesos largos de la pierna, y las manos inusualmente grandes.

Características[editar]

Eocursor medía aproximadamente 1 metro de largo, siendo muy parecido a Lesothosaurus o a Scutelosaurus. Las extremidades son significativamente largas, como las de los heterodontosáuridos posteriores. La forma de los dientes sugiere que tuvo una dieta herbívora. La tibia, tan larga como el fémur, indica que fue un corredor rápido. Sus manos inusualmente grandes son capaces de agarrar cosas.[1]

Eocursor es uno de los los ornitisquios basales mejor conocidos, con elementos craneales y postcraneales para su clasificación. Es considerado un taxón hermano de Genasauria, en la parte basal del árbol genealógico de los ornistiquios. Es considerado más derivado que el Pisanosaurus, pero más primitivo que el Lesothosaurus y los heterodontosáuridos.[1]

Hay pocas diferencias morfológicas entre los ornitisquios del Triásico Superior y los del Jurásico Inferior, sugiriendo que la radiación de estos a principios del período Jurásico puede representar simplemente que se ocuparon espacios ecológicos vacantes que dejo la extinción triásica.

Registro fósil[editar]

El holotipo del Eocursor (SAM-PK-K8025) fue descubierto en 1993, en la Formación Elliot, en el Estado Libre, en Sudáfrica pero no fue descrito hasta años más tardes. Sus restos son unos de los más completos de un ornitisquio primitivo.[1] En junio del 2007, los fósiles fueron oficialmente presentados por un equipo internacional de paleontólogos, entre los que se encontraba Richard Butler del Museo de Historia Natural de Londres y David Norman y Roger M. H. Smith de los Universidad de Cambridge Su nombre se compone de las palabras Eo que significa "amanacer", y el latín cursor "corredor" y la espece parvus por "pequeño", " en referencia a su aparición temprana de este ornitisquios, de sus capacidades como corredor y de su tamaño pequeño.

Referencias[editar]

  1. a b c d Butler, Richard J.; Roger M. H. Smith and David B. Norman (2007). «A primitive ornithischian dinosaur from the Late Triassic of South Africa, and the early evolution and diversification of Ornithischia». Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. doi:10.1098/rspb.2007.0367. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]