Planta de guía

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Enredadera, trepadora, planta trepadora, escandente, planta escandente, liana, rastrera, planta rastrera, voluble, y planta voluble redirigen aquí. Para la familia de aves conocidas como trepadores, véase Sittidae.
Artículo introductorio: Introducción a los órganos de las plantas.
Una pasionaria o Passiflora, una guiadora trepadora.

En botánica, una planta de guía o guiadora (en inglés vine) es una planta con tallos elongados y delgados, que nunca se sostienen por sí mismos; y si se interpreta cada entrenudo con su respectivo nudo (y sus respectivas hojas y yemas) como un módulo, se observa que todos los módulos de la planta tienen un grosor y funcionalidad más o menos similares. Es decir que no es un término sinónimo de "planta postrada", que es más abarcativo. Las plantas de guía pueden ser anuales o perennes, herbáceas o leñosas, trepadoras o no (véase también la voz caribeña bejuco); todas coinciden en la estrategia ecológica de buscar el sol alejadas de su sitio de germinación sin necesidad de sostenerse por sí mismas.

La pérdida del sostén y ganancia de elongación del tallo de forma de "parasitar mecánicamente" a otras plantas hasta llegar al sol es una estrategia relativamente sencilla de lograr evolutivamente que ha aparecido muchas veces independientemente, por lo que se encuentra en muchos grupos no emparentados, cada uno de ellos a su vez más diverso que sus grupos emparentados no trepadores (Marticorena et al. 2010[1] citando a Cronquist 1981[2] y a Gianoli 2004[3] ).

La estrategia guiadora y trepadora es particularmente exitosa en climas cálidos en hábitats donde la competencia por el sol es muy alta, ya que la temperatura les permite desarrollar vasos xilemáticos de gran diámetro, que son eficientes y económicos para la conducción del agua a esas temperaturas pero se dañarían con facilidad en climas secos y en climas fríos.[1]

Definiciones[editar]

El lúpulo (Humulus lupulus), una voluble.
  • A las perennes cuyo tallo elongado se vuelve leñoso se las llama guiadora leñosa o liana (en inglés woody vine o liana), las lianas trepadoras son el componente principal del dosel en algunos bosques tropicales caracterizados por su altura. Las lianas primero elongan sus guías hasta llegar al sol y recién después las vuelven leñosas y resistentes, por lo que cuando jóvenes se ven como una enredadera herbácea.[1]
  • Las guías que sólo se apoyan sobre el sustrato sin trepar, son llamadas escandentes (en inglés clambering o scandent), por ejemplo las trepadoras que han perdido sus órganos trepadores.
  • En cambio, son trepadoras (en inglés climbing) si trepan aferrándose a sus alrededores. Los órganos trepadores pueden provenir de cualquier parte de la planta.
  • Las plantas de guía que se aferren a un sustrato, trepen o no, suelen ser llamadas enredaderas. En general las enredaderas son trepadoras, y algunas de ellas pueden volverse leñosas (lianas) con el tiempo.
  • Las enredaderas en que el tallo principal posee la especialización de enroscarse alrededor de un sustrato, es decir que él mismo es el órgano especializado en trepar, son llamadas plantas volubles (en inglés twining vine o bine). Normalmente se aclara en las descripciones si el tallo gira preferentemente en sentido horario o en sentido antihorario. Algunas plantas volubles como el lúpulo, Humulus lupulus, pueden tener pelos o tricomas en gancho que mejoren su agarre a las estructuras sobre las que están trepando. Cada especie voluble sólo puede trepar en soportes de determinado diámetro; en soportes muy anchos se vuelven inestables y pueden caerse. Estas plantas cuando llegan al punto de volverse mecánicamente inestables generan tallos delgados con entrenudos muy largos y con pocas hojas llamados “runners”. Estos tallos especiales “buscan” soporte por medio de movimientos de circumnutación que pueden ser sorprendentemente rápidos. Al encontrar un soporte, la planta comienza a enroscarse y el tallo comienza a generar entrenudos más cortos y con hojas.[1]
  • Las plantas de guía que se apoyan en el suelo y desde los nudos originan raíces adventicias que la enraizan al suelo, se llaman rastreras (en inglés repent). Una misma planta de guía puede ser rastrera y al mismo tiempo trepadora, como muchos zapallos y afines (Cucurbita). Ver también Diferencia entre planta rastrera, planta con rizoma, planta con estolones.

Además por definición, ninguna planta de guía es erecta (erguida, que se sostenga por sí misma), siempre son postradas o decumbentes. En las decumbentes, la planta es postrada salvo en el ápice o punta del tallo, que se eleva mirando hacia arriba, como en Cucurbita maxima, una especie de zapallos.

Las guiadoras herbáceas pueden ser anuales o perennes. Normalmente los tallos aéreos que se mantienen durante más de una temporada se vuelven leñosos y entonces la guiadora es llamada liana, y las lianas son perennes (y sus partes herbáceas rebrotan todos los años o no), pero también puede ocurrir que la guiadora genere órganos reservantes subterráneos que se mantengan vivos toda la estación desfavorable después de que las partes aéreas herbáceas mueren, de forma que las partes herbáceas rebroten todos los años, es decir sea una geófita. Sólo las guiadoras que sobreviven la estación desfavorable exclusivamente como semillas son guiadoras anuales.

Un "helecho trepador", Lygodium microphyllum.

Una planta con aspecto de guiadora es el "helecho trepador", Lygodium. Esta planta posee un tallo subterráneo (rizoma) del que se elevan las largas hojas compuestas, de raquis voluble, que las enroscan a los soportes pudiendo alcanzar los 30 metros de altura. Las hojas que se elevan del rizoma y se enroscan a los soportes carecen de los nudos y yemas que caracterizan a los tallos de las plantas guiadoras.

Características[editar]

De ellas, las trepadoras necesitan un soporte para encaramarse: otra planta, un muro, un peñasco, etc. Para ello puede utilizar órganos como zarcillos, uncinos, raíces adventicias, etc. o es ella misma la que se enrosca alrededor del soporte, llamándose entonces voluble. Cuando puede aferrarse o enroscarse, sea trepadora o no, se llama enredadera. Ciertas enredaderas no trepan por lo que no necesitan un soporte, y pueden extenderse por la superficie del suelo sin ningún problema: son plantas escandentes.

Las trepadoras pueden secar a otras plantas o árboles, si no se les poda, al quitarle la importante luz solar a otras plantas. Sin embargo no son plantas parásitas, ya que sólo buscan un soporte para recibir más luz; o bien, para buscar el lugar más adecuado para su desarrollo. Son plantas parásitas en cambio las que penetran con sus raíces en otras plantas.

Un ejemplo de este tipo de plantas, es la de habichuelas, que debe su rápido crecimiento al hecho de que es una enredadera; ésta no necesita desarrollar tallo leñoso. Otros ejemplos son las plantas de sandía y de zapallo, extensas enredaderas a las que comúnmente se prefiere no darles un soporte para trepar, a causa del tamaño y peso de sus frutos.

Las plantas de guía son comúnmente de rápido a muy rápido crecimiento. Pueden ser clasificadas según varios criterios, perennes - anuales o bianuales, siempreverdes - caducifolias, etc. La división tradicional hace foco en las características de sus tallos, agrupándolas en herbáceas, y trepadoras leñosas o lianas. Las primeras no generan leño, y están distribuidas, en diverso grado, en gran parte de las formaciones arbustivas y forestales del mundo. Las segundas, en cambio, son características de las regiones cálidas, siendo especialmente abundantes en las selvas tropicales, donde la vegetación compite por escapar de las sombras y alcanzar el sol de las alturas.

Algunos árboles han generado adaptaciones defensivas contra las trepadoras. Por ejemplo, muchas de las palmeras selváticas poseen pesadas hojas —junto con sus bases envainadoras— caducas. De este modo, las trepadoras que han logrado asirse a ellas son arrancadas del resto del árbol al ser arrastradas al suelo en la caída.

Información de cultivo y mantenimiento[editar]

Trepadora silvestre sobre una estructura abandonada.
Trepadoras en Taiwán.

El cultivo de plantas de guía en el jardín comúnmente depende de cierto cuidado y control. Estas recomendaciones están generalizadas, por lo que algunas de ellas no aplican a todo tipo de guías.

  • No cultive guiadoras trepadoras cerca de arbustos o árboles de aprecio. Así se evita el riesgo de que la planta le quite la luz al árbol o arbusto, y entonces éste muera.
  • La enredadera es un detalle útil para esconder estructuras o elementos (ej. muros) que se quieran esconder o decorar.
  • Nunca se debe cultivar una enredadera en el césped del jardín. Las enredaderas se extienden por el suelo cuando no hay ningún soporte para poder enredarse, y pueden hacer que el césped muera por falta de luz.
  • Generalmente, las guiadoras requieren bastante agua y luz. Para evitar que se sequen, no olvide cultivarla en un lugar iluminado y regarlas regularmente. Si la guiadora es rastrera no olvide regar toda la planta, no sólo el lugar donde germinó.
  • Si no desea que las guías sean muy largas y poco frondosas, cultívela en un lugar iluminado.
  • Antes de cultivar una guiadora en una maceta o tiesto, tenga en cuenta que es muy probable que no pueda mover el mismo cuando la planta se adhiera a alguna pared o estructura.
  • Suele ser fácil trasplantar una guiadora, pero no se da en todas las especies.
  • Si la guiadora es rastrera, es probable que ésta pueda multiplicarse con esquejes, y no necesariamente con semillas.

Ejemplos de plantas de guía[editar]

Dos familias de plantas de mucha importancia económica para el hombre que constan de plantas guiadoras son las cucurbitáceas y las vitáceas.

  • A la familia de las cucurbitáceas pertenecen la sandía, el melón, el pepino, las 4 especies de zapallos (algunos de ellos llamados ayote o pipián en algunas regiones), y la mayoría de las especies que entran dentro de lo que llamamos calabaza.
  • A la familia de las vitáceas pertenece la vid, la planta que da las uvas comestibles a partir de las cuales se prepara el vino.

Otras guiadoras:

Véase también[editar]

Referencias citadas[editar]

  1. a b c d Alicia Marticorena, Diego Alarcón, Lucía Abello y Cristian Atala. 2010. Plantas trepadoras, epífitas y parásitas nativas de Chile. Quinta guía de la serie de biodiversidad de CORMA. Ediciones Corporación Chilena de la Madera. Concepción, Chile.
  2. Cronquist, A. 1981. An integrated system of classification of flowering plants. Columbia University Press, New York, xviii, 1262 p.
  3. Gianoli, E. 2004. Evolution of a climbing habit promotes diversification in flowering plants. Proc. Roy. Soc. London, Ser. B, Biol. Sci. 271:2011-2015.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]